Van Gaal houdt vast aan zijn eigen regie

Bevrijdend was de zege op Vitesse uiteindelijk vooral voor de spelers van AZ. Zij waren vrijdag, op een dag vol emotie, opgestaan met de belofte aan trainer Louis van Gaal in het competitie-slot aan te tonen hoeveel waarde ze aan zijn aanblijven hechten....

Toen zijn ploeg zich na afloop voor de tribunes liet toejuichen, bleef Van Gaal minutenlang koel en stokstijf aan de zijlijn staan. Natuurlijk voelde hij zich opgelucht, maar genieten van deze triomf – de eerste na twaalf wedstrijden zonder overwinning – kon hij niet.

‘Meer dan een eerste stap is het niet', concludeerde Van Gaal ten slotte voordat hij zijn ergernis van de afgelopen dagen bundelde in een aanval op de NOS en RTL, die in zijn ogen voorzitter Scheringa en hemzelf ernstig hebben vernederd in hun berichtgeving over zijn verzoek het tot 2010 lopende contract te beëindigen.

Het meest nog had hij zich gestoord aan de mededeling dat zijn lot in de hand van de spelers was gelegd. ‘Hoe durven ze!', zei hij zondagmiddag met de van hem bekende felheid. ‘Louis van Gaal hangt niet aan het zijden draadje van zijn selectie. Ik ben onafhankelijk. Ik heb mijn contract ingeleverd en beslis zelf na de laatste wedstrijd of ik nog doorga bij AZ.’

Zijn teleurstelling in de huidige spelersgroep van AZ zit diep. Dat ze vrijdag uit zichzelf voorzitter Scheringa opzocht om een warm pleidooi voor het aanblijven van de trainer te houden, streelde hem. Maar ook niet meer dan dat. ‘Als leraar in het onderwijs heb ik altijd gezegd: je verleden poets je niet zomaar uit. Dát geldt nu ook voor de spelers van AZ.’

Hij was de man die met AZ in zee ging omdat hij bij de club de bereidheid trof gewoon te doen en hard te werken. ‘Hier is geen ruimte voor praatjes.’ Nadat AZ vorig jaar op de slotdag van de competitie, door verlies bij Excelsior, de titel miste, stond het voor Van Gaal vast dat hij de club voor zijn vertrek in 2010 landskampioen had gemaakt. 'Geloof me, het gaat me lukken. Als ik hier wegga, is AZ een topclub.’

Maar Van Gaal is dominant en eist, op zijn terrein, de regie voor zich op. Er werd voor meer dan 20 miljoen in nieuwe spelers geïnvesteerd, maar een lang tobbend AZ kon het aanvalskoppel Arveladze-Koevermans – vorig jaar samen goed voor 36 doelpunten – niet doen vergeten. Het voetbal van AZ stokte, het vertrouwen verdween en nadat AZ zich vorige week tegen De Graafschap blameerde (0-0), concludeerde hij: ‘Dit is Van Gaal-onwaardig.’

‘De twaalfde plaats op de ranglijst, twaalf wedstrijden achtereen niet gewonnen, de klik is verdwenen’, zei hij ook woensdag tegen voorzitter Scheringa. ‘Met pijn in mijn hart vraag ik per 1 juli ontbinding van mijn contract.’

Vrijdag bracht hij selectie daarvan op de hoogte. Hij vertaalde zijn grootste verwijt aan zijn ploeg in de conclusie dat ‘te veel spelers de AZ-cultuur missen. Het ontbeekt ze aan de topsportmentaliteit om elke dag beter te willen worden.’

De hiërarchie in de kleedkamer ontbrak, spelers corrigeerden elkaar niet, zoals een oud-speler gisteren zei: ‘Spelers als Henk Timmer en Barry van Galen schopten je vroeger driemaal over het hek als je het proces verstoorde. Nu is er niemand die, corrigerend, optreedt.’

De lang geblesseerde Stijn Schaars en doelman Joey Didulica vroegen Van Gaal zaterdag, voor de training, naar de kleedkamer te komen. Toen Schaars zei dat de selectie bereid was het seizoen Van Gaal-waardig af te sluiten, antwoordde hij met: ‘Hou maar op, aan woorden heb ik niets; laat het maar zien.

‘Ik zou mijn vertrek bij AZ als een persoonlijke nederlaag beschouwen, ik wil graag blijven, maar dan wel in een situatie die me het vertrouwen geeft dat ik op termijn kan doen wat ik wil doen. Laat niemand medelijden met mij hebben, vrijdagavond al kreeg een aanbieding van een topclub. Ik kan alle kanten op.’

Voorlopig laat hij zich het liefst overtuigen door een selectie die in het belang van AZ denkt en handelt. Zijn strijdbaarheid gaat nooit verloren. Want ook al won AZ zonder echt goed te spelen, Van Gaal zei: ‘Ik denk dat een play off-plaatsweer mogelijk is.’

Louis van Gaal (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden