Van schaatsen naar baanrennen

Vorig jaar schaatste Laurine van Riessen nog, vandaag maakt ze haar debuut op de WK baanrennen. Onder de vleugels van bondscoach René Wolff. Ooit ook een schaatser.

Bondscoach René Wolff is gangmaker op een gewone scooter met in zijn wiel Laurine van Riessen en daarachter nog enkele renners van de nationale baanselectie.Beeld Klaas jan van der Weij/ de Volkskrant

Hun gemeenschappelijke factor is schaatsen. Laurine van Riessen (28) en René Wolff (37) stappen op de wielerbaan rond met een schaatsgeschiedenis in de sporttas. Van Riessen schaatste een jaar geleden nog. Wolff, haar nieuwe coach, stopte op zijn 8ste met schaatsen. De een deed het in 2015 vrijwillig, de ander werd in 1986 min of meer gedwongen.

De kleine Wolff zat op schaatsen in Erfurt in de toenmalige DDR. 'We deden als elke school aan schaatsen. Ik vond het een mooie sport. Toen ik 8 was, werd een handwortelfoto gemaakt, een meting om te bepalen hoe lang je wordt.

'Ik zou 1 meter 74 worden. Dat is redelijk uitgekomen. In Oost-Duitsland was Jens-Uwe Mey toen het ideaalbeeld, de olympisch 500-meterkampioen van 1988. Die was van een ander formaat dan ik zou worden. Tegen mij werd gezegd: dat schaatsen wordt 'm niet, jij bent te klein. Ga jij iets anders zoeken. Toen ben ik heel boos gaan fietsen en dat was leuk.'

'Ja en toen werd jij olympisch kampioen en wereldkampioen', zegt Laurine van Riessen, met een blik van ongeloof.

René Wolff (1978, Erfurt, Duitsland)

Wielrennen
1995 en 1996 Wereld kampioen sprint junioren
2001 Eerste van vier Duitse titels (op kei rin en sprint)
2003 Wereldkampioen teamsprint (met Jens Fiedler en Carsten Berge mann)
2004 Olympisch kampi oen teamsprint (met Stefan Nimke en Jens Fiedler)
2005 Wereldkampioen sprint individueel

Van Riessen was bij de vorige WK, in 2015 in Frankrijk, nog niet eens van de partij. Ze schaatste toen nog. De Europese titelstrijd van Grenchen in Zwitserland was haar doop. Bij de WK in Londen debuteert ze deze week op het hoogste mondiale niveau. 'In de teamsprint staan we als derde Europees land genoteerd. De beste vijf gaan naar de Spelen van Rio. We moeten geen fouten maken.'

Wolff: 'We hebben basis en stabiliteit nodig. Om op de dag dat de teamsprint het net effe niet is, er toch een medaille gewonnen wordt.

Van Riessen won als schaatsster olympisch brons op de 1.000 meter in 2010 (Vancouver) en werd in 2015 gespot als wielertalent. 'Terwijl ik als kind een hekel had aan fietsen. Dat kwam door de fietsvakanties van mijn ouders. Ik had daar helemaal geen zin in.'

Laurine van Riessen (1987, Leiden)

Schaatsen
2007 Zilver en brons bij WK junioren
2010 Olympisch brons op 1.000 meter in Vancouver
2011 Eerste medailles bij NK afstanden: zilver (500 meter) en 2x brons (1.000 en 1.500 meter)
2012 Nederlands kampi oen kortebaan
2015 zilver bij NK sprint (na vier bronzen medailles)

Wielrennen
2015 Brons op team sprint bij EK baan wielrennen; Neder lands kampioene baanwielrennen op 500 meter tijdrit en keirin

Sportleven

Een sportleven verder lonkte opeens de wielerbaan. Er kwam een uit Oost-Duitsland gepikte selectiemethode bij kijken. Wolff: 'Mijn eigen geschiedenis speelde een kleine rol in dit alles. Wij zijn sportbreed gaan zoeken naar een starter voor de teamsprint bij de vrouwen. En dat is Laurine geworden. Zij kwam met afstand het beste uit de tests.'

Van Riessen: 'Ik werd op een trainingskamp met Lotto-Jumbo in Collalbo getipt door Francesco Wessels, een prestatiemanager van NOC*NSF. Die zei: ze zoeken een startster bij het baanwielrennen. Nee, niet een mevrouw met een pistool, maar iemand die hard kan openen. Je moet daarvoor explosief en sterk zijn.

'Ik moest aan jou denken', zei Wessels. Ik wil het wel proberen, heb ik toen gezegd. Ik heb toen opgezocht wat het voor onderdeel was. Ik kende het verschil tussen ploegachtervolging en teamsprint niet eens.'

Ze moest vrij vragen aan coach Jac Orie om de testdag te bezoeken. 'Jac zei: moet je doen. Lijkt me echt iets voor jou. Hij gaf me alle ondersteuning.'

Proefdag

Van Riessen hoefde niet in een rij aan te sluiten voor haar proefdag. Het ging om beperkte belangstelling. 'Er was Yesna Rijkhoff, uit de baanselectie. Een andere renster die nu tandem doet. De bobsleester kwam niet opdagen. En dan waren er nog een shorttrackster en een atletiekdame. Explosieve meiden allemaal. Die uitnodiging is alle bonden langs gegaan.'

Van Riessen maakte direct indruk. Wolff: 'Ik dacht toen Laurine het wielerstadion binnenliep: er moet wel heel veel gebeuren als zij het niet wordt. Op basis van haar fysiek. Maar ook om haar professionaliteit. Ze is geen groentje meer als atleet. Ook haar focus en haar serieusheid met de test hebben indruk gemaakt. Ze was goed opgevoed als topsporter.'

Het is een term die snel verkeerd begrepen kan worden. Wolff: 'Goed opgevoed ja, maar wel met haar eigen hoeken en kanten. Dat vind ik spannend. Een goed opgevoede atleet verwissel je snel met een soort robot die precies weet wat ze moet doen. Laurine is mens gebleven.'

Kracht

Van Riessen, in haar schaatstijd wegens haar grote kracht 'Bam Bam' genoemd, werd niet alleen om haar power als starter aan Elis Ligtlee gekoppeld. Wolff: 'Een atlete met veel ervaring, die al hoogte- en dieptepunten heeft meegemaakt, dat is een aanvulling voor elke groep. De huidige groep is erg jong. Na Laurine is de oudste pas 24.'

Van Riessen: 'Hoho. We hebben Theo Bos erbij gekregen. Die is 32.' Dan: 'Oké, ik ben de oude bok in dit team.'

Wolff: 'Ze is een atlete die al een stuk verder is opgeleid. Uit een heel andere omgeving. Dat maakt een groot verschil. Het is inspirerend en interessant.'

De ex-schaatsster is een vrouw die zich gemakkelijk naar de omgeving kleurt. Ze valt niet op, ze is niet veeleisend, ze geeft meer dan ze neemt.

Van Riessen: 'Dit is een leuke groep, hoor. Ik ging mee naar een trainingskamp in de VS. Drie weken op een campus in Trexlertown, drie weken op hoogte in Colorado. Het is dan best wel de vraag hoe jij landt in de ploeg. Zij zaten al midden in het traject voor de Olympische Spelen.

'René kan wel zeggen dat ik erbij hoor, maar het is maar net hoe de groep daarmee omgaat. Nee, ik ben niet als een indringer gezien. Helemaal niet zelfs. Iedereen heeft me goed geholpen.

'Behulpzaamheid heb je nodig, als het zo snel moet gaan als René wil. Dit is een team waarin we elkaar beter maken. Als je echt moet strijden voor jouw plek, wordt dat een stuk lastiger. Dat is een voordeel van dit baanwielrennen. In het schaatsen blijf je selecteren.'


Zomermedaille

Een medaille op de Winterspelen, een medaille op de Zomerspelen. Laurine van Riessen, sinds 2010 in het bezit van olympisch brons op de schaats, gaat het proberen. De Spelen van Rio de Janeiro moeten haar in augustus een zomermedaille opleveren. Ze heeft een kleine voorsprong op de Nederlandse vrouw die ook op twee terreinen ambitie vertoonde: Ingrid Haringa.

Haringa was een felle tante en een goede sprinter, maar op het ijs van Calgary (1988) kwam ze niet verder dan de vijftiende plaats op de 500 meter. Ze veroverde vier nationale titels op de 500 en 1.000 meter en werd vierde bij de WK sprint van 1989. Ze stapte een jaar later over naar de fiets (weg en baan) en bleek verbluffend goed.

In 1991 werd Haringa wereldkampioen op de sprint en de puntenkoers. De puntenkoers bleek haar grote nummer. Ze won in die discipline nog drie WK's. In 1996 werd het een olympisch nummer, maar ze verloor in Atlanta het goud met een enkel punt verschil aan de Française Nathalie Even-Lancien. Naast dat zilver heeft Haringa op de Spelen nog twee bronzen sprintmedailles veroverd. Ze werd ook tweemaal tot sportvrouw van het jaar gekozen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden