Van het tweede plan naar een tweede jeugd in België

Nederlandse voetballers in België

Net over grens maken Ruud Vormer, Stefano Denswil, Ricardo van Rhijn en Lex Immers indruk bij de Belgische landskampioen en koploper Club Brugge. Bij Ajax en Feyenoord werden ze afgeserveerd. 'Er wordt niet altijd de waarheid tegen je gezegd.'

Herkent u de gezichten nog van deze oud-Eredivisie spelers? Beeld Klaas Jan van der Weij

Nee, verbelgt zijn ze niet, de vier Nederlandse voetballers van de Belgische landskampioen Club Brugge. Wel erkennen Ruud Vormer, Stefano Denswil, Ricardo van Rhijn en Lex Immers in Vlaanderen meer waardering te voelen dan in Nederland. Dagelijks staan hun wederwaardigheden uitgebreid in de Belgische kranten. In de Nederlandse duiken ze alleen op in de strook met vaderlandse doelpuntenmakers over de grens.

Een ter tafel gebrachte quote van Vormer in een Belgische krant ('We geven ze nochtans met 3-0 op de doos') leidt tot gespeelde ontzetting.

Vormer quasi-verschrikt: 'Nochtans? Op de doos? Welke doos? Dat zeg ik helemaal niet, joh. Ik zeg gewoon: 'We hebben die gasten een pak rammel gegeven'. Dat maken die Vlaamse journalisten ervan.'

Denswil: 'Ze wíllen gewoon dat jij een Belg bent, Ruud.'

Vormer is de populairste van het vergeten kwartet. Zijn gelrijke wind-tegen-kapsel is een hit onder de Brugse jeugd, zijn flapuit-interviews worden massaal gedeeld op social media. Vormer is favoriet om 8 februari de Gouden Schoen te krijgen voor beste speler in België van het jaar 2016.

Mogelijk krijgt hij straks zelfs een eigen banier met zijn foto en naam erop voor het Jan Breydelstadion, waar de beeltenissen van illustere Vlaamse Club Brugge-helden als Franky Van Der Elst, Timmy Simons en 'grote' Jan Ceulemans al hangen. Nederlanders ontbreken nog, hoewel Henk Houwaart, Ruud Geels, Rob Rensenbrink en Foeke Booy zeer succesvol waren in het blauwzwart. Clubicoon Jan Ceulemans door de telefoon: 'Ik ben altijd blij als Club weer een Hollander koopt.'

Lex Immers
Geboren op 8 juni 1986 in Den Haag.
Speelde hiervoor bij ADO Den Haag (2007-2012), Feyenoord (2012-2015) en Cardiff City (2015-2017).
Leek serieus werk te maken van een carrière als darter.
'Ach nee, dat is iets voor later. Ik heb een toernooi opgezet, The Hague Championship. Wil er nog meer mee doen. Het is een machtig spel.'

Clubicoon Jan Ceulemans door de telefoon: 'Ik ben altijd blij als Club weer een Hollander koopt.'

Vormer (ex-AZ, ex-Roda en ex-Feyenoord) mag zich inmiddels vice-aanvoerder noemen. Denswil (ex-Ajax) en Van Rhijn (ex-Ajax) zijn vaste waarden achterin. Nieuwkomer Immers (ex-ADO en ex-Feyenoord) tekende in zijn eerste officiële wedstrijd als basisspeler direct voor zijn eerste doelpunt. Enige smet op het perfecte jaar van de huidige koploper is de puntloze aftocht uit de Champions League.

Vormer: 'Beschamend. Met de huidige selectie, die sterker en breder is dan aan het begin van het seizoen, hadden we zeker punten gepakt, denk ik. Met betere scheidsrechters trouwens ook.'

Club werd uitgelachen in België.

Vormer: 'Terecht.'

Denswil: 'Het motiveert om weer kampioen te worden en dan wel punten te pakken.'

Ricardo van Rhijn
Geboren op 13 juni 1991 in Leiden.
Speelde hiervoor bij Ajax (2011-2016).
Momenteel geblesseerd aan zijn enkel.
'Balen, ik zat in een goede fase. Heb er dit seizoen al drie gemaakt uit een vrije trap. Dat gaat lekker. Verdedigend ook.'

Ruud Vormer
Geboren in Hoorn op 11 mei 1988.
Speelde hiervoor bij AZ (2006-2008), Roda JC (2008-2012) en Feyenoord (2012-2014).
Favoriet voor de Gouden Schoen. De jury bestaat uit journalisten en oud-winnaars.
'Ik word er constant mee geconfronteerd en zeg steeds hetzelfde: ik heb een goed jaar gehad, maar andere spelers, zoals mijn ploeggenoot Izquerdo, ook. De keuze is aan anderen, dus vraag het hen.'

Stinkend zaaltje

Het interview vindt plaats in een stinkend zaaltje in het 43 jaar oude stadion. Op de muur is een Paninisticker geplakt van Michel Preud'homme, de legendarische oud-keeper van het Belgisch elftal die thans coach is van Club.

'Kolere, wat is dit, Kirs', zegt Vormer tegen perschef Kirsten Willem bij binnenkomst.

'De riolering. Als je net naar de wc bent geweest dan ben je medeschuldig', antwoordt Willem droog.

Ook dat is België, vervallen stadions.

Stefano Denswil
Geboren op 7 mei 1993 in Zaandam.
Speelde hiervoor bij Ajax (2012-2015).
Maakte een curieus eigen doelpunt in de Champions League.
'Dat was echt balen, omdat het overal werd uitgezonden. In de competitie gaat het goed. Als linksback nota bene, terwijl ik ben opgeleid als centrale verdediger.'

Vormer: 'Ons stadion is nog prima, veel sfeer. Maar Eupen-uit is niet leuk meer. Dat is echt een oude bak. Was het ook nog min 18. In Nederland zijn de faciliteiten beter. Maar ik vind Standard, Charleroi en Anderlecht wel echt gave wedstrijden. Hangt een beetje een Zuid-Europese sfeer.'

Denswil: 'Bij Standard proef je de haat. Dan moet je snel scoren om ze stil te krijgen.'

Van Rhijn: 'Het niveau is vergelijkbaar met Nederland. Een Beneliga lijkt me zo gek nog niet. Je moet mannelijker voetballen. Niet omdat ze hier verdedigender zijn ingesteld. Dat vind ik enorm meevallen. Maar er zijn veel fysiek sterke spelers.'

Zijspoor

Als ze eerlijk zijn, hadden ze niet verwacht op twintig kilometer van de Nederlandse grens hun brood te verdienen. Van Rhijn was basisspeler bij Ajax en zelfs even international onder Louis van Gaal. Denswil werd in Amsterdam gelanceerd als nieuwe Frank de Boer. Immers won de zilveren schoen bij Feyenoord. Vormer ontving de bronzen schoen bij Roda JC en moest bij Feyenoord de nieuwe veldkapitein worden. Allen raakten op een zijspoor. Dat hun oude clubs nu strijden om de titel is in Brugge geen item.

Immers: 'Zelfs niet in een dollende sfeer.'

Vormer meent dat hij te weinig kansen kreeg van toenmalig Feyenoord-coach Koeman. 'Er werd altijd voor dezelfde jongens gekozen.'

Voor Denswil geldt zo'n beetje hetzelfde bij Ajax. 'Ik hoorde van de trainers steeds dat ik snel veel zou gaan spelen in het eerste. Maar ik ging alleen maar minder vaak spelen. Het plezier glipte weg.'

Van Rhijn raakte door 'een dalletje' op het tweede plan, maar dacht een nieuwe kans te krijgen toen zijn concurrent Tete geblesseerd raakte. Toenmalig Ajax-trainer De Boer koos ervoor centrumverdediger Veltman rechtsback te zetten. 'Dan weet je hoe laat het is. Zo werkt de voetballerij, er wordt niet altijd de waarheid tegen je gezegd. Ik had meer voor mezelf moeten opkomen.'

Denswil: 'Ik klopte juist heel vaak op de deur. Hielp ook niet.'

Immers: 'Je moet geluk hebben met de trainer.'

Vormer: 'Dat is absoluut waar.'

Een trainer stelt toch altijd zijn beste spelers op?

Immers: 'Zeker. Misschien was ik na drie jaar Feyenoord wel minder. Ik denk van niet, was pas 28, 29. Best vreemd gelopen. Van Bronckhorst was assistent onder Koeman en Rutten, onder wie ik alles speelde en veel scoorde. Maar ik belandde onder hem snel op de bank, daarna op de tribune. Als je dan alleen maar een keer te horen krijgt: 'Ik moet keuzes maken', dan is dat vrij teleurstellend.'

Immers maakte een tussenstap naar Cardiff City waar de Aziatische eigenaar nogal scheutig was met het ontslaan van managers. 'De laatste manager zag het niet in me. Zat ik wéér op de tribune. Ik heb echt gedacht: het is over, blijkbaar kan ik het niet meer. Als je lang niet speelt ga je op de training ook denken: wat doe ik hier nog? Wedstrijden spelen is verslavend. En dan niet voor anderhalve man en een paardenkop op maandagavond met het tweede.'

Vormer: 'Sta je, in wat de bloei van je carrière moet zijn, bij VVV voor twintig man te ballen. Vreselijk.'

Zoals bij Feyenoord

Bij Club Brugge voetballen ze door het drukke programma op vrijwel iedere dag van de week, behalve op maandag, stellen ze lachend in koor. En altijd met 'duizend procent inzet', aldus Van Rhijn.

Vormer: 'Dat eist het publiek. Club is passie, is strijd. Het is als Feyenoord.'

Van Rhijn: 'Men waardeert hier meer het fysieke dan het mooie voetbal. Bij Ajax was het andersom. Er klinkt zelfs 'Hand in Hand' in het stadion, net als bij Feyenoord.'

Denswil: 'Moest ik wel even aan wennen. Maar we hebben het Amsterdamse er toch een beetje in gekregen. Met Ajax werden we steeds kampioen. Dat zijn we hier ook geworden.'

Vormer en Immers schudden hun hoofd.

Denswil: 'Nederland is meer voetbal. Je moet het beste uit die twee werelden samenbrengen. Ik ben hier completer geworden.'

Vormer: 'Ik werd bij Feyenoord puur gezien als controleur, maar sta hier meestal rechtshalf in een behoorlijk aanvallende rol. Preud'homme ziet waar je kracht ligt. En hij is altijd messcherp. Ik heb Van Gaal en Koeman meegemaakt, maar Preud'homme zit er nóg meer bovenop dan die twee.'

Immers: 'Er zit gelukkig wel echt een voetballend idee achter. Mijn laatste manager bij Cardiff zei: 'We gaan stoppen met voetballen, alleen maar lange ballen spelen en dan moeten ze het voorin maar uitzoeken.'

Van Rhijn: 'Het was voor mij wel een pré dat hier al twee Nederlanders speelden.'

Immers: 'Voor mij is het helemaal een warm bad.'

Vormer: 'We hebben de weg volledig voor je geplaveid, Lexie.'

Immers: 'Niet alleen jullie. De andere jongens zijn ook top.'

Ze krijgen het over Timmy Simons, de 40-jarige Vlaamse aanvoerder met duizend competitiewedstrijden achter zijn naam, maar die op het middenveld nog met gemak meekomt.

Vormer: 'Die man is ongelooflijk. Alles meegemaakt, maar superaardig, superpositief. Ook extreem in zijn sportbeleving. Op zijn vrije dag vraagt die ouwe of we gaan mountainbiken.'

Denswil: 'Een inspiratie. Hij is nog een van de fitste spelers. Dan weet je dat je zelf niet moet zeuren als je even moe bent.'

Nederlands elftal?

Hoewel de Nederlandse grens nabij is, voelt hun vaderland toch ver weg. De Nederlandse media zeggen ze nauwelijks meer te volgen.

Denswil: 'Ik weet voor mezelf: ik ben kampioen geworden. Geen idee wat ze daar in Nederland over schrijven. Maakt me ook niet uit.'

Vormer: 'Mij ook niet. Misschien dat ik het later lees. Mijn moeder knipt alles uit.'

Ze worden genegeerd door bondscoach Blind.

Vormer: 'Ik had Stefano er laatst bij verwacht. Over mijn eigen situatie zeg ik niets. Het is echt niet zo dat ik met tranen in mijn ogen zit als de voorselectie bekend wordt. Ik weet vaak niet eens dat die eraan zit te komen. De Belgische media zijn er meer mee bezig.'

Denswil jolig: 'Nog drie jaartjes en dan speel ik hier vijf jaar en kan ik voor België spelen.'

Vormer lachend: 'Ik moet nog twee jaar. Maar ik weet niet of ze daar op Ruudje Vormer zitten te wachten als ze Kevin de Bruyne (Manchester City) al hebben. Laten we gewoon weer kampioen worden met Brugge.'

Denswil: 'Ja! Het kampioensfeest was fantastisch.'

Vormer: 'Rondrit door de stad. Gehuldigd op de markt voor 40 duizend mensen die onze namen schreeuwden. Terwijl je normaal hier in de stad na 8 uur een bom kan laten afgaan, zo stil is het.'

Denswil: 'Zelfs daar ben ik aan gewend.'

Met Vlaams accent tegen de Volkskrant: 'Awel, misschien ben ik nochtans een Vlaming, zeker. Wil je een plat watertje mee voor onderweg? Of bruis? Dan ga ik dat ginder even halen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.