Veldrijder De Knegt heeft vrede met afscheid

In zijn 'eigen' achtertuin maakt Gerben de Knegt zondag in Tilburg voor de laatste keer zijn opwachting bij de Nederlandse kampioenschappen veldrijden. Door zijn resultaten van dit seizoen beseft de 37-jarige renner dat zijn afscheid onvermijdelijk is.

Beeld anp

'Wielrenner zijn is het mooiste wat er is. Het is daarom toch een heel proces geweest om de beslissing te nemen. Maar ik heb nu toch veel meer last van kwaaltjes en het kost me meer tijd om te herstellen. Het wordt tijd om iets anders te doen', aldus De Knegt.

De Knegt twijfelde vorig seizoen al over het voortzetten van zijn loopbaan. Hij vond echter toch nog een nieuwe ploeg. 'Ik had dat jaar daarvoor ook veel last gehad van blessures en ik wilde mijn loopbaan op een goede manier afsluiten. Ik had ook een goede zomer gedraaid en had er wel vertrouwen in. Maar het was tegen beter weten in. Aan de andere kant ben ik blij dat het zo is gegaan. Ik had dit seizoen nodig om er definitief een streep onder te zetten.'

De Brabander kijkt met een goed gevoel terug op zijn loopbaan. 'Ik ben nooit een absolute topper geweest, maar ik heb er wel dicht tegen aan gezeten.' Al baalt hij wel van de vele fysieke ongemakken die hem vaak hebben gehinderd. 'Ik heb laatst bedacht dat ik vier seizoenen heb verprutst met al mijn blessures: een heupbreuk, knie en rug. Maar ik ben er ook wel trots op dat ik toch tot mijn 37e ben doorgegaan. Ik heb het maximale eruit geperst.'

Vorig jaar vond De Knegt het ook nog lastig om over zijn toekomst na het fietsen na te denken. Nu lukt hem dat wel. Al is er nog niets concreet. 'Het lijkt mij leuk om iets in de begeleiding en coaching van renners te doen. Ik hoop dat ik daarin iets kan vinden.' Hij kijkt er wel naar uit om na al die jaren wat 'vrijer' te kunnen leven. Sinds zijn 19e heeft alles in het teken gestaan van het wielrennen. 'Renner ben je 365 dagen. Ook met de kerst en tijdens de vakantie. Je moet altijd opletten wat je eet en ook op tijd naar bed. Dat ga ik niet missen.'

De komende weken richt hij zich nog volledig op het fietsen. Deelname aan de wereldtitelstrijd heeft hij wel uit zijn hoofd gezet. Hij had hiervoor bij de eerste acht in een wereldbekerwedstrijd moeten eindigen. 'Ze hoeven me ook niet mee te nemen als een afscheidscadeau. Ik vind het mooi dat het NK in Tilburg is. In 2003 ging ik er als toeschouwer kijken en toen is het allemaal een beetje begonnen. De cirkel is rond voor mij.'

De Knegt: kan recht in de spiegel kijken
Gerben de Knegt reed in zijn loopbaan een aantal jaren bij de Raboploeg. Ook hij kwam daardoor in contact met de opspraak geraakte ploegarts Geert Leinders. 'Ik heb nooit iets aangeboden gekregen. Ik heb ook niets te verbergen. Dat is wel iets waar ik trots op ben. Ik kan mezelf altijd recht in de spiegel kijken', aldus de veldrijder die aan zijn laatste seizoen bezig is.

Een aantal renners van de Raboploeg legde de afgelopen weken anoniem belastende verklaringen af tegen hun oud-ploeggenoten. De Knegt heeft zelf nooit iets gezien. 'Maar waar rook is, is vuur. Ik ben bang dat er wel iets van waar is.'

Hij voelt zich wel benadeeld door zijn collega's die wel de fout in zijn gegaan. 'Toen ik als mountainbiker bij de profs ging rijden, speelde epo een grote rol. Ik kwam opeens niet meer aan de bak. Bij het WK in Zolder eindigde ik als vijfde op 10 seconden van wereldkampioen Mario de Clercq. Maar er waren er toen wel een paar radio-actief. Anders had ik op dat podium gestaan.'

De Knegt is er ook vaak op aangesproken of hij wel 'schoon' was. 'Dat zijn geen leuke dingen. Ik geloof wel dat er nu het bewustzijn is dat je als renner niet moet klooien. Dat is al een hele vooruitgang.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden