Vechtende hockeysters Oranje bereiken finale Champions Trophy

De Champions Trophy voor vrouwen krijgt als apotheose een dubbele hockeyklassieker tussen Nederland en Argentinië, die tevens de grauwe status van het toernooi benadrukt. Zaterdag kunnen de nummers 1 en 2 een psychologisch steekspel maken van het laatste pouleduel. Zondag wordt het toernooi werkelijk beslist. En de hoofdprijs wordt pas op de Spelen van Rio uitgereikt. Toch willen de hockeysters juist tegen de aartsrivaal een dubbele tik uitdelen.

Beeld getty

Op een onbespeelbare mat in Lee Valley Hockey Centre op het olympische complex van Londen 2012 behaalden de hockeysters donderdagavond hun vierde zege op rij. In een herhaling van de WK-finale in 2014 in Den Haag werd Australië met 2-1 opzij gezet. Argentinië verzekerde zich van de tweede plaats door Nieuw-Zeeland met 4-2 te verslaan. Beide teams kunnen oefenen op zaterdag en elkaar zondag pas echt uitdagen in de finale van de Champions Trophy.

De vrouwen benutten het zeslandentoernooi als laatste test voor de Spelen van Rio. Bondscoach Alyson Annan nam zelfs zes voorlopige afvallers (Derkx, Leurink, Nunnink, Stam, Krekelaar en derde keepster Meijer) mee naar Londen. Ze volgen een apart trainingsschema en hebben volgens Annan nog altijd uitzicht op een olympisch ticket.

Beeld getty

Eindrapport Annan

`Het leidt niet tot extra stress in de selectie', aldus aanvoerder Maartje Paumen. `Al is het logisch dat de Spelen bij sommige speelsters al in het hoofd zitten.' Michelle van der Pols is zo'n speelster, die droomt van Rio, nadat ze jarenlang uit beeld is geweest. De aanvalster van SCHC tekende voor de openingstreffer tegen Australië, een noodzakelijk plusje op het eindrapport van coach Annan.

Toch heeft Nederland ook een missie in Londen. De regerend olympisch- en wereldkampioen oogde kwetsbaar na de verloren EK-finale in 2015 en de bijrol in de finale van de Hockey World League. Hoewel de Champions Trophy flink aan allure heeft ingeboet, wil Nederland zich op dit podium opnieuw manifesteren als de nummer 1 van de wereld.

Vorig jaar was Australië al met 6-1 vernederd bij de halve finales van de World League in Brasschaat, tevens het olympische kwalificatietoernooi. Donderdagavond was het krachtsverschil nauwelijks kleiner, al kon Nederland het lastig uitdrukken op een veld dat op een zwembad leek. Snel combinatiehockey was onmogelijk op het doorweekte kunstgras.

Vechthockey

De bal stropte al helemaal bij het aangeven van de strafcorner. De Australische hockeysters probeerden de bal nog te pushen. `Maar dan duurde het zeker vijf seconden voor de bal op de kop van de cirkel was', stelde Paumen. En dus verkoos Nederland de `flats' van libero Willemijn Bos als aangever om het ritme bij de strafcorner te versnellen.

Een flitsende uitvoering van de corner was onmogelijk, het was geen toeval dat Paumen de bal bij haar vijfde poging via keepster Lynch in het doel frommelde: 2-0. Het was alweer haar zesde doelpunt dit toernooi uit een strafcorner. `Lelijk scoren, lelijk winnen', zei Paumen, lachend. `Het werd vechthockey en het is mooi dat we ook zo kunnen winnen.'

Niet voor het eerst kent het Nederlandse vrouwenteam ook dipjes bij de Champions Trophy, die net even te lang duren. Met de forehand smashte Slattery de bal zo ongeveer achter keepster Sombroek, waardoor Australië nog uitzicht kreeg op een remise. Op hetzelfde veld verspeelde Nederland vorig jaar in de EK-finale tegen Groot-Brittannië een 2-0 voorsprong, waarna het team opzichtig uit elkaar viel.

Beeld ap

Aureool van onoverwinnelijkeid

Die ontluisterende nederlaag leidde niet alleen tot het ontslag voor bondscoach Sjoerd Marijne. Zijn opvolgster Alyson Annan gebruikte de finale van de Hockey World League als oefentoernooi. Maar de vijfde plaats onderstreepte opnieuw dat goud op de Spelen van Rio de Janeiro niet langer vanzelfsprekend is.

De geschiedenis leert de winnaar van de Champions Trophy geen olympisch kampioen wordt. Maar de hockeysters willen in Londen meer dan het toernooi winnen. De titel zal een statement zijn voor de concurrentie. Of zoals Paumen het verwoordde: `We willen ons aureool van onoverwinnelijkheid niet verliezen. De andere teams mogen niet denken dat Nederland te pakken is.'

En zeker niet het nieuwe Argentinië zonder de gestopte vedette Luciana Aymar.

Beeld getty
Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden