Van Gaal nu al dol op Anastasiou

Als het visioen van technisch directeur Louis van Gaal enigszins gelijke tred houdt met de werkelijkheid, staan Yannis Anastasiou, Ajax' nieuwe aankoop, nog mooie maanden in Amsterdam te wachten....

Zichtbaar in zijn element stelt Van Gaal de Griek een nóg mooier beeld in het vooruitzicht. 'Yannis gaat een hele grote bijdrage leveren aan de titel. Hij heeft nog nooit een kampioenschap meegemaakt.'

Als Anastasiou hem daarop probeert te onderbreken – met de mededeling dat dit niet het geval is – reageert Van Gaal met geheven wijsvinger. 'Eh, eh, als básisspeler.' Anastasiou zwijgt en grijnst. Van Gaal int een lachsalvo, niet zijn enige van de middag.

Nee, als de presentatie van de bijna 31-jarige spits een voorbode is van zijn verblijf in Amsterdam, hoeft hij zich geen zorgen te maken. Niettemin strookt de transfer van Roda JC, waar zijn contract na vier jaar afliep, niet met het door Ajax beoogde beleid.

Maar nood breekt wetten. 'Gezien de problemen die er zijn én waren zijn Louis en ik de situatie eens gaan doornemen', aldus Ajax-trainer Ronald Koeman. 'Toen heb ik aangegeven dat ik er graag een spits bij zou krijgen. Dan is het de taak van de club om tot een akkoord te komen.'

Vooruitlopend op de rentree van Ibrahimovic, Sonck en Van der Vaart zei Koeman: 'Wat er gebeurt als alle spitsen fit zijn, zien we dan wel weer. Anastasiou kan de concurrentie in elk geval aan. Wij zijn twee jaar geleden ook kampioen geworden met Mido, Ibrahimovic en Machlas. Als ze moesten invallen, dan stonden ze er ook.'

Van Gaal zag Anastasiou één keer aan het werk, zaterdag in de wedstrijd tegen AZ (3-1). 'Dit is niet de meest normale transfer geweest,gezien de procedure', erkende hij. 'Maar de omstandigheden waren exceptioneel. Wie is er beschikbaar voor een bepaalde positie, daar gaat het om.'

Over het debuut van Ryan Babel, de 17-jarige spits die zondag tegen ADO Den Haag debuteerde, zei Van Gaal: 'Wij willen spelers niet voor de leeuwen gooien. Babel speelde voor de winterstop nog in de A 1. We moeten hem nu nog wat tijd gunnen. Bovendien is de aanwezigheid van een routinier als Anastasiou niet slecht in een elftal met zoveel jonge spelers.' Koeman: 'We kunnen niet alleen op de jeugd teren.'

Anastasiou was even verrast als vereerd door de transfer. 'Ik heb wel driehonderd telefoontjes gehad uit Griekenland, misschien nog meer. Ik kreeg geen tijd om te eten of met mijn kinderen te spelen. Als je voor Ajax tekent, blijft dat niet lang geheim.'

Wat hij zich ook is gaan beseffen: de kans om geselecteerd te worden voor het EK-voetbal in Portugal is ineens aanwezig. Vier jaar geleden speelde hij zijn vijfde wedstrijd voor de nationale ploeg. Daarna raakte hij uit beeld.

'Maar ik weet niet of bondscoach Otto Rehhagel zondag voor mij op de tribune zal zitten. Hij kan kiezen uit Charisteas van Werder Bremen, die daar nu op de bank zit, Nikolaidis van Atlético Madrid en dan hebben Perugia en Fiorentina ook nog een Griekse spits.'

Als hij het rijtje zo eens de revue laat passeren, voelt hij geen twijfel. 'Ik zat natuurlijk niet bij de selectie die zich heeft gekwalificeerd voor Portugal. Maar misschien krijg ik een kans. Ik ben niet gek. Ik weet ook dat je bij Ajax meer in the picture staat dan bij Roda. Daar is de bondscoach ooit één keer langs geweest. Bij een wedstrijd tegen Ajax. Toen ging het niet best.'

Zijn goede vriend Nikos Machlas, tevens peetvader van zijn dochter Dora, heeft hij nog niet gesproken. 'Ik heb Nikos drie keer gebeld, maar hij was onbereikbaar.'

De dubbele lading van die woorden ontgaat hem even. Machlas, de spits wiens Ajax-periode uitmondde in een martelgang, hoeft hem ook niet van informatie te voorzien. 'Ik ben er klaar voor. Of ik zondag tegen PSV in de basis start? Dat moet je de trainer vragen.' Het antwoord van Koeman: 'Misschien.'

Op de vraag of Yannis Anastasiou het zwaar zal krijgen nu hij zo laat in zijn carrière een overstap maakt naar Ajax, antwoordde Van Gaal met olijke blik: 'Mijn moeder heb ik op latere leeftijd ook weleens verkast. Die vond dat ook lastig.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden