INTERVIEW

Van Praag: 'Feliciteren mag'

KNVB-voorzitter Michael van Praag  (67) wil de tijd nemen, hoe verleidelijk het ook lijkt om zich opnieuw te mengen in de strijd om het voorzitterschap van de wereldvoetbalbond. Met het toegezegde vertrek van Sepp Blatter, vier dagen na diens herverkiezing, kan de campagne voor zijn opvolging voor heropend worden verklaard.

null Beeld anp
Beeld anp

Uit onvrede over het gebrek aan oppositie tegen Blatter stelde Van Praag zich de afgelopen maanden kandidaat voor het FIFA-presidentschap. De afgelopen vier maanden reisde hij de wereld over om bondsvoorzitters ervan te overtuigen dat verandering bij de bond nodig is. Wat hij op zijn kruistocht tegenkwam, verbaasde hem. Het bolwerk van Blatter, dat de Zwitser in al die jaren zo zorgvuldig had uitgebouwd, bleek ondoordringbaar. Hele continenten zegden ruim op voorhand hun stem toe aan de zittend president.

Vier dagen na zijn glorieuze herverkiezing wijkt de Zwitser alsnog, vermoedelijk onder druk van de FBI. Daarmee lijkt de weg naar veranderingen en meer transparantie bij de wereldvoetbalbond open te liggen. Het vertrek van Blatter maakt ook Van Praags reis met terugwerkende kracht alsnog de moeite waard.

Hoe de FIFA aan het wankelen kwam

In de aanloop naar Blatters herverkiezing afgelopen vrijdag, ging er veel mis bij de FIFA. Lees hier ons dossier met nieuwsberichten, analyses en interviews over hoe de bond aan het wankelen kwam.

Is een felicitatie op zijn plaats?

'Ja, feliciteren mag. Ik ben enorm verrast. Ik heb geprobeerd een aanzet te geven tot verandering bij de FIFA, dat leek niet gelukt. Misschien heb ik nu toch iets bijgedragen.'

Hebt u een idee wat zich achter de schermen heeft afgespeeld?

'Totaal niet. Dat er iets moet zijn gebeurd, lijkt me duidelijk. Maar wie heeft er druk uitgeoefend? Heeft de FBI iets? Ik heb geen idee. We moeten nu eerst het water laten vloeien om te kijken welke krachten dit hebben veroorzaakt.'

U had als presidentskandidaat moeite om steun te krijgen in Blatter-bolwerken als Afrika en Azië. Bij de volgende verkiezingen moeten zij hoe dan ook op een ander stemmen. Doet u weer aan die verkiezing mee? Doet u weer aan die verkiezing mee?

'Ik moet eerst met het bondsbestuur (van de KNVB, red.) praten. Zij bepalen dat. Ik wil afwachten wat er gaat spelen de komende tijd.'

Maar wilt u het zelf?

'Dat weet ik nog niet. Ik wil echt eerst het bondsbestuur spreken. Bovendien: misschien is in een ander land allang beslist hoe het nu verder gaat.'

In een ander land?

'We weten niet welke krachten er spelen. Het heeft geen zin nu te speculeren.'

Toch, om even vooruit te kijken. FIFA-vicevoorzitter Issa Hayatou van Afrika heeft gezondheidsproblemen, de voetbalbond van Midden- en Noord-Amerika is door de arrestaties onthoofd, Zuid-Amerika is te klein, Oceanië is niet krachtig genoeg. Dan moet de opvolger van Blatter uit Azië of Europa komen.

'Ik volg die redenering, maar het is te vroeg om erover te praten.'

Hoe moet het nu verder?

'Donderdag reis ik naar Berlijn. Daar ga ik in gesprek met mijn collega's van de UEFA. Ik weet niet of alle bondsvoorzitters er zijn, maar het zal zeker over de FIFA gaan. Ik ben benieuwd hoe iedereen reageert. Spanje en Frankrijk bijvoorbeeld, die op Blatter stemden, hebben toch wel wat uit te leggen.'

Hebt u nog de intentie om Blatter te spreken?

'Ik zeg niks meer over Blatter.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden