Van Vleuten geniet van 'tweede wielerleven'

Annemiek van Vleuten veroverde een jaar geleden in Zaltbommel de nationale titel tijdrijden. De 32-jarige renster uit Wageningen wist zich definitief verlost van klachten aan de liesslagader in haar linkerbeen, een kwetsuur die haar de jaren ervoor met name in rittenkoersen parten speelde. De geslaagde operatie en erna de verrassende winst vóór favoriete Ellen van Dijk leidden een tweede wielerleven in.

Beeld getty

Van Vleuten, die woensdag in Emmen haar titel verdedigt, ontdekte nieuwe mogelijkheden. 'Ervoor trainde ik amper op de tijdritfiets. Het heeft mijn keuze voor mijn nieuwe ploeg ook mede bepaald.' Ze koos ervoor bij het Zwitserse Bigla Cycling meer voor eigen kans te gaan. 'De begeleiding sprak me aan en zeker ook het materiaal.' De ploeg beweegt zich voort op fietsen van het innovatieve merk Cervélo.

Zes jaar fietste ze in één ploeg met Marianne Vos, het boegbeeld van het Nederlandse vrouwenwielrennen dat momenteel geblesseerd aan de kant staat. 'Het is best gek, we hadden het er van tevoren al over gehad. Ik heb heel veel geprofiteerd van de aanwezigheid van Marianne in de ploeg. Ik moest vaak meezitten in ontsnappingen en kon zo soms voor eigen kans gaan. Nu wordt er een ploeg op mij afgestemd en ligt de verantwoordelijkheid bij mij. Nee, daar was ik eerder niet aan toe door die blessure. Maar ik merk wel dat deze rol me extra energie geeft. Het voelt als een tweede carrière.'

Na haar tweede plaats in de Waalse Pijl en diezelfde klassering in het eindklassement van de Luxemburgse rittenkoers Festival Elsy Jacobs trok ze voor een hoogtestage naar de Sierra Nevada. 'Dat was me vorig jaar goed bevallen, zeker door de resultaten erna.' Het was meer rensters opgevallen. Waar ze vorig jaar nog alleen door het Spaanse hooggebergte fietste trof Van Vleuten nu al vijf landgenotes die ze ook de komende dagen - woensdag in de tijdrit en zaterdag in de wegwedstrijd - gaat treffen. Na terugkeer won ze meteen de proloog in de Euskal Emakumeen Bira, een etappekoers in Spanje waar ze een tweede ritzege uit handen gaf door net te vroeg te juichen. 'Dat zal me geen tweede keer gebeuren.'

Bij de Europese Spelen in Bakoe eindigde ze vorige week als derde op de door Van Dijk gewonnen tijdrit. Het was geen optimaal optreden, oordeelde ze streng. 'Ik heb de tijdritfiets nog te kort, maar er zit verbetering in. Het is pittig, zo kort na Bakoe. Maar dat geldt net zo goed voor de concurrentes.'

Beeld getty
Beeld getty
Beeld getty
Beeld getty
Beeld getty
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden