Van Praag kandidaat om UEFA-voorzitter te worden, verkiezingen in september

Michael van Praag wil de nieuwe voorzitter van de Europese voetbalbond UEFA worden. Dit werd woensdag duidelijk op een persconferentie na een buitengewone bestuursvergadering van het uitvoerend comité van de voetbalorganisatie.

Michael van Praag. Beeld epa

De UEFA kiest op 14 september een nieuwe voorzitter, zo maakte de interim secretaris-generaal van de UEFA, Theodore Theodoridis bekend. In de vergadering zou Van Praag volgens Theodoridis hebben aangegeven graag de voorzittershamer in handen te krijgen.

Ook de Spanjaard Angel Maria Villar en de Sloveen Aleksander Ceferin zouden de UEFA willen leiden. Tot 20 juli kunnen kandidaten zich aanmelden, zei Theodoridis, die zelf ook geïnteresseerd zou zijn in de positie.

De nieuwe voorzitter volgt oud-voorzitter Michel Platini op, die door wereldvoetbalbond FIFA werd geschorst vanwege een dubieuze betaling van 2 miljoen dollar aan hem met goedkeuring van voormalig FIFA-voorzitter Sepp Blatter. Tot en met 2019 zit de UEFA-voorzitter dan op zijn plek.

In een reactie laat Van Praag weten slechts 2,5 jaar als leider van de Europese voetbalbond te willen optreden. 'Op bestuurlijk gebied leeft het Europese voetbal al acht maanden in een soort van impasse', verwijst hij naar de schorsing van Platini. 'Die wil ik doorbreken om de weg te plaveien voor een nieuwe, jongere voorzitter. Want net zoals ik destijds zei toen ik kandidaat was voor het presidentschap van FIFA, vind ik nu nog steeds dat het voetbal toe is aan een nieuwe generatie bestuurders.'

Volgens Van Praag heeft de UEFA heeft 'een bruggenbouwer' nodig. 'Ik wil mijn ervaring, netwerk en kennis inzetten om van UEFA weer een hechte eenheid te maken.'

Theodore Theodoridis (midden). Beeld reuters

Congres

Volgens Volkskrantverslaggever Willem Feenstra waren de voorzittersambities van Van Praag een publiek geheim. Hij is dus niet verrast door de kandidatuur van de Nederlander. En kansloos is Van Praag ook zeker niet, denkt Feenstra. 'Hij ligt goed bij de West-Europese landen en wordt gezien als de ideale tussenpaus. Met zijn leeftijd van 68 jaar zit hij op een punt in zijn carrière dat hij na 2019 ook weinig anders zal ambiëren.'

Het congres waarop de nieuwe voorzitter wordt gekozen vindt plaats in de Griekse hoofdstad Athene. Sinds Platini in oktober werd geschorst, moet de UEFA het zonder voorzitter doen. Theodoridis is sinds begin maart de belangrijkste man bij de UEFA, nadat secretaris-generaal Gianni Infantino in februari FIFA-voorzitter werd.

De Spanjaard Villar zal de komende tijd als langstzittende vicepresident van de UEFA prijzen uitreiken na finales van grote toernooien, zoals de Champions League.

Opluchting

Tot opluchting van velen was de rol van UEFA-voorzitter Michel Platini in de bestuurslagen van het voetbal begin deze maand uitgespeeld. Het internationale sporttribunaal CAS bracht de schorsing van de Fransman weliswaar terug van zes naar vier jaar, maar daarmee boorde het wel Platini's laatste restje hoop op een snelle terugkeer de grond in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden