Vechtlust van Willem II laat pover Ajax huiveren

Met het eigen enthousiasme als grootste tegenstander joeg Willem II zondagavond in de slotminuten van het duel met Ajax (0-1) tevergeefs op de gelijkmaker....

Van onze verslaggever

Marcel van Lieshout

TILBURG

De aanstekelijke vechtlust van zijn medespelers liet kennelijk ook Willem II-doelman Van Fessem niet onberoerd, want ook hij spoedde zich in de onderhoudende slotfase als een dolleman naar voren. Om vervolgens op onbeholpen wijze in het vijandelijke strafschopgebied een overtreding te maken, daarmee Ajax de gelegenheid gevend weer even op adem te komen.

Adempauzes kon Ajax tegen Willem II heel goed gebruiken. Niet eerder dit seizoen wankelde de koploper zo duidelijk als gisteravond in Tilburg. Althans, in het tweede deel van de wedstrijd want voor de pauze had Willem II amper iets in te brengen en domineerde Ajax zoals het dit seizoen zo vaak doet.

Zeker vier, vijf kansen kreeg de thuisploeg in de tweede helft om de vroeg opgelopen achterstand ongedaan te maken maar Ajax-doelman Van der Sar mocht rustig toekijken hoe ze één voor één werden verprutst.

De grootste kans op de gelijkmaker kwam in de 62ste minuut toen de beste man van het veld - veelbetekend genoeg geen Ajacied maar de Tsjechische middenvelder van Willem II Galasek - op de rechtervleugel ten aanval trok. Zijn fraaie voorzet belandde exact op de plaats van bestemming: het hoofd van collega-middenvelder Loeffen.

Met zijn voeten had Loeffen voordien weinig goed gedaan, met zijn hoofd ging het nu ook al mis. Waar Van der Sar al geslagen leek knikte Loeffen de bal langs de verkeerde kant van de paal. Waarmee maar weer eens bewezen werd dat ook lange spelers (zie Vreede, zie Van Loen) matige koppers kunnen zijn.

Willem II-Ajax deed in menig opzicht denken aan de voorgaande competitiewedstrijd van de koploper, het duel in en tegen Heerenveen. Ook in Friesland maakte de ploeg van Olsen het zichzelf onnodig lastig door veel kansen te verknoeien en bood het de tegenstander de gelegenheid om in de wedstrijd terug te komen. En ook toen bleef de eigen produktie bij één steken.

De lankmoedigheid annex nonchalance van zijn spelers zint Morten Olsen allerminst. Met een zuinig gezichtje moest hij zondagavond concluderen dat Willem II een puntje had verdiend 'en dat doet pijn.' Zo efficiënt als Ajax in het begin van de competitie met de kansen omsprong, zo verkwistend ging het er tegen Heerenveen en Willem II aan toe.

In Tilburg wist alleen de van een enkelblessure teruggekeerde Michael Laudrup Van Fessem te verschalken. In de twaalfde minuut stond Laudrup op de juiste plek toen de Willem II-doelman op een schuiver van Arveladze een rebound moest toestaan. Tien minuten later had Arveladze de wedstrijd op slot kunnen doen, nadat de Finse international hem veel te veel ruimte gaf: de bekeken inzet van de Georgiër belandde echter op de paal.

Echte kansen kreeg de thuisploeg in het eerste bedrijf amper, na de pauze des te meer. De wederom absente Blind waarschuwde deze week op tv al voor al te veel gejubel over de kracht van Ajax, vooral omdat er in defensieve zin nog wel eens wat wil mis gaan. Onbedoeld werd Blind zondag bijna op zijn wenken bediend.

Net als tegen Maribor mocht de Pool Rudy weer leiding geven aan de Ajax-defensie. Erg overtuigend ging dat hem niet af. In opbouwende zin heeft de van de Belgische kampioen Lierse SK overgekomen routinier zeker zijn kwaliteiten, in organisatietalent schiet hij vooralsnog tekort.

Omdat ook rechtsback Tobiasen niet in al te beste doen was en Frank de Boer zich weer eens te buiten ging aan nonchalance rook Willem II mogelijkheden. Achtereenvolgens Ceesay, Loeffen, Wijnhard en de invallers Sanou en Heering (in de slotminuut) konden de verdedigende zwakte van Ajax afstraffen maar faalden. Voornamelijk door eigen toedoen. Drijvend op enthousiasme werden de Willem II-spelers op cruciale momenten slachtoffer van een gebrek aan kalmte.

Hoewel de remise uitbleef glom Willem II-trainer Co Adriaanse na afloop van trots. Bij wijze van gratis advies aan zijn collega-oefenmeesters legde de tot vorig seizoen bij Ajax werkzame Adriaanse omstandig uit hoe toekomstige tegenstanders de koploper dienen te bestrijden. Zo ongeveer als Willem II dus had gedaan: veel jagen, veel risico nemen (centrale verdediger Konterman speelde voortdurend voor de eigen defensie) en dan begint Ajax vanzelf wel te trillen.

'Conditioneel waren wij zelfs beter dan Ajax', zo beklemtoonde Adriaanse. Wie Ajax met opportunistisch spel tegemoet treedt is wel degelijk kansrijk, voegde hij er aan toe. 'Ik weet toch hoe Ajax speelt.'

Als een counterploegje, zo speelde Ajax gisteren het laatste kwartier. Als een slecht counterploegje want de gaten in de Willem II-verdediging nodigden uit tot meer 'Amsterdamse' treffers (zeven buitenlanders stonden er zondag in de basis-elf) maar Babangida en Arveladze vonden 0-1 wel mooi genoeg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden