Van Nistelrooy de onbetwiste winnaar in duel tussen twee spitsen

Op zijn knieën, bij de hoekvlag, vierde Ruud van Nistelrooy zijn tweede treffer tegen Ajax. Alsof hij in gebed was verzonken....

Van onze verslaggever Willem Vissers

Eigenlijk ook had Van Nistelrooy de verbetering van het antieke doelpuntenrecord van Coen Dillen uit zijn hoofd gezet. Maar gelukkig voor hem, net op tijd kwam Ajax. Net op tijd kwam hij Frank Verlaat tegen, de persiflage op de moderne verdediger.

Van Nistelrooy ligt weer helemaal op schema. Dillen zaliger scoorde in het seizoen 1956-57 43 keer. De huidige PSV'er staat op 22 na zestien duels. Gaat hij zo door, dan passeert hij Dillen in de 32ste wedstrijd.

Ajax - PSV was, afgezien van de topper van twee tegen een, de confrontatie tussen de topschutters van de laatste seizoenen. Machlas was in 1998 de beste met 34 treffers voor Vitesse, Van Nistelrooy debuteerde vorig seizoen bij PSV met 31 doelpunten.

Maar Van Nistelrooy had niet gescoord sinds 7 november, toen PSV verloor van NEC. Na het duel met Cambuur kreeg hij een lading kritiek over zich heen omdat hij zou simuleren, zou provoceren. Ruudje Matthäus, zongen stadions hem sindsdien toe. 'Dat was wennen. Waarom is dit, vroeg ik me wel eens af.' Van een crisis was echter geen sprake. Het leek een kwestie van tijd dat hij weer ging scoren, want kansen waren er genoeg.

Collega Machlas van Ajax mocht wél spreken van een crisis. Hij moest al sinds 24 oktober (Ajax - Den Bosch) wachten op een doelpunt. Al het leed van Ajax leek hij mee te torsen.

De Ajax Ster, het fanzine van de F-side, bracht de situatie ludiek in beeld. Linksboven staat een fotootje van de spits, in een voor hem karakteristieke houding met de handen voor de ogen. Rechtsonder is een plaatje van een leeg doel te zien. De begeleidende tekst, boven een doolhof van Machlas naar doel: 'Nikos is verdrietig want hij heeft moeite het doel te vinden.'

Elf keer al wisselde Wouters de Griek, die vaak een machteloze indruk maakte. Hij kreeg ook vrijwel geen fatsoenlijke bal aangespeeld, en als hij wel een bal kreeg, verloor hij de duels kansloos.

Misschien zei de eerste actie van de hoofdrolspelers in dit verhaaltje alles over wat ging komen. Van Nistelrooy holde in de eerste minuut vastberaden achter een pass aan en zette de oude Verlaat met zijn zevenmijlspassen op afstand. Toen de bal over het doel suisde, waren ruim twintig seconden verstreken. 'Na die kans dacht ik: dat gebeurt me geen tweede keer.'

En dan Machlas' eerste actie. Hij struikelde over de bal, verloor van de ijzersterke tegenstander Nikiforov, en keek naar de scheidsrechter of hij een vrije trap kreeg. Nee dus.

Misschien was het ook symbolisch dat de openingstreffer van PSV viel nadat Machlas weer eens was afgetroefd na een lange pass van Nieuwenburg. Wat volgde was een flitsende aanval. Bruggink, Van Bommel, Rommedahl, Van Nistelrooy, 0-1.

Van Nistelrooy's tweede treffer, vlak voor rust, was illustratief voor de wanorde bij Ajax. De Brabander draaide weg van Verlaat en paradeerde ongehinderd langs Winter en Nieuwenburg, om de bal keurig langs Grim te schuiven.

En Machlas dan? Ja, die deed zijn uiterste best. Vijf minuten na rust viel de beslissing. Bruggink zette voor, Van Nistelrooy kopte fraai in. Verlaat keek eens om zich heen. En warempel, Machlas legde nog een bal terug op Knopper bij het doelpunt van Ajax.

Een kwartier voor tijd greep Van Nistelrooy naar zijn dijbeen. Hij vroeg om een wissel, na een verkramping. Trainer Gerets klapte voor hem. Van Nistelrooy: 'Ik zal vanavond een glaasje drinken op de mensen die me hebben gesteund.' Gerets, met een lachje: 'Hij is niet de slechtste centrumspits van het land.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden