Van Gaal schuift puntverlies op druk programma

Louis van Gaal gaat met een wrange smaak de jaarwisseling in. De coach van Manchester United zag zijn ploeg zondag op bezoek bij Tottenham Hotspur weliswaar 'de beste helft van het seizoen spelen', maar drie punten leverde het niet op: 0-0.

Guus Peters
Trainer Louis van Gaal tijdens de Premier League wedstrijd tussen zijn Manchester United en Tottenham Hotspur. United bleef op bezoek bij Tottenham steken op een doelpuntloos gelijkspel. Beeld epa
Trainer Louis van Gaal tijdens de Premier League wedstrijd tussen zijn Manchester United en Tottenham Hotspur. United bleef op bezoek bij Tottenham steken op een doelpuntloos gelijkspel.Beeld epa

Na afloop klaagde Van Gaal vooral over het speelschema in de Engelse Premier League. Amper 48 uur nadat zijn team op Tweede Kerstdag indruk had gemaakt tegen Newcastle United (3-1), stond de confrontatie met Tottenham op de kalender. 'Volgens de FIFA- en UEFA-reglementen is het niet toegestaan binnen 48 uur te spelen, maar in Engeland kan dat gewoon', liet hij vrijdag al weten.

Ondanks de beperkte rust tussen beide wedstrijden, koos Van Gaal voor dezelfde elf namen, iets dat hij niet eerder deed als coach in Engelse dienst. Onder andere de variant met aanvoerder Wayne Rooney als middenvelder was hem goed bevallen.

Die keuze pakte in de eerste helft goed uit. Van Gaal lijkt de juiste snaar geraakt te hebben bij zijn aanvoerder. Met name in de eerste 45 minuten verdeelde Rooney het spel, dook hij op in het strafschopgebied van de tegenstander en vergat hij evenmin zich in verdedigend opzicht te laten gelden. Tot drie keer toe trok hij een sprint van zestig meter om zijn verdedigers te ondersteunen.

Reddingen

Daarvoor was de Engelsman al twee keer gevaarlijk opgedoken voor Tottenham-doelman Hugo Lloris. Een keer nam hij de bal - oog in oog met de keeper - niet goed mee, het moment daarop ranselde Lloris zijn kopbal vakkundig uit de hoek. Het was een van de vele reddingen die de Fransman verrichte voor de rust. Als een ware aanvalsmachine creëerde United de ene na de andere kans. Robin van Persie had de 1-0 op zijn schoen na een fabelachtige aanname, terwijl ook collega-aanvaller Radamel Falcao twee keer in kansrijke positie voor Lloris verscheen.

'We hadden vier of vijf keer kunnen scoren, maar we beloonden onszelf niet', zei Van Gaal. In de tweede helft moest hij lijdzaam toezien hoe de zwakke plekken van zijn team werden blootgelegd. Tottenham zette eerder druk, waardoor de bezoekers niet meer de tijd kregen rustig een aanval op te zetten. Een ander antwoord dan de bal veelal over de zijlijn te rossen, hadden de verdedigers van Manchester United niet.

Halverwege het seizoen moet Manchester United tien punten goedmaken op koploper Chelsea en zeven op stadgenoot Manchester City. Dat het voorin met sterren als Van Persie, Rooney, Falcao en de nog geblesseerde Angel di Maria wel goed zit, is duidelijk. De vraag is of een ploeg die niet kan bouwen op de achterhoede mee gaat strijden om het kampioenschap, al lag het volgens Van Gaal zondag ergens anders aan. 'In de tweede helft werd het meer een gevecht dan een voetbalwedstrijd. Het hoort bij de Engelse cultuur, maar het menselijk lichaam kan niet goed herstellen binnen 48 uur.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden