Update

Van Grunsvens gouden paard Bonfire (30) overleden

Bonfire, het dressuurpaard waarmee amazone Anky van Grunsven in 2000 goud won op de Olympische Spelen in Sydney, is overleden.

Anky van Grunsven in 2008 met Bonfire.Beeld anp

Dat meldt Van Grunsven via Twitter. 'Mijn hart is gebroken. Bonfire is overleden', zo twitterde de drievoudig olympisch kampioene aan haar ruim 31.000 volgers.

Van Grunsven moest vandaag de beslissing nemen om Bonfire te laten inslapen, omdat er complicaties in de gezondheidstoestand van het paard waren opgetreden, zo meldt de NOS. Bonfire had al geruime tijd een bijnierziekte.

'Een paar weken geleden kreeg hij een ontsteking in allevier de hoeven', aldus Sjef Janssen, dressuurcoach en echtgenoot van Van Grunsven. 'Hij kon heel moeilijk staan en bewegen. Toch kregen we dat weer redelijk onder controle, maar de laatste 48 uur verslechterde de situatie plotseling.'

In Erp staat een standbeeld van de Oldenburger ruin Gestion Bonfire, vervaardigd door de Gemertse beeldhouwer Toon Grassens. Na het goud in Australië mocht de 30 jaar oud geworden Bonfire thuis genieten van zijn oude dag en ging Van Grunsven verder met Salinero, waarmee ze in 2004 en 2008 olympisch goud won.

Bonfire kwam in 1985 op 2,5 jarige leeftijd bij Van Grunsven. Hij was als dekhengst niet goedgekeurd en daarom werd hij door zijn fokker Bernd Westerholt verkocht. De 17-jarige Anky vond Bonfire prachtig en de ruin kwam voor ruim 20.000 gulden naar Erp.

Er waren zowel ups als downs, maar de ruin bleek aanleg te hebben voor de hogere dressuuroefeningen. De Brabantse was op dat moment nog actief in de wedstrijdring met haar paard Prisco, maar Bonfire werd achter de schermen alvast voorbereid om het stokje van Prisco over te kunnen nemen.

En met succes. Haar tweede Nederlandse dressuurtitel behaalde ze in 1991 voor de eerste keer op Bonfire. Met de bruine ruin won ze onder meer negen nationale titels, vijf keer de wereldbekerfinale en de wereldtitel in 1994. Haar eerste olympische dressuurtitel veroverde Van Grunsven bij Sydney 2000 op Bonfire.

Hoe dan ook was Bonfire het paard waarmee Van Grunsven grenzen verlegde. De combinatie was internationaal de eerste die, na jaren van hard werken, de Duitse hegemonie in de sport verbrak. Vijf olympische medailles, vier medailles op een WK, een Europese titel, het hield niet op.

Met Bonfire gaf ze de Nederlandse dressuursport een ongekende impuls. In Barcelona 1992 kwam de eerste olympische medaille, zilver met de equipe. 'Daar kregen we echt het gevoel dat er veel meer in zat als we nog professioneler zouden worden', verklaarde ze later. Samen met trainer en partner Sjef Janssen zette ze die stappen.

'Een paard als Bonfire krijg ik nooit weer', zei Anky vol emotie, bij het afscheid in Sydney, al zou ze die uitspraak na de successen met Salinero later enigszins nuanceren.

Net zo hard genoot de amazone van de 10 jaar dat Bonfire, sinds de Spelen van Londen in 2012 vergezeld van Salinero, nog bij haar in de wei liep. 'Ook dat was super.'

Van Grunsven behaalt goud in Syney.Beeld epa
Beeld anp
Het beeld van Bonfire in Erp.Beeld ANP
Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden