Van Gaal versus Hiddink: Een koningsdrama in droomtheater

In the Theatre of Dreams is vandaag een bijzondere voorstelling van het toneel dat voetbal heet: Manchester United - Chelsea. Van Gaal - Hiddink. Over verschillen en overeenkomsten.

Louis van Gaal na afloop van het verlies tegen Stoke CityBeeld getty

Noem het gerust een majestueuze maandag in Manchester, deze maandag 28 december 2015, met twee koningen van het Nederlandse trainersgilde als dirigenten van door Engeland zwalkende elftallen. De een, Aloysius Paulus Maria van Gaal, voelt dat zijn troon in Manchester wankelt.

Hij ontvangt Hiddink, gewoon Guus, net uitverkoren om de hoogste zetel bij Chelsea te beklimmen, als opvolger van maître Mourinho, die weer wordt genoemd om Van Gaal op te volgen bij een eventueel ontslag.

Dat ze elkaar uitgerekend nu treffen, Van Gaal en Hiddink, is op zijn minst saillant te noemen. Van Gaal verraste als bondscoach, met de derde plaats op het WK van vorig jaar in Brazilië, en wierp daarmee een fysieke en mentale barrière op voor zijn opvolger, Hiddink dus, die al struikelde voordat hij over de rand kon kijken naar nieuwe vergezichten.

Het is betrekkelijk eenvoudig om een verhaal te schrijven over de gelijkenissen tussen Louis van Gaal en Guus Hiddink. Ze waren middenvelder met spelbepalende kwaliteiten. Intelligente mannen, trainers in de dop. Ze waren te traag voor de echte top en wisten bovendien dat ze op eerbiedwaardige afstand van de werkelijk groten vertoefden. Van Gaal kreeg sowieso geen kans in Ajax I, omdat Johan Cruijff oneindig veel beter was. Hiddink kon bij PSV niet op tegen de Cruijff van Eindhoven, Willy van der Kuijlen.

Hiddink vs Van Gaal

Hiddink en Van Gaal ontmoetten elkaar zes keer als speler. Twee duels eindigden gelijk. Ze wonnen allebei twee keer. Als trainer troffen ze elkaar vijf keer. Eén gelijkspel, drie zeges voor Hiddink, eentje voor Van Gaal.

Trainerstrekjes

Met een trainersloopbaan in het achterhoofd verdwenen ze naar kleinere clubs, waar ze meteen trainerstrekjes vertoonden. Legendarisch is de anekdote van trainer in spe Van Gaal, die bij zijn clubtrainer Guy Thys van FC Antwerp klaagde dat hij vrijwel nooit in de basisploeg stond. 'Ik kan alles met de bal.' Thys antwoordde: 'Je hebt gelijk. Je hebt de bal alleen nooit.'

Hiddink keerde, toen Van der Kuijlen te groot bleek, terug naar de provincie, naar De Graafschap, waar trainer Piet de Visser tientjes inzamelde van supporters om het salaris van Guus, zijn beoogde verlengstuk in het veld, te betalen. Dat waren tijden.

Ze waren dus docent, ze werden trainer, ze schaarden zich onder de absolute top van Nederland. Betrekkelijk vroeg in hun loopbaan wonnen ze de belangrijkste Europa Cup. Hiddink was 41 toen PSV na strafschoppen Benfica versloeg, Van Gaal 43 op het moment dat Kluivert punterde tegen AC Milan.

Guus Hiddink tijdens Chelsea - Watford (2-2)Beeld ap

Guus Hiddink

Leeftijd: 69 jaar

Typerende zin uit de ongeautoriseerde biografie Saint Gus (de Volkskrant), over de afkomst van Guus Hiddink:
'We moeten bij het begin beginnen, in de Achterhoek, een streek waar het niet barst van beroemdheden. Een streek waar ze het niet zo hebben op beroemdheden, omdat ze er vinden dat je vooral normaal moet blijven doen, wat met beroemdheden altijd maar weer afwachten is.'

Landtitels: 6 PSV

Verschillen

Groot zijn ook de verschillen. Van Gaal is Ajax, Hiddink vooral PSV. Van Gaal was trainer van Barcelona, Hiddink van Real Madrid. Van Gaal werkte bijna alleen bij topclubs, Hiddink was bondscoach van kleinere voetballanden, en trainer van bijvoorbeeld Fenerbahçe, Valencia en Anzji. Ze zijn vooral anders van karakter. Van Gaal is, grofweg, de strakke organisator, Hiddink de wat lossere man. Nou ja, over die karakters is oneindig veel geschreven.

Ze hebben niet zoveel samen, maar ze loeren ook niet voortdurend naar elkaar. Over het algemeen laten ze elkaar in hun waarde. Hiddink gaf na het WK weleens een steek onder water. Het spel van Oranje was saai geweest, het geluk was aan de zijde van Van Gaal. Hoe dan ook, vandaag zullen ze elkaar de hand schudden, waarna zich een vermoedelijk spannende wedstrijd zal ontwikkelen tussen twee clubs in last. Schitterend toneel, in het mooist denkbare stadion.

Louis van Gaal tijdens de met 2-0 verloren uitwedstrijd tegen Stoke CityBeeld reuters

Louis van Gaal

Leeftijd: 64 jaar

Typerende zin uit de ongeautoriseerde biografie Louis van Gaal (Meindert van der Kaaij):
'Zijn volledige voornaam Aloysius Paulus Maria verraadt het al. Louis van Gaal werd geboren in een rooms-katholiek gezin. De ouders van Louis waren niet zomaar lid van die kerk; ze waren zeer gelovige mensen, zoals zo velen in de Amsterdamse wijk Watergraafsmeer.'

Landstitels: 7 (Ajax 3, Barcelona 2, Bayern München, AZ).

Nieuw! Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden