Van Gaal gooit strenge criteria voor Lens overboord

Met Jeremain Lens als meest opvallend gezicht begint het Nederlands elftal vrijdag aan de eerste aflevering van het tweeluik dat de formatie op de drempel van het WK in Brazilië kan brengen. Afgaande op de laatste training start de aanvaller in de ArenA zonder al te veel wedstrijdritme aan de krachtmeting met Estland.

Beeld anp

Lens miste de laatste 4 duels van PSV wegens zijn aandeel in een opstootje na de uitwedstrijd bij Feyenoord. Hij ontbrak daarom ook in de voorselectie van Oranje voor de duels met Estland en Roemenië. Louis van Gaal nam hem pas op in zijn keurkorps toen bleek dat Klaas-Jan Huntelaar wegens een knieblessure niet inzetbaar was.

Wedstrijdritme en vorm zijn voor de huidige bondscoach de belangrijkste selectiecriteria. Voor Lens maakt de bondscoach kennelijk graag een uitzondering. De aanvaller vervult met 3 treffers en enkele beslissende voorzetten tot nu toe een hoofdrol in de WK-kwalificatie. 'Ik voel me sterk', verklapte hij. 'Ik heb even niet gespeeld maar wel goed getraind bij PSV.''

Als de uitslagen van de overige duels een beetje meehelpen kan Oranje tegen Estland en dinsdag tegen Roemenië een voorschot nemen op een geslaagde WK-kwalificatie. Het Nederlands elftal koestert na 4 duels zonder puntverlies een voorsprong van 3 punten op Hongarije en Roemenië, die elkaar vrijdag ontmoeten in Boedapest. Hongarije staat dinsdag voor een lastige uitwedstrijd bij Turkije.

Van Gaal wil de defensie van Estland met een creatief middenveld en snelle aanval verrassen. Lens vormt een voorhoede met Robin van Persie en Arjen Robben, die donderdag de training uit voorzorg eerder beëindigde. Aanvoerder Wesley Sneijder viert zijn rentree op het middenveld met Kevin Strootman en Jonathan de Guzman aan zijn zijde. Het is nog onduidelijk of doelman Maarten Stekelenburg of Kenneth Vermeer leiding geeft aan een defensie, bestaande uit Daryl Janmaat., Stefan de Vrij, Bruno Martins Indi en Daley Blind.

Estland scoorde tijdens 4 optredens in de WK-kwalificatie vooralsnog alleen tegen Andorra (0-1). Toch benadrukte de bondscoach dat een formatie van dat kaliber niet zo maar met 5-0 verliest. Die uitslag stond toevallig wel op het bord na afloop van de vorige ontmoeting tussen beide ploegen op 5 september 2001 in Eindhoven.

Vier dagen voor dat duel verspeelde het eerste Nederlands elftal van Van Gaal met een nederlaag bij Ierland (1-0) een ticket voor het WK van 2002. Als Oranje wint van Estland en Roemenië moet het wel heel raar lopen als de huidige bondscoach zich opnieuw niet voor een mondiale eindronde weet te plaatsen.

Beeld epa
Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden