Van Persie sleept punt uit het vuur tegen Chelsea

Robin van Persie viert zijn late gelijkmaker voor Manchester United.Beeld getty

Het rode shirt vloog de lucht in, uit zijn mond kwamen oerkreten en hij balde zijn vuist in de richting van het Stretford End, de tribune van de meest fanatieke Manchester United-supporters. Ontlading maakte zich zondagavond meester van Robin van Persie, nadat hij in blessuretijd de 1-1 had gemaakt in de thuiswedstrijd tegen koploper Chelsea.

Voor de Rotterdammer leek de topper tot dat moment opnieuw uit te draaien op een wedstrijd vol overtredingen uit frustratie en vol mislukte doelpogingen, uit kansen die de 31-jarige Rotterdammer twee jaar geleden met overtuiging zou hebben afgemaakt.

Het doelpunt kwam uit het niets. De wedstrijd leek aan een voortijdig einde te zijn gekomen toen Didier Drogba, de oudste aanvaller van de Premier League, de Londenaren acht minuten na rust op een 0-1 voorsprong had gezet. De sterke veteraan uit Ivoorkust deed dat, amper gehinderd door de kleine Rafael, met een formidabele kopbal, die deed denken aan zijn gelijkmaker in de Champions League-finale tegen Bayern München ruim twee jaar geleden.

Dolle minuut

Na deze treffer leek de koploper de wedstrijd op slot te gooien. United was van slag. Het probeerde van alles, maar miste snelheid en creativiteit om de befaamde blauwe muur van Mourinho te doorbreken.

Tot die dolle minuut, in de vier minuten blessuretijd. Nabij de hoekvlag maakte Branislav Ivanovic een overtreding, wat leidde tot zijn tweede gele kaart en een vrije trap. Angel di María zette de bal voor, Marouane Fellaini kopte en doelverdediger Thibaut Courtois redde briljant. De bal belandde voor de voeten van Van Persie, die eindelijk scoorde, zijn derde treffer van het seizoen.

Old Trafford ontplofte. José Mourinho vervloekte de goden en de scheidsrechter. Enkele minuten later, na het laatste fluitsignaal, klom de Portugese manager naar de lederen stoel om de hand te schudden van de opgeluchte Van Gaal.

Louis van Gaal tegen José Mourinho: meester tegen ex-leerling. De machtsstrijd tussen twee mannen die zich allebei kunnen vinden in het predicaat 'The Special One'. Ze kennen elkaar door en door. In hun Catalaanse jaren, toen Mourinho Van Gaals assistent was, woonden ze op 35 meter van elkaar, wat met zich meebracht dat ze samen vele avonden over voetbal hebben gepraat. Van Gaal hield van Mourinho, van diens gebrek aan respect voor autoriteit.

Op kenmerkende wijze verklaarde Van Gaal onlangs dat hij indertijd de enige in Barcelona was die iets in deze rebelse Portugees zag.

Inmiddels heeft de leerling zijn dertien jaar oudere leermeester overvleugeld. Hoewel hij meer trofeeën zei te hebben gewonnen dan Mourinho, moest Van Gaal constateren dat zijn collega in vier landen kampioen is geworden en hij in drie.

Robin van Persie viert zijn doelpunt.Beeld reuters

'Een beetje van ijzer'

Het is een gezonde rivaliteit. Voor de wedstrijd zei de Nederlander dat 'hij een beetje van ijzer' is gemaakt, dat hij een ijzeren schild heeft, bestand tegen de provocaties van Mourinho. Het scheelt dat Van Gaal zich nooit aan de zijlijn begeeft. Het doorgeven van aanwijzingen laat hij over aan zijn huidige assistent, Ryan Giggs.

Van Gaal zag zijn ploeg, zonder de geschorste Wayne Rooney en de geblesseerde Radamel Falcao, een redelijke eerste helft spelen. Compact, vurig en snel. Al na enkele minuten miste Van Persie een goede kans, omdat hij uitgleed.

Later zou hij een nog betere mogelijkheid krijgen. Vanaf links schoot Adnan Januzaj bijna raak en kort voor rust verprutste Juan Mata een ingestudeerde vrije trap. De kleine Spanjaard wist het ongelijk van Mourinho niet te bewijzen, de manager die hem een klein jaar geleden had laten gaan. Daarentegen maakte Fellaini, het symbool van het mislukte Moyes-jaar, een positieve indruk.

In de tweede helft toonde Chelsea, zonder de geblesseerde topscorer Diego Costa, aan waarom het ongeslagen aan kop staat en alleen in de uitwedstrijd tegen Manchester City punten heeft laten liggen, eveneens na een late gelijkmaker.

Leergierig

Na afloop zei een glunderende Van Gaal trots te zijn op de prestatie van 'His Boys' tegen 'een ploeg die als geen ander een wedstrijd kan doden'. Niet alleen op hun vechtlust was Van Gaal trots, ook op hun leergierigheid.

'We hebben een televisiekamer en zeventien van de achttien spelers zaten daar gisteren naar Real - Barcelona te kijken, om te leren. Dat maakte me blij. En vandaag speelden we als een geheel, ook in de tweede helft.'

Wat hem vooral blij maakte was de gelijkmaker van Van Persie. Wekenlang heeft Van Gaal geroepen dat zijn oogappel simpelweg pech heeft bij de afronding, zondag werd dat vertrouwen beloond.

De gelijkmaker deed oude tijden herleven op Old Trafford. Onder Alex Ferguson, die Van Gaal meerdere malen 'formidabel' heeft genoemd, scoorde United zo veel late treffers dat de blessuretijd 'Fergie Time' is gaan heten.



Southampton tweede

Het sprookje van Southampton duurt voort. De ploeg van Ronald en Erwin Koeman won zaterdag met 1-0 van Stoke City. Die score stak wat schril af bij het resultaat tegen Sunderland (8-0) van een week eerder, maar de oud-coach van Feyenoord sprak vol lof over zijn elftal. 'De eerste helft was fantastisch', zei hij. 'We speelden heel goed, domineerden, scoorden en kregen wel zeven kansen op meer. Maar we gooiden het duel niet op slot, waardoor het in de slotfase nog even benauwd werd.' Volgens Ronald Koeman is deze zege misschien wel belangrijker dan die van vorige week. 'Nu beseffen we dat het niet steeds zo gemakkelijk gaat, dat je altijd moet vechten. Als je wedstrijden wilt winnen, moet de organisatie goed zijn en de defensie. Dat is de basis.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden