Van Gemerden tevreden ondanks pak slaag

Dromen van Wimbledon ligt niet in de aard van Melle van Gemerden, maar het is niet uitgesloten dat hij de komende tijd in zijn slaap wordt herinnerd aan zijn smadelijke afscheid in de tweede ronde....

Van Gemerden (‘ik droom eerder dat ik met Bob Marley muziek zit te maken’) werd door de Amerikaan Mardy Fish van de baan geveegd. Op een afgelegen baan van het uitgestrekte tenniscomplex wist hij in drie sets slechts drie games te veroveren, waardoor zijn debuut op het Britse gras een naargeestig einde kreeg: 6-2, 6-0, 6-1.

De nummer 106 van de wereldranglijst, die ondanks zijn klinkende nederlaag op de wereldranglijst zal stijgen naar de hoogste positie uit zijn loopbaan, voelde het pak slaag in de eerste set al aankomen. Een opkomende pijn in zijn rug maakte het hem onmogelijk voluit te serveren. ‘Ik was te stijf om normaal te kunnen spelen. Dan gaat het snel op gras.’

Van Gemerden overwoog zelfs op te geven, maar bedacht bijtijds dat hij spijt zou krijgen van een vrijwillig afscheid. De 26-jarige laatbloeier, die in Londen pas zijn derde Grand Slam-toernooi speelde, weet dat hij niet is verzekerd van een tweede deelname aan Londen.

‘Het voelt wel als een vernedering, maar het geeft me toch een beter gevoel dat ik de wedstrijd heb uitgespeeld’, zei de laatste Nederlander in het enkeltoernooi. ‘In de competitie was ik misschien gestopt. Maar dit is Wimbledon.’

Ondanks de martelgang tegen Fish zag Van Gemerden tevreden terug op zijn debuut. Hij heeft 23 duizend euro aan prijzengeld verdiend, een recordbedrag. Jarenlang deed hij voor enkele honderden euro’s mee aan tennistoernooitjes in de uithoeken van de wereld. ‘Dit is toch het hoogtepunt van mijn loopbaan’, concludeerde hij. ‘Al die mensen die naar een paar tennisspeler komen kijken: dat is toch heel leuk.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden