Vandenbroucke behaalt 'zijn mooiste overwinning ooit'

België verwacht al jaren veel van hem en de afgelopen week heeft Frank Vandenbroucke eindelijk iets van die belofte ingelost....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Parijs-Nice was toch een opvallend Belgisch getinte rittenwedstrijd met overwinningen voor Steels en de tot Belg genaturaliseerde Moldaviër Andrej Tsjmil. Vandenbroucke was de snelste in de proloog en reed sindsdien in de witte leiderstrui, ondanks aanvallen van de als tweede geëindigde Laurent Jalabert.

Vandenbroucke is aan zijn vijfde seizoen als professional begonnen. Zeker in zijn eerste jaren lag hij met iedereen overhoop, niet in de laatste plaats met zijn oom Jean-Luc die hem in de eerste twee jaar begeleidde.

Neef Vandenbroucke was altijd al een eigenzinnig mannetje, overtuigd van zijn eigen kwaliteiten en hij schroomde niet die luid te verkondigen. Het kwam hem in eigen land op veel kritiek te staan. Eddy Merckx noemde VDB, zoals zijn koosnaampje luidt, een praatjesmaker.

Frank Vandenbroucke wilde graag weg bij Lotto, zeker nadat Patrick Lefevere hem een betrekking bij Mapei aanbood. Hein Verbruggen, de Nederlandse voorzitter van de internationale wielrenunie, moest daarvoor bemiddelen. Tot de Ronde van Vlaanderen in 1995 bleef hij in dienst van Lotto, daarna mocht hij naar Mapei.

In 1996 boekte hij vijftien zeges, maar vorig jar kampte hij vaak met een onwillige knie en leek een mooie loopbaan in de knop gebroken te worden. Hij won slechts acht keer.

'Dit is de beloning voor een winter hard trainen', zei Frank Vandenbroucke gisteren in Nice, nadat hij als eerste Belg sinds 21 jaar de Koers naar de Zon op zijn naam schreef (Freedy Maertens is zijn voorganger).

'Mijn zelfvertrouwen is in de loop van de week enorm gegroeid. Ik heb gemerkt dat ik de druk aan kan. Het werd ook wel eens tijd dat ik een grote wedstrijd won. Ik ga al zolang door voor talent, maar ik heb altijd geweten dat ik het kon.'

Zaterdag pareerde Vandenbroucke superieur demarrages van Dufaux, Zülle en Jalabert. De Waal stond er in zijn in zijn eentje voor omdat al zijn ploegmakkers na een valpartij in de tweede groep waren beland. De rit werd gewonnen door Tsjmil, een dag later won de Fransman Capelle de slotetappe.

Vandenbroucke blijft in de Rivièra om zich voor te bereiden op Milaan-San Remo, de eerste wereldbekerwedstrijd die zaterdag wordt verreden.

Rolf Srensen, de Deense kopman van de Raboploeg, is de nieuwe leider in de Tirreno-Adriatico, de gedevalueerde Italiaanse voorbereidingskoers op Milaan-San Remo. De meeste deelnemers werden donderdag uit de wedstrijd genomen, nadat de koersleiding weigerde de wedstrijd te neutraliseren na een valpartij.

Srensen won zondag de vijfde etappe voor Erik Zabel en onttroonde de Italiaan Gabriele Balducci die op ruim twaalf minuten finishte. Zaterdag zegevierde de Italiaan Gabriele Colombo, winnaar van Milaan-San Remo in 1996.

Of Srensen voor de derde keer in zijn loopbaan de Tirreno kan winnen, is twijfelachtig. Hij is de enige renner uit zijn ploeg die vorige week aan de massale diskwalificatie ontsnapte.

De 32-jarige Deen kon er zondag de humor wel van inzien. 'Over de tactiek voor de komende dagen zijn we het eens. Iedereen rijdt in dienst van mij.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden