Van Gaal houdt zicht op prijs na winst Man U in FA Cup

Manchester United heeft woensdagavond de halve finales van de FA Cup bereikt. Op de Boleyn Ground in Oost-Londen won het de replay tegen West Ham United met 2-1. Hiermee houdt Louis van Gaal kans op zijn eerste prijs in Engeland. Over enkele weken treft het Everton. De andere halve finale gaat tussen Watford en Crystal Palace.

ManU viert de overwinningBeeld anp

Het moest een feestje worden voor West Ham United, het laatste bekerduel ooit op de historische Boleyn Ground. Na een 1-1 op Old Trafford waren de verwachtingen hooggespannen en het team van Slaven Bilic begon als de favoriet. Immers, na twee nederlagen aan het begin van het seizoen tegen Leicester City en Bournemouth had West Ham United niet meer verloren in de eigen stadion. Bij Manchester United ondertussen lijkt het te rommelen. Na de 3-0 afstraffing bij Tottenham Hotspur, afgelopen zondag, had The Times gemeld dat de oude garde baalt van Van Gaals aanpak.

Maar Van Gaals ploeg heeft een kenmerkende kwaliteit: het terugkomen na een teleurstellend resultaat. 'I get knocked down, but I get up again' van Chumbawamba lijkt het alternatieve clublied te zijn geworden. Van Gaal bleek The Hammers goed te hebben bestudeerd, hetgeen leidde tot een belangrijke voorzorgmaatregel: de lange Belg Marouane Fellaini kreeg een basisplek om het gevaar-Andy Carroll te bezweren. De kopsterke spits had zaterdag namelijk driemaal gescoord tegen Arsenal. 'Hij doet altijd precies wat ik wil', zou Van Gaal na afloop tevreden verklaren.

Offensief

Zoals te verwachten begon de thuisploeg met een offensief, wat leidde tot een lekkere schietkans voor Enner Valencia, maar hij stuitte op David de Gea. Maar na een kwartier trokken de gasten het initiatief naar zich toe. Fellaini kreeg een goede kans, Marcus Rashford een nog betere en kort voor rust kreeg Jesse Lingard een niet te missen kans, maar Darren Randolph redde knap. Manchester United ondertussen had groot geluk dat Michael Carrick geen tweede gele kaart had gekregen na twee professionele overtredingen in vijf minuten tijd. Bij de thuisploeg speelde de Franse ster Dimitri Payet een matige wedstrijd, wat zijn weerslag had op het zelfvertrouwen van zijn teamgenoten.

Na rust gingen de Mancunians door op de ingeslagen weg en ditmaal was het wel raak. Tien minuten in de tweede helft kreeg Rashford vanaf links een prachtige schietkans. 'Shoot,' riep Van Gaal vanaf de bank. En dat is precies wat het jonge toptalent deed. De bal belandde in de rechter kruising en de vijfduizend meegereisde fans achter het doel ontploften van vreugde. Tien minuten kreeg Fellaini, de beste man van het veld, loon naar werken. Hij scoorde zoals allen hij dat kan: een rommeldoelpunt met de knie. Wembley lonkte, maar West Ham vocht zich terug. Twaalf minuten voor tijd viel de bal eindelijk goed voor Carroll die met zijn kop James Tonkins in stelling bracht. De spanning was opeens terug.

Sublieme De Gea

Het zat West Ham echter niet mee. Nadat eerder terecht had geappelleerd voor een strafschop, twee keer zelfs, stuitte het op een sublieme De Gea. Met een wonderbaarlijke redding hield hij een inzet van Cheikhou Kouyate uit het doel. Even later werd de Spanjaard wel verslagen door de Senegalees, maar deze bleek nipt buitenspel te hebben gestaan. In blessuretijd steeg de spanning verder toen vrijetrappenspecialist Payet op zijn lievelingsplek mocht aanleggen voor een vrije trap, maar deze veredelde pingel belandde tegen de muur. West Ham kan zich nu volledig richten op het veroveren van de vijfde plek. Het staat nu een punt achter de formatie van Van Gaal.

De Nederlandse manager was na afloop buitengewoon in zijn nopjes. 'We hebben de wedstrijd voor 85 procent gecontroleerd,' merkte hij tevreden op, eraan toevoegend dat de spannende slotfase niet nodig was geweest als zijn ploeg het karwei eerder had afgemaakt. Hij hielp zijn gehoor eraan herinneren dat hij bij elke club, in elk land, wel iets had gewonnen en dat hij niet van plan is om met deze traditie te breken. Manchester United veroverde de beker voor het laatst in 2004 toen Millwall werd verslagen, onder meer door twee goals van Ruud van Nisrelrooy. Op de vraag of hij wel eens op Wembley actief is geweest, gaf Van Gaal een journalist de taak dat zelf eens uit te zoeken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden