Veh is nu een bekende trainer

De verrassendste kampioen van de Europese toplanden komt uit Duitsland. VfB Stuttgart schaarde zich in het rijtje van Manchester United (Engeland), Internazionale (Italië) en Olympique Lyon (Franrkijk)....

Stuttgart zwolg in euforie, zaterdag tegen half zes. De ploeg behield zijn op de 33ste speeldag verkregen voorsprong van twee punten op Schalke en behaalde de vijfde landstitel in de clubgeschiedenis. De spelers rolden over elkaar heen, met doelman Hilbebrand als middelpunt. De reserve-international van Duitsland vertrekt vrijwel zeker naar Valencia.

Het schitterende Gottlieb Daimler Stadion, bijna een jaar geleden WK-accommodatie, was afgeladen met 56 duizend toeschouwers. Later bewierookten 70 duizend mensen de kampioensploeg op de Schlossplatz in het stadscentrum.

De reacties op de zege gaven het sensationele gehalte weer.

Verdediger Fernando Meira, op de website van de club: ‘Hier had echt niemand op gerekend.’

Middenvelder Thomas Hitzlsperger: ‘Dit is de mooiste dag van mijn leven.’

De jonge aanvaller Sami Khedira, die de beslissende 2-1 maakte: ‘Ik ben sprakeloos. Kampioen worden, en dat in mijn eerste Bundesliga-seizoen.’

De Zwitser Marco Streller: ‘Dit is niet te beschrijven.’

En de Mexicaan Osorio: ‘Ik wil deze titel opdragen aan God, mijn vrouw, mijn ouders en alle fans in Mexico.’

Allen prezen de saamhorigheid van het gemiddeld jongste elftal in de Bundesliga. VfB heeft geen internationale sterren, zoals Bayern of Werder Bremen. Jon Dahl Tomasson, een van de bekendste contractspelers, wist zijn reputatie niet waar te maken en werd in de winterstop uitgeleend aan Villarreal. Hij mag vertrekken.

Natuurlijk, velen zijn international: Magnin en Streller van Zwitserland, Meira van Portugal, Osorio van Mexico, Hitzlsperger en Hildebrand van Duitsland, Boka van Ivoorkust.

In supporterskringen was er vooral leedvermaak richting Gelsenkirchen. Schalke was maandenlang favoriet, maar bezweek. Zo stond Schalke voor de acht duels omspannende zegereeks van Stuttgart zeven punten voor op de rivaal. Schalke, dat zich wel plaatste voor de Champions League, wist miljoenensponsor Gazprom uit Rusland te binden.

Stuttgart heeft een trainer die vrijwel niemand buiten Duitsland kent. Armin Veh was een modale middenvelder die zijn beste jaren sleet bij Borrussia Mönchengladbach. Hij was zo’n voetballer die zijn loopbaan te vroeg moest besluiten door blessureleed.

Gestaag klom hij in de hiërarchie van trainers, maar toen hij om persoonlijke redenen opstapte bij Hansa Rostock moest hij weer opnieuw beginnen met zijn opmars. Dat deed hij bij Augsburg in de Regionalliga. In februari 2006 greep hij zijn kans toen hij werd uitverkoren om de levende legende Giovanni Trapattoni op te volgen, met wie Stuttgart door de Bundesliga zwalkte. De ploeg eindigde alsnog op de negende plaats.

Het zegt ook iets over de kracht (of de zwakte) van de Bundesliga, dat de nummer 9 van een seizoen geleden de titel kan grijpen. Zo is de situatie nu eenmaal in Duitsland. Bayern, twintig keer kampioen, is de onbetwiste lijstaanvoerder aller tijden. Andere clubs komen en gaan. Mönchengladbach, HSV, Dortmund, Bremen, Kaiserslautern, en nu is Stuttgart weer kampioen, voor het eerst sinds 1992.

Spannend was het zeker, de laatste speelronde: Stuttgart had vorige week de koppositie overgenomen toen Schalke de derby van Dortmund verloor, maar kwam zaterdag achter tegen Cottbus. En dat terwijl Schalke snel afstand nam van Bielefeld.

Hitzlsperger maakte voor rust gelijk met een schitterende volley na een hoekschop. Khedira scoorde met een kopbal: 2-1.

Khedira is Tunesisch-Duits, een andere aanvaller, Gomez, is Spaans-Duits. Gomez, die lang geblesseerd was, werd clubtopschutter met 14 treffers.

Stuttgart hoopt nog op een tweede succes, want over een week volgt in Berlijn de bekerfinale tegen FC Nürnberg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden