Van Veldhoven dwingt respect af bij Roda JC

kerkrade – Harm van Veldhoven kan een glimlach niet onderdrukken als hij wordt herinnerd aan zijn beginperiode bij Roda JC....

Van Veldhoven heeft de meeste critici inmiddels de mond gesnoerd. De manier waarop Roda JC zich de laatste maanden profileert in de eredivisie dwingt respect af. Van een ten dode opgeschreven ploeg, die anderhalf jaar geleden met de nodige moeite degradatie ontliep, is Roda tegenwoordig een elftal om rekening mee te houden, zoals gisteren ook PSV in Kerkrade ondervond. De thuisploeg was in het treffen met de kampioenskandidaat gelijkwaardig; had wellicht zelfs de beste kansen op een zege.

Roda is inmiddels al zeven thuisduels ongeslagen en staat in de eredivisie op de vijfde plaats, ondanks een zwaar programma. Het elftal van Van Veldhoven won van AZ, ADO Den Haag en Heracles en speelde gelijk tegen Twente en PSV. Alleen Ajax was in eigen stadion met 3-0 te sterk. „Maar goed, die hebben dan ook een fenomeen als Suarez in de ploeg die vaak net het verschil kan maken. Zo'n speler hebben PSV en Twente niet”, aldus Van Veldhoven.

De trainer heeft gemerkt dat de prestaties van Roda JC hebben gezorgd voor een omwenteling in de manier waarop hij wordt benaderd. Vorig jaar werd hij door Gertjan Verbeek, destijds nog trainer van Heracles Almelo, een ‘vervelende kerel’ genoemd, omdat hij het in het praatje na afloop van de wedstrijd had opgenomen voor zijn elftal. De tot Belg genaturaliseerde Nederlander was een paria, die nergens serieus werd genomen. Nu Roda al een tijdje prima presteert, voelt Van Veldhoven een omslag: „Ik krijg nu wel respect, tel plots mee.”

Bij Roda gebeurde sinds zijn aanstelling een hoop. Er was de met moeite afgewende degradatie, de dreigende fusie met Fortuna Sittard en een enorm gebrek aan geld. De club heeft de laatste seizoenen voor drie miljoen euro moeten saneren. „Er was hier altijd wat”, aldus de trainer. „En dus moest ik in die periode voor mijn groep gaan liggen, me kwetsbaar opstellen in de media. Nu is dat anders, hoef ik niemand meer te beschermen. De spelers zijn nu volwassen genoeg om zelf hun zaken op te lossen.”

En dus spreekt Van Veldhoven niet meer over allerlei randzaken. In het eerste half jaar vermoedde hij zelfs een complot van de KNVB om Roda uit de eredivisie te laten verdwijnen, een uitspraak die hem op veel hoon kwam te staan. Hij deed het voor de club zegt hij nu. „Pas vanaf vorig seizoen ben ik écht trainer geworden bij Roda, daarvoor was ik op maandag vooral bezig om de ploeg weer op te peppen. Nu kan ik ze aanpakken. Er is veel veranderd hoor. Een jaar geleden was iedere speler hier bezig om zo snel mogelijk weg te komen. Nu kunnen we jongens als Rob Wielaert en Stijn Huysegems halen.”

Dat nieuwe vertrouwen is zichtbaar in het veld. Tegen PSV was Roda gisteren zeker niet de minste ploeg. Al in de beginfase raakte uitblinker Willem Janssen met een lobje de lat boven keeper Andreas Isakson van PSV. Ook in de tweede helft was de gedreven middenvelder nog een keer dicht bij een doelpunt. PSV zette daar verbazend weinig tegenover. De opnieuw tegenvallende aanvaller Marcus Berg had voor rust een mogelijkheid, maar slaagde er niet in om doelman Przemyslaw Tyton te omspelen.

Het leidde tot ergernis bij coach Fred Rutten, die zijn elftal een tekort aan mentale weerbaarheid verweet. Hij vond dat de absolute wil om te winnen ontbrak – de wil om pijn te lijden op een moment dat het voetballend niet loopt. Eigenlijk precies alles wat Roda de laatste maanden wél liet zien. „Wij zijn een collectief”, aldus Van Veldhoven. „We halen op dit moment het maximale uit onszelf. En heb ik het idee dat we nog marge hebben.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden