Wedstrijdverslag

Van Gaal leunt op De Gea en wint van Southampton

Met hangen en wurgen heeft Manchester United zondagmiddag met 3-2 gewonnen van Southampton. Met deze kostbare uitzege liep het drie punten in op stadsrivaal City dat een dag eerder van West Ham United had verloren.

Van links naar rechts: Valencia, Schneiderlin, Mata en Memphis Depay. Beeld null
Van links naar rechts: Valencia, Schneiderlin, Mata en Memphis Depay.

Hoe saai kan Manchester United spelen? Hoe diep kunnen The Red Devils zinken? Is dit het zwakste team sinds dat van Docherty in de jaren zeventig? Deze en andere vragen moetet door de hoofden van de aanwezigen op St Mary's hebben gespookt tijdens het eerste half uur van Southampton - Manchester United. De bezoekers speelden log en langzaam. Geen spoor van creativiteit.

Maar vanuit het niets wist Juan Mata, over het randje buitenspel, na een half uur spelen de dure aankoop Anthony Martial te vinden die Maarten Stekelenburg vervolgens op knappe wijze versloeg.

Het was de gelijkmaker. De onverdiende gelijkmaker vooral ook.

(Tekst gaat verder onder foto).

United-captain Wayne Rooney passeert Oriol Romeu van Southampton. Beeld null
United-captain Wayne Rooney passeert Oriol Romeu van Southampton.

The Clash of the Dutch Masters

Voor die tijd hadden de mannen van Ronald Koeman de bezoekers van de mat gespeeld tijdens The Clash of the Dutch Masters. Dusan Tadic dolde Matteo Darmian, Graziano Pellè had geen kind aan Daley Blind en op rechts liet James Ward-Prowse zien hoezeer United dit jaar Luke Shaw zal gaan missen. Het was een wedstrijd van twee snelheden. En twee van sporten: voetbal tegen handbal. Na dertien minuten spelen scoorde Pellè de openingstreffer, nadat David de Gea een schot van Mane knap had tegen weten te houden. Het was driemaal scheepsrecht na twee eerdere kansen voor de thuisploeg.

Twee minuten later was het bijna 2-0 toen Pellè de buitenkant van de paal raakte. Vanuit de zon keek Koeman, hersteld van zijn achillespeesblessure, tevreden toe naar deze demonstratie van de Nederlandse school. Maar tegelijkertijd was er het knagende besef hoe deze wedstrijd vorig seizoen was afgelopen.

Een jaar geleden speelden The Saints de ploeg van Van Gaal totaal weg, maar dankzij twee treffers van Robin van Persie ging de zege naar de counterende gasten. De rol van de Nederlander zou nu worden vervuld door Martial, die Virgil van Dijk een lastige middag bezorgde.

(Tekst gaat verder onder foto).

Premier League

Lees hier alle artikelen van de Volkskrant over de Premier League.

Louis van Gaal schudt de hand van Ronald Koeman. Beeld null
Louis van Gaal schudt de hand van Ronald Koeman.

Vijf minuten na rust zette de 19-jarige Fransman zijn ploeg op voorsprong na een vreselijke terugspeelbal van Maya Yoshida. Southampton liet het er niet bij en vocht terug. Een kwartier later bewees De Gea waarom United hem zo graag wilde houden. Hij haalde een inzet van José Fonte, uit een voorzet van Tadic, op miraculeuze wijze onder de lat vandaan. De actie zal meedingen naar de redding van het jaar. Uiteindelijk viel het doelpunt aan de andere kant. Memphis Depay draaide fraai weg van een verdediger en zijn inzet raakte de paal. Mata schoot de rebound in.

Deze klap kwamen The Saints niet meer te boven, al maakte Pellè kort voor het einde zijn tweede treffer, met een kopbal die zelfs voor De Gea onhoudbaar bleek. In blessuretijd redde De Gea wederom, ditmaal een schot van Victor Wanyama. De overwinning kon de zwakten van Van Gaals team niet verbergen. Onder druk is de verdediging kwetsbaar en Wayne Rooney is een zorgenkindje aan het worden. De aanvoerder speelde achter Martial maar was nergens te bekennen. United is een ploeg geworden die het tempo laag wil houden, de tegenstander in slaap sust en dan toeslaat.

En leunt op een briljante doelman.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden