Veel sterker, veel kansen, veel meer spelers: toch magere winst

Timisoara 1..

amsterdam De trefzekerheid van Luis Suarez heeft Ajax dit seizoen mooie overwinningen opgeleverd, woensdag viel de Uruguyaanse spits op door tegen FC Timiosara twee strafschoppen te missen. Ajax won niettemin met 2-1 van de zeer zwakke Roemeense tegenstander, die na twee rode kaarten bijna een halfuur met negen man speelde.

Ajax is door de overwinning van gisteravond zeker van een plaats in de zestiende finales van de Europa League. Met nog de slotwedstrijd tegen Anderlecht – dat met 1-0 van Dinamo Zagreb verloor – heeft Ajax dan aan één punt genoeg om zijn poule als winnaar af te sluiten.

Het was wel even schrikken voor Ajax toen FC Timisoara al in de tweede minuut de leiding nam. De gevaarlijke Bucur ontving de bal in een zee van ruimte en legde die met veel gevoel voor overzicht terug op Goga, die met een schot vanaf de zestienmeterlijn het gebrek aan concentratie bij Ajax afstrafte en doelman Stekelenburg geen enkele schijn van kans gaf: 1-0.

Even moeten de Amsterdammers hebben teruggedacht aan de thuiswedstrijd tegen de Roemenen. In de Arena vergrendelde Timisoara negentig minuten lang de poort, en dwong Ajax uiteindelijk met resultaatvoetbal van het ergste soort een 0-0 gelijkspel af. Maar in Roemenië vond de formatie van trainer Martin Jol al zes minuten na de openingstreffer een gaatje in de defensie van de tegenstander.

Nadat Pantelic al een kans op de gelijkmaker had gemist, scoorde Luis Suarez uit de hem bij toeval bereikte bal met de buitenkant van zijn rechtervoet: 1-1. Dat was wat Ajax nodig had om niet opnieuw het gevoel te krijgen dat het bij deze tegenstander op een muur van beton zou stuiten. In het met 7.000 toeschouwers slecht gevulde stadion namen de Amsterdammers meteen het initiatief.

Ofschoon trainer Jol vooraf had betwijfeld of Emanuelson, Vertonghen en Anita wel fit genoeg waren om te spelen, stonden zij alledrie in Ajax’ basisopstelling. In vergelijking met de laatste competitiewedstrijd tegen Vitesse passeerde Jol middenvelder Aissati ten faveure van Mitchell Donald.

Tegen de weinig imponerende thuisclub kwam het gevaar bij Ajax uiteraard van Luis Suarez, die tweemaal schandalig hard tegen het gras werd gewerkt. Ongevaarlijk was Timisoara in deze fase van de wedstrijd overigens niet. Maar het verschil in kwaliteit was evident. Individueel overtroefde Ajax zijn tegenstander in alle opzichten, maar ook als collectief was er nooit sprake van gelijkwaardigheid.

Zonder de geblesseerd in de kleedkamer achtergebleven Emanuelson – hij werd vervangen door Oleguer – nam Ajax één minuut na rust al een 2-1 voorsprong, doordat Pantelic een fraaie pass van De Zeeuw bekwaam afrondde. Drie minuten later had het 3-1 moeten zijn. De Braziliaanse verdediger, Edèr, haalde Donald onderuit in het strafschopgebied, incasseerde daarmee de rode kaart en bood Suarez de kans op 3-1 vanaf de penaltystip. Pantillimon stopte zijn inzet.

Ook daarna kreeg Ajax veel kansen. Met Sulejmani op de plaats van Anita probeerde Jol de druk van Ajax te vergroten. Doelman Pantillimon verdween na een overtreding op Suarez in het zestienmetergebied ook met rood naar de kleedkamer, en deze keer lukte het de Uruguyaanse topscorer van Ajax evenmin te scoren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden