Nieuws

Van stuiterauto tot piercingate: seizoen Lewis Hamilton is een grote ramp

Lewis Hamilton krijgt dit F1-seizoen zijn Mercedes maar niet aan de praat. Tot overmaat van ramp moet hij tijdens de race nu ook al zijn sieraden en piercings verwijderen. Geen denken aan, zegt de Engelsman.

Lennart Bloemhof
Lewis Hamilton op 8 mei tijdens een presentatie voor de Grote Prijs van Miami. Beeld REUTERS
Lewis Hamilton op 8 mei tijdens een presentatie voor de Grote Prijs van Miami.Beeld REUTERS

Lewis Hamilton beloofde dit seizoen revanche te nemen op alles en iedereen. Vooralsnog verloopt die missie alleen allesbehalve voorspoedig. Zijn Mercedes zit vol ontwerpfouten, waardoor hij na vijf races al nagenoeg kansloos is voor de wereldtitel. Na de GP in Spanje van zondag dreigt hij zelfs geschorst te worden, omdat hij weigert te voldoen aan het aangescherpte sieradenverbod in de F1.

Sinds 2005 mogen coureurs tijdens races officieel geen sieraden dragen, omdat die in noodsituaties na crashes gevaarlijk kunnen zijn. Autosportfederatie FIA heeft de regel alleen nooit serieus gehandhaafd. Dat veranderde vorige maand, toen de nieuwe wedstrijdleider Niels Wittich de coureurs in Australië in zijn zogenoemde event notes plots herinnerde aan de regel.

De reminder leidde bij de persconferentie in Melbourne nog tot een jolige sfeer. Hamilton, die zelden zonder oorbellen of kettingen wordt gezien, grapte over de regel met de aanzienlijk minder excentrieke Max Verstappen.

Lewis Hamilton zoals hij zich graag presenteert. Beeld AP
Lewis Hamilton zoals hij zich graag presenteert.Beeld AP

Twee weken geleden, in Miami, bleek Wittichs waarschuwing bloedserieus. Hij stipte het verbod opnieuw aan en deelde informatie over controles en boetes van 250 duizend euro voor overtredingen. In het zwaarste geval zou een coureur uitgesloten kunnen worden van deelname als de FIA oordeelt dat een rijder niet voldoet aan de voorwaarden om te mogen racen.

Het maakte allemaal weinig indruk op Hamilton. Demonstratief schoof hij in Miami aan bij de media met drie horloges om zijn polsen, acht ringen om zijn vingers en vele kettingen om zijn nek. ‘Het voelt alsof we stap terugzetten’, zei hij. Er waren volgens hem grotere problemen waar de sport zich druk over kon maken.

Wel kreeg hij twee races respijt van de FIA om gehoor te geven aan het juwelenverbod, omdat enkele van zijn piercings moeilijk te verwijderen zouden zijn. Daarbij gaat het om zeker twee piercings, zei Hamilton, ‘waarbij ik van een niet echt kan vertellen waar hij zit’.

Mogelijk heeft hij microdermal piercings; daarbij wordt er onderhuids een voetje geplaatst, waarop vervolgens de piercing wordt geschroefd. Dergelijke piercings kunnen enkel via een kleine ingreep worden weggehaald.

Bij Hamilton gaat het hoogstwaarschijnlijk ook om de piercing op zijn linkerneusvleugel. Die heeft hij al jaren. De Brit peinst er niet over om die voor de GP van Monaco te laten verwijderen, zei hij strijdlustig in Miami. Op de opmerking dat hem dan misschien een schorsing wacht, reageerde hij schouderophalend: ‘We hebben een reservecoureur’. Na de GP in Barcelona van zondag wacht hem dus een onzeker lot.

Lewis Hamilton in vol ornaat. Beeld REUTERS
Lewis Hamilton in vol ornaat.Beeld REUTERS

Dat Hamilton met name het nieuws haalt met zaken die buiten de baan spelen, zegt veel over de moeilijke fase waarin de carrière van de zevenvoudig kampioen zich momenteel bevindt.

In zijn Mercedes, die sinds de introductie van de nieuwe regels opvallend veel stuitert en lastig te besturen is, hobbelt hij van dieptepunt naar dieptepunt. Zijn nieuwe teamgenoot George Russell scoorde al 23 punten meer en in Saoedi-Arabië kwam hij voor het eerst sinds 2009 simpelweg snelheid tekort om het eerste kwalificatiegedeelte te overleven.

Aan dat jaar moest Hamilton dit seizoen al vaak terugdenken, zei hij eind vorige maand. ‘Dat was de slechtste wagen die ik heb gehad’, aldus Hamilton, die in 2007 in de F1 debuteerde en nog nooit een seizoen meemaakte waarin hij geen race won.

Enige verschil met 2009: hij was toen de regerend wereldkampioen met nog een heel raceleven voor zich. Dat is nu anders. Hij is nu een 37-jarige veteraan met een contract dat na 2023 afloopt.

In 2009 won Hamilton na een beroerde seizoensstart nog twee races toen McLaren zijn auto flink wist te verbeteren. Mercedes zou dit jaar op z’n minst hetzelfde moeten doen als de renstal Hamilton een eervol carrièreslot wil geven, misschien wel met een unieke achtste titel. Het zou voor hem in ieder geval goed nieuws zijn als het snel weer gaat over zijn stuurkunsten en niet over zijn piercings.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden