Van Gaals ManUnited wint weer niet: 0-0 tegen Hiddink

Louis van Gaal leeft nog. Wederom kwam Manchester United niet tot scoren, maar de 0-0 in het beladen thuisduel tegen Chelsea bood hoop. Zijn spelers vochten als leeuwen. De reactie van het publiek was weifelend: boegeroep voor het resultaat én applaus voor de moeite.

Louis van Gaal (L) en Guus Hiddink tijdens de wedstrijd Manchester United tegen Chelsea. Beeld null
Louis van Gaal (L) en Guus Hiddink tijdens de wedstrijd Manchester United tegen Chelsea.

Zwaaiend en met zijn duim omhoog was hij Old Trafford betreden. Eenmaal in de dug-out verscheen er zelfs een glimlach op het gezicht van Louis van Gaal tijdens de belangrijkste wedstrijd uit zijn lange loopbaan. Was dit een afscheidswedstrijd of uitstel van executie? Zou uitgerekend rivaal Guus Hiddink zijn beul worden? Of was zijn lot eigenlijk al bezegeld, ongeacht het resultaat, zoals The Daily Telegraph had gemeld? Of, belangrijker, gaven de spelers hem nog een laatste kans, de spelers die weglopen met de persoon-Van Gaal, maar minder fiducie hebben in zijn methoden?

Het antwoord op dat laatste was 'Ja'. Alsof de duivel hen op de hielen zat, bestormden zijn voetbalzonen het doel van Thibaut Courtois, opgezweept door 74 duizend fans. Er waren nog geen drie minuten gespeeld of ex-Chelsea speler Juan Mata had de lat geraakt met een pegel. Zeven minuten later raakte Anthony Martial na een dribbel de paal. Guus Hiddinks ploeg stond klem op eigen helft, maar kwam er af en toe gevaarlijk uit. Kort na Mata's schot verslikte Daley Blind zich bij een counter. Uit de daaropvolgende hoekschop kopte Pedro hard in maar David de Gea redde knap.

Beste voetbal van seizoen

Het leek alsof Van Gaal zijn spelers, in het anderhalve uur des oordeels en twee dagen na de wanprestatie bij Stoke City, niet met een IKEA-handleiding maar met een traditioneel Engelse boodschap het veld in had gestuurd: 'Play up! Play up! And play the game!' Voor de fans moet het hebben geleken alsof Sir Alex weer even was neergedaald op de bank. Amper balletjes breed of terug. Mata was overal te vinden, Martial bewees waarom hij de duurste tiener van Europa is en Wayne Rooney had er weer eens zin in. Alleen de trage Bastian Schweinsteiger viel wat uit de toon.

Het scheelde dat Van Gaal voor de gelegenheid zijn sterkste elf het veld in had gestuurd, dus met Morgan Schneiderlin en publiekslieveling Ander Herrera. En zonder Memphis Depay. Waarom hij dat niet eerder heeft gedaan, weet alleen de koppige Amsterdammer zelf. Maar dat de twijfel nooit ver weg is, bleek in de tweede helft. Hoe langer de verlossende goal uitbleef - Rooney miste kansen die hij vroeger zou hebben gemaakt en Courtois redde op onmogelijke wijze een inzet van Herrera - hoe onzekerder United begon te spelen. Niet gek, want op 21 november had de ploeg voor het laatst gewonnen.

De mannen van Hiddink toonden bovendien meer ambitie dan in de eerste helft en toonden aan hoe kwetsbaar Manchester United achterin is, zelfs met Schneiderlin en Schweinsteiger als buffers. De Gea hield kort na rust op spectaculaire twee inzetten tegen van Pedro en Azpilicueta. Een klein kwartier later mocht Nemanja Matic alleen op De Gea afgaan, om op spectaculaire wijze te missen. Er begon gemor te klinken op de tribunes, waar de geest van Jose Mourinho hing - de gedoodverfde opvolger van Van Gaal. Meegereisde Chelsea-aanhangers scandeerden de naam van de Portugees en sommige United-fans hadden rode Mourinho-sjaals om.

Arsenal koploper

Arsenal mag zich in ieder geval voor één dag koploper van de Premier League noemen. De Londense formatie van de Franse trainer Arsène Wenger won maandag met 2-0 van Bournemouth en wipte over Leicester City heen in de stand. De voorsprong bedraagt slechts één punt, dus Leicester kan dinsdag bij een zege op Manchester City weer de eerste plaats overnemen. Arsenal verspeelde zaterdag op 'Boxing Day' nog een uitgelezen kans om het verrassend presterende Leicester City af te lossen bovenaan de ranglijst. De koploper verloor van Liverpool, maar de Londense ploeg wist niet te profiteren. Sterker nog, Arsenal ging toen met 4-0 onderuit tegen Southampton. Tegen Bournemouth, dat tegen de degradatiezone aanleunt, ging het beter. Mede dankzij Mesut Özil. De 'koning van de assist' bereidde de eerste treffer van Gabriel Paulista voor in de 27e minuut en maakte zelf in de 63e minuut de tweede goal. Southampton kon het succes tegen Arsenal geen passend vervolg geven. De ploeg van trainer Ronald Koeman stond lange tijd met 1-0 voor tegen West Ham United, maar gaf de wedstrijd in de laatste twintig minuten uit handen door doelpunten van Michail Antonio en invaller Andy Carroll.

Onbegrip wissel Depay voor Mata

Voor onbegrip zorgde Van Gaals beslissing om Mata te wisselen voor Depay, die een zwakke invalbeurt kende en in kansrijke positie de bal over de lijn liep. Een doelpunt zat er niet meer in, wat betekende dat United haar thuispubliek voor de zesde keer dit seizoen de brilstand heeft voorgeschoteld. Een pijnlijk feit. 'No more bore draws please', had fanzine Red News op de voorpagina geschreven, boven een foto van een lachende Van Gaal met kerstmuts. Een troost: saai was de worsteling tussen de kwakkelende grootmachten geen moment, de strijd tussen de twee voormalige bondscoaches in het avondrood van hun carrieres.

Saai was Van Gaals persconferentie evenmin. 'Ik ben blij dat je het hebt opgemerkt', beet hij een journalist toe die had geconstateerd dat het spel behoorlijk goed was geweest. Volgens Van Gaal was zijn ploeg ongelukkig geweest hij het afronden van de kansen en het niet krijgen van twee strafschoppen. Hij vergeleek de 'fantastische' steun met zijn Alkmaarse periode bij AZ, toen zowel spelers als bestuurders bij hem thuis waren geweest om hem een hart onder de riem te steken. 'De spelers hebben vandaag voor me gevochten en zo lang dat gebeurt, blijf ik'.

Hij voegde eraan toe dat alles kan gebeuren in deze 'crazy world'. 'Als Chelsea Mourinho kan ontslaan, kan dat ook mij overkomen.' Zijn vege lijf lijkt gered tot zaterdag, wanneer Swansea City op bezoek komt, de club die Van Gaal het slechtst denkbare competitiedebuut had bezorgd.

Chelsea-speler John Terry in duel met Wayne Rooney van Manchester United. Beeld null
Chelsea-speler John Terry in duel met Wayne Rooney van Manchester United.

Nieuw! Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden