Veldhuis heeft (bijna) alles mee

Marleen Veldhuis, bij de EK in Madrid goed voor drie medailles, heeft veel dat in haar voordeel telt. Ze is lang en lenig....

Bij al die fysieke plussen heeft ze het karakter van de nooit versagende, nuchtere meid uit Twente die arbeid kan verstouwen als geen ander. Er zijn ook minnen en minnetjes. Ze kwam er zondag zelf mee aanzetten toen ze haar nederlaag op de 50 meter vrije slag van die avond analyseerde.

`Mijn start is niet zo goed. En mijn finish ook niet. Dat is als een race maar vijftig meter duurt lastig goed te maken', sprak de Europees kampioene van de kortebaan die op de langebaan, door een matige start en een belabberde finish, buiten het continentale erepodium (vierde) belandde.

De snelste zwemster van het stel - de analyse van de XL Race-techneuten De Natris en Beerendonk zal een sterke veertig meter te zien hebben gegeven - liet zich in de laatste meters aftroeven door de Zweedse Alshammer, de Wit-Russische Kaklova en de Duitse Völker die een tikje sneller waren.

Veldhuis leek geschokt door haar gemodder in de slotmeters. `Ik kwam helemaal scheef uit. Twee, drie slagen voor het eind begon ik dat al te voorzien. Maar je moet zo hard mogelijk naar die muur. Corrigeren valt dan niet mee. Er had hier zeker meer ingezeten. Ik had zelf toch ook met een medaille gerekend.'

Dat haar start niet bijzonder is, daar weigert ze zich mee te verenigen. Maar het is een gegeven dat voorlopig niet zo snel verandert. Altijd is haar reactietijd rond de 0,9 seconde, dik eentiende langzamer dan de geoefende concurrentie. `Het duurt te lang voor ik in beweging kom.'

Meer winst in de sprintnummers die in fracties van seconden en door details worden beslist, valt te halen uit de finish. Als Veldhuis een studie zou maken van het finishtraject van de Rus Popov, dan zou ze dikke winst kunnen boeken. Popov eindigt met een vlinderslagkick, half onder water. Het is de finishing touch die hem zondag ook weer de Europese titel opleverde.

Veldhuis heeft geen recept om te finishen. Gewoon reiken naar de muur, eventueel een nagel breken als je erg graag wilt winnen. Ze ziet zichzelf geregeld terug op de video. Ze heeft op het trainingskamp tot vervelens toe starts en finishes geoefend, maar resultaat, zo moest ze gisteren vaststellen, heeft het nog niet opgeleverd.

De Nederlandse nummer twee, achter de in Madrid afwezige Inge de Bruijn, heeft de gave teleurstellingen snel achter zich te laten. Ze knalde drie kwartier later met de aflossingsploeg van de 4 x 100 wisselslag naar het brons. Rugslagzwemster Luiken, schoolslagspecialiste Baans en vlinderzwemster Groot hadden Veldhuis in vijfde positie gebracht.

De derde plaats, achter Frankrijk en Oekraïne, was haar deel. Veldhuis zwom de op een na snelste split uit haar loopbaan (54,13). Bij de Spelen zal ze op dat nummer ook op de vrije slag worden ingezet. Inge de Bruijn zal haar kwaliteit op de vlinder tonen.

Veldhuis kwam met haar slotinspanning aan drie medailles. Eerder had ze zilver opgevist op de openingsdag, in de vrijeslag estafette, en daarna op de persoonlijke 100 vrij. Ze miste door de blunder op de 50 vrij een opgelegde kans om in een bijzonder rijtje te worden opgenomen.

Zwemsters met vier medailles op één EK-toernooi zijn schaars in de Nederlandse zwemstatistieken: het lukte Inge de Bruijn (1991), Karin Brienesse (ook in '91), Rie Mastenbroek ('34), Annelies Maas ('77) en Ineke Tigelaar ('62). Met de score van drie gaat Veldhuis voorlopig het zevental Annemarie Verstappen, Rie van Veen, Irma Schuhmacher, Willy den Ouden, Ada Kok, Cocky Gastelaars en Marie Braun gezelschap houden.

Veldhuis zal kansen krijgen om op die erelijst te stijgen, want ze is een veelvraat. Ze staat erom bekend veel arbeid te kunnen verrichten. In Madrid had ze liefst veertien starts.

In Athene wil ze weer een vol programma zwemmen. Ze miste zaterdag opnieuw de limiet voor de 200 vrij, maar als bondscoach en NOC*NSF haar willen opstellen, dan graag. `Geen kans op de 200-finale? Als je niet start, weet je zeker dat je hebt verloren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden