Van Gaal wint met 'Long Ball United'

Na enkele tumultueuze dagen op Old Trafford heeft Manchester United vanavond geflatteerd met 3-1 gewonnen van Burnley. Uit een strafschop maakte Robin van Persie zijn negende seizoenstreffer, maar net als de meeste van zijn ploeggenoten speelde de Rotterdammer een zeer matige wedstrijd. Buurman Manchester City won ondertussen eenvoudig bij Stoke City en koploper Chelsea versloeg Everton (1-0).

Louis van Gaal Beeld reuters

Het treffen tussen de langebal-specialisten, zo was Manchester United - Burnley aangekondigd, dit tot ergernis van Louis van Gaal. Een dag eerder had de Nederlander, als een wesp gestoken door de geestige 'Long Ball United'-opmerking van West Ham-manager Sam Allardyce, een even gênante als gedenkwaardige persconferentie gegeven.

Zwaaiend met een dossier vol statistieken wilde hij bewijzen dat zijn ploeg absoluut geen God Zege De Greep-voetbal speelt, behalve als het niet anders kan. Journalisten moesten denken aan Liverpools's Rafael Benitez die zes jaar geleden met een 'dodgy dossier' op de proppen kwam om te bewijzen dat het Manchester United altijd mee zit. Het betekende indertijd het begin van het einde voor de Spanjaard.

Voor Van Gaal was een overtuigende overwinning tegen de kleine buurman uit graafschap Lancashire noodzakelijk, als was het maar omdat de Glazers, de weinig geliefde eigenaren uit Florida, voor het eerst sinds de (verloren) openingswedstrijd op de tribunes zaten.

Chris Smalling in actie. Beeld epa

Onzeker

Zijn ploeg begon onzeker. Phil Jones, de achilleshiel van de achterhoede, gaf een hoekschop weg waar Burnley bijna uit wist te scoren. Kort daarop raakte Jones geblesseerd. Zijn vervanger Chris Smalling kopte vervolgens meteen de 1-0 binnen. De 74.000 supporters gingen er goed voor zitten, maar Sean Dyche's elftal kwam op gelijke hoogte door een kopbal van Danny Ings. United herpakte zich niet. Daley Blind, de held van zondag, verliet met een hoofdwond het veld en Van Gaal bracht Ander Herrera het veld in, de Spanjaard die volgens zowel fans als analisten een basisplek verdient.

Door de komst van Herrera werd Wayne Rooney nog verder naar achter gestuurd. De geboren aanvaller speelde de rol van verdedigende middenvelder, een van Van Gaals ondoorgrondelijke beslissingen. Het kwam het spel niet ten goede. Chaotisch achterin, fantasieloos in het midden en statisch voorin. Falcao en Van Persie raakten geen bal. Sterker, het waren de nijverige Clarets, de Bordeauxroden, die het spel maakten op Old Trafford. In de blessuretijd van de eerste helft was het toch United dat weer de voorsprong nam, wederom door een kopdoelpunt van Smalling.
'Aangezien United een gebrek aan topspitsen heeft,' tweette Gary Linker ironisch tijdens de rust, 'is het misschien een idee om Smalling een vaste plek te geven in de aanval.'

Na de onderbreking bleef het spelbeeld hetzelfde, maar na een uur was Burnley, de kleine club die rijker is dan Ajax, uitgeraasd en kwam United beter in het spel. Scheidsrechter Kevin Friend onthield de thuisploeg een strafschop toen Angel di Maria in de zestien neergelegd. Een kwartier later kreeg de Argentijnse middenvelder wel een pingel toegekend en Van Persie maakte vlekkeloos 3-1. Veelzeggend: dit was Uniteds eerste strafschop van het seizoen.

Met de zege heroverden de mannen van Van Gaal de derde plek op Southampton dat op 0-0 werd gehouden door West Ham United. Van Gaal mag zijn goede vriend 'Big Sam' dankbaar zijn.

Robin van Persie viert zijn doelpunt vanuit een strafschop. Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden