Vechtmachine verandert in een doelpuntenjager

Voetbal..

zwolle Het was bijna bizar om te zien: na elk doelpunt haalde de Nederlandse speelster die het dichtstbij stond de bal razendsnel uit het net, om zo vlug mogelijk het spel te laten hervatten door de sufgetikte Macedonische voetbalploeg. Het was een doelpuntenrace op de toch bijna onbegaanbare weg naar het WK in Duitsland.

Je moet iets, als de tegenstander niets voorstelt, en het doelsaldo kan uiteindelijk beslissend zijn. Het werd dus 13-1, waarbij aangetekend dat Nederland een keer of vier de paal raakte en een strafschop miste. ‘Zoveel doelpunten zullen we morgen bij FC Zwolle niet zien’, voorspelde de meneer die het perscentrum bestiert met gevoel voor realiteit. ‘Van de vechtmachine op het EK zijn we een doelpuntenjager geworden’, aldus bondscoach Vera Pauw na afloop.

De voortdurende jacht op doelpunten amuseerde de ruim zesduizend veelal jeugdige toeschouwers in Zwolle, die voor schrille aanmoedigingen zorgden. Ook dat relatief hoge aantal bezoekers is volgens Pauw een gevolg van het enthousiasme dat tijdens het EK is losgemaakt. ‘De wedstrijd van afgelopen weekeinde tegen Noorwegen was op acht regionale zenders rechtstreeks te zien. De kijkcijfers waren daar verdubbeld. We zijn kijkcijferkanonnen.’

Nederland voetbalde en scoorde dus in zo hoog mogelijk tempo. Snelle felicitaties, bal oprapen, terugrennen, aanvallen, allemaal volgens opdracht. Op één keer na kwam Macedonië nooit bij het Nederlandse doel. Doelvrouw Geurts stond voortdurend halverwege haar speelhelft.

En bij die ene keer scoorde Salihi tegen, 9-1, na een zowaar goed uitgevoerde tegenaanval. Nederland reageerde ontsteld en het duurde voor deze gelegenheid even voordat het spel was hervat. Want Macedonië nam de tijd om te knuffelen.

Nederland, de ploeg die als derde eindigde op het EK van twee maanden geleden in Finland, schoot donderdag uit alle hoeken en standen en viel massaal aan. De normale opstelling was gewijzigd, omdat pure verdedigers als Meulen en Bito niet nodig waren. Voetbalbabe Anouk Hoogendijk bleef op de bank. Sylvia Smit scoorde zesmaal en Annemieke Kiesel-Griffioen maakte vier treffers, wat haar totaal op 17 goals in 143 interlands brengt.

Het lijkt wat overdreven, gezien de tegenstand, maar zelfs Macedonië was het afgelopen weekeinde bekeken door de staf van Oranje, toen de ploeg thuis met 6-1 van Wit-Rusland verloor.

De beelden leerden dat doelvrouw Petrova niet al te beweeglijk is en haar sprongkracht te wensen overlaat. Kiesel profiteerde daarvan. Pauw: ‘ Annemieke wist dat het plaatsen van de bal al genoeg kon zijn.’

Nederland is vijftiende op de wereldranglijst, Macedonië nummer 94. Vrouwenvoetbal mag dan in ontwikkeling zijn, de nummer 94 stelt bitter weinig voor. Geblokte, veelal kleine vrouwen, zonder wendbaarheid, zonder techniek, gekleed in veel te grote voetbalbroeken bovendien.

Het was de eerste interland in Nederland sinds het EK, waar de vrouwenploeg tijdens het debuut op een toernooi in de halve finale na verlenging verloor van Engeland en de A-status voor sporters verwierf. Maar de huldigingen en vakanties waren nog niet afgelopen, of de WK-kwalificatie ging beginnen en die is loodzwaar.

Europa mag, afgezien van organisator Duitsland, slechts vier landen afvaardigen in een veld van zestien. Dat betekent dat de acht groepswinnaars play-offs moeten spelen. En in de groep van Nederland speelt ook Noorwegen, de nummer twee van het laatste WK. Van Noorwegen is zaterdag in Oslo met 3-0 verloren. Omdat bij gelijk aantal punten het onderlinge resultaat telt, moet Nederland dan thuis, op 19 juni, met 4-0 winnen. Alleen bij 3-0 is het doelsaldo over alle duels beslissend. ‘Er zijn wel gekkere dingen gebeurd in de sport’, zo houdt Pauw de hoop levend. Natuurlijk is het ook mogelijk dat de landen tegen Slowakije of Wit-Rusland punten laten liggen. Zo won Noorwegen woensdag met 1-0 van Slowakije.

Maar WK of niet, verder gaat Nederland gewoon door met het populariseren en professionaliseren van de sport. Want dat is een proces van de lange adem.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden