Van Lieren: manager met Rio in achterhoofd

Dressuurruiter Laurens van Lieren is helemaal terug op het CHIO van Rotterdam, maar niet om als actief deelnemer de ring te betreden. Als opvolger van Tineke Bartels is hij de directeur sportief van het hippisch evenement, dat woensdag begint. Dat wil niet zeggen dat hij de actieve sport vaarwel heeft gezegd. 'Noem me half manager en half ruiter. Ik ben tegenwoordig allebei. Dat past bij onze sport. Dat neemt niet weg dat ik hard werk aan een rentree in de top als deelnemer.'

'Londen komt te vroeg', beaamt Van Lieren met een glimlach. 'Ik heb twee zeer goede jonge paarden, waarmee ik over niet al te lange tijd van plan ben te debuteren op het niveau van de Grand Prix. Via die weg wil ik me weer met de besten gaan meten. Het zijn paarden die ik zelf heb opgeleid. Dat is wat mij betreft niet een weg, maar dé weg. Succes is niet te koop. Zie het verhaal rond Totilas.'

Van Lieren behoorde tot de Nederlandse equipe die voor het eerst op een groot kampioenschap goud won en daarmee de jarenlange Duitse hegemonie doorbrak. De historische prestatie vond plaats in 2007 in Turijn onder leiding van bondscoach Sjef Janssen, met verder in de formatie Anky van Grunsven, Hans-Peter Minderhoud en Imke Schellekens-Bartels. Hij behaalde het succes met Hexagon's Ollright, waarmee hij jarenlang tot de top van Nederland behoorde. Met het vertrek van Ollright in 2009 verdween ook Van Lieren wat naar de achtergrond.

Inmiddels werkt hij, op de stal van zijn vader, hard aan een comeback. 'Het ziet er goed uit. Maar, inderdaad, aan de Olympische Spelen hoef ik nu nog niet te denken. Dat is niet zo erg, want over 4 jaar vindt dat evenement in Rio de Janeiro opnieuw plaats. Tussendoor zijn ook nog de Wereldruiterspelen. Evenementen genoeg om me op te richten. De ambitie is er. Absoluut.'

Hij weet dat de concurrentie is toegenomen, in vergelijking met de eerdere periode dat hij deel uitmaakte van de internationale top. 'De dressuur is veel mondialer geworden. Op het CHIO hebben we voor de landenwedstrijden nu 2 dagen moeten uittrekken, gezien de enorme belangstelling van goede ruiters. De tijd dat we van tevoren konden invullen wie ging winnen, is voorbij.'

Dat kan hij verklaren. 'Alle betrokkenen investeren veel meer in opleidingen en dragen kennis over. De sport wordt daardoor ook heel serieus genomen door de fokkerij en de sponsoren. De waarde van de paarden neemt toe. Steeds meer landen breken door. Niet met één ruiter, maar met meerdere. Het circuit is gewoon heel professioneel aan het worden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden