Reportage

Veldrijden is net zo Vlaams als darts Engels was

Veldrijden, die typisch Belgische sport, zit opgescheept met een Nederlandse alleskunner: wereldkampioen Mathieu van der Poel.

Ex-wereldkampioen Niels Albert.Beeld ANP

Katty en Christel Ribbens heten ze. Twee flinke vrouwen in laarzen. Ze dragen een zwart jack waarop de naam van Kevin Pauwels in sierletters staat geschreven. Zijn naam houden ze zondag hoog in de blubber van Hoogstraten, zoals ze dat eerder dit seizoen deden in Diegem, Ruddervoorde, Koksijde en volgende week voor de laatste keer dit seizoen in Middelkerke.

Het veldrijden is na zijn uitstapje naar Tsjechië terug op de thuisbasis: het Vlaamse platteland. De draad wordt opgevat, nadat de Nederlander Mathieu van der Poel wereldkampioen werd in het Tsjechische Tábor.

Dat doet de titelhouder zelf ook, de draad opvatten. Weer snelt hij de concurrentie van start tot finish vooruit. Zo neemt hij in Hoogstraten een voorschot op winst in het eindklassement van de zogenoemde Superprestige.

Scheve gezichten

Veldrijden is Vlaams als darts Engels was - tot de Nederlandsers zich erin bekwaamden. En nu fietst en holt er ook zo'n Nederlandse slungel ongenaakbaar ver vooruit door de Vlaamse velden. Zaterdag deed hij het in Lille, ten oosten van Antwerpen en een dag later doet hij hetzelfde ten noorden van Antwerpen. Geeft dat geen scheve gezichten?

Het is geen vraag die zomaar uit de lucht komt vallen. Richard Groenendaal raakte in 2001 zo gefrustreerd over Vlaams chauvinistisch dat hij een Vlaamse supporter een klap verkocht. Lars Boom kreeg een klein decennium later, als uiting van Vlaamse frustratie, bier naar zijn hoofd geslingerd. Boom en Groenendaal waren boosdoeners geworden omdat ze zich de Vlaamse volkssport toe-eigenden.

De gezusters Ribbens willen er niet van horen. Nee, zij zullen niet schelden en niet met bier gooien. Als hun Kevin Pauwels straks tekort schiet in Hoogstraten, dan het liefst tegen Mathieu van der Poel. Een andere Belg als winnaar, dat zou pas erg zijn. Ploeggenoot Klaas Vantornhout? De gezusters Ribbens trekken een vies gezicht.

Over Mathieu van der Poel geen kwaad woord. 'Het is trouwens toch een halve Belg', voegt Christel Ribbens en er met triomfantelijk gezicht aan toe. De familie Van der Poel woont in Kapelle, net over de grens tussen Bergen op Zoom en Antwerpen. Belangrijker: hij viert zijn overwinningen bescheiden. Dat is met Nederlanders in het verledenwel eens anders geweest.

Terwijl de gebroeders Van der Poel onder leiding van vader Adrie zich in een stil hoekje voorbereiden op de koers, staan de campers van de Belgische favorieten volop in de belangstelling naast de veiling van Hoogstraten. Tegenover de Nederlandse troef stellen de Vlamingen Wout van Aert. Hij werd tijdens het WK door pech teruggeworpen en moet zondag vanuit de achterste linie vertrekken als nieuweling in de Superprestige. Voordat hij aan zijn inhaalrace kan beginnen, is de vogel alweer gevlogen.

Nederlands-Vlaamse strijd

Er klinkt zondag geen onvertogen woord in Hoogstraten en er wordt al helemaal niet met bier gegooid. Het applaus voor Van der Poel en landgenoot Lars van der Haar voor de start duurt misschien wat korter dan voor de Belgen, maar is niet minder hartelijk.

De winnaar zelf reageert verbaasd op een vraag naar vervelende Vlamingen langs het parkoers. Nooit iets van gemerkt. Sterker nog, Van der Poel heeft zijn contract zojuist met een jaar verlengd tot eind 2018. Hij rijdt met alle liefde nog drie seizoenen door Vlaamse velden, alvorens zijn geluk te beproeven in het fietsen op de weg.

Niels Albert, tweevoudig wereldkampioen, is de ploegleider van Wout van Aert. Hij is wel een beetje bang voor een langdurige hegemonie van Van der Poel. 'Nu is het nog de vraag hoe wij ons weren. Maar als dit een paar jaar zo zou doorgaan, neemt de interesse in Vlaanderen voor het veldrijden wel af.'

Het mooist zou zijn als zijn oogappel straks weer een serieuze opponent is van zijn Nederlandse leeftijdgenoot, net zoals ze bij de jeugd waren. 'Dan krijg je weer een Nederlands-Vlaamse strijd, zoals vroeger tussen Stamsnijder en Liboton. Dan wordt de cyclocross bij jullie ook weer een sport die er toe doet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden