Van Gaal de elfde 'Baron van Ooit', vanwege zijn eenvoud

Hij stond al bekend als het Orakel van Avenhorn en ook als de Heer van de Watergraafsmeer. De koningin riep hem zelfs uit tot ridder....

Twee slagen op de schouders en drie tikjes op het hoofd, zo verhief de Gouverneur van Ooit Van Gaal met een blinkend zwaard tot de adelstand. Diens troon staat in het sprookjesbos bij Drunen, waar anderlanders moeten zwijgen en kinderen de wet voorschrijven.

De jeugd, wel te verstaan een mini-jury van vijf kids van acht tot twaalf, koos de ex-trainer van Barcelona en Ajax als hét voorbeeld van het jaar. Zij prezen Van Gaal om zijn eenvoud.

Uit het juryrapport: 'Uit bewondering voor het feit dat hij ondanks dat hij zo beroemd is, toch zo gewoon is gebleven. Zijn sportiviteit, collegialiteit, leiderschap en klasse inspireren zeker heel veel kinderen.'

Via de media zou er heel ander beeld van Van Gaal geschapen zijn. De beelden uit Spanje, van de spitting-imagefiguur tot het tafereel over de 'bomba de manipulacion', hebben op kinderen echter geen indruk gemaakt.

'Zij kijken daar doorheen', zo kopte de kersverse baron een al te gemakkelijk voorzetje in. Hij vond het 'een eer' en 'zeer leuk' gekozen te zijn, als elfde in de dynastie die verder erkende kindervrienden als Herman van Veen, Joost Prinsen en Peter-Jan Rens, Urbanus en Dick Bruna bezit.

Zelf behoort hij ook tot dat slag. Haast bijbels: 'Dat merk ik aan de manier waarop de kinderen op straat tot mij komen.'

De kinderen verdrongen zich in het Land van Ooit bij de installatie van de elfde baron, de werkloze ex-trainer van Barcelona. Jonkheer Louis van Gaal, begeleid door de uitverkoren jonkvrouwe van de dag, was aanbevolen door Graaf Wildebras en Gravin Rondalia.

Hij moest voor de bevordering knielen voor de gouverneur, twee handen uitsteken en het zwaard op schouders en hoofd dulden. 'Hoezee', was de huldigingskreet. Daarna kreeg Baron van Gaal een drie meter hoge zetel, een 'ooitkonde', visitekaartjes met zijn nieuwe titel en een helm.

De keukentrap stond klaar voor de bestijging van het Shire-paard van Isabella Rosa, maar de baron bewees zijn jeugdige lenigheid door met een klein hupje via de stijgbeugel achterop de paardenrug te klimmen. Na het ritje naar het blauwe kasteel was de reactie van de nieuwbakken edelman: 'Sprookjes bestaan nog.'

En toen ging het toch nog maar even over voetbal, de belangrijkste bijzaak, ook in het Land van Ooit dat geen vertegenwoordigend elftal bezit, maar nu wel een kandidaat-bondscoach heeft. De installatie van Baron van Gaal, midden in het EK van de buurlanden, kon uiteindelijk toch geen toeval zijn.

Van Gaal, na zijn vertrek bij Barcelona nog niet in de openbaarheid getreden, had verordonneerd in Ooit geen woord over voetbal te willen zeggen, maar hij doelde ongetwijfeld op Catalaanse zaken. Over het Nederlands elftal en Euro 2000 sprak hij met graagte.

'Ik', zo benadrukte hij, 'heb zes spelers in het Nederlands elftal en drie in het Portugees elftal.' Daarom had hij Oranje alle vier keer bezocht - zondag was hij zelfs even bij de spelersbus te vinden - en Portugal drie keer. van Spanje had hij twee wedstrijden gezien. 'Ik had deze trip gepland toen ik nog werkzaam was als coach van Barcelona.'

Op de vraag wie Europees kampioen wordt, antwoordde Van Gaal 'Nederland'. 'Italië mag over het algemeen geen probleem zijn', was zijn inschatting van de halve finale. 'Het volgende land wel.' Dat is normaliter Frankrijk, maar Portugal zou een fijnere tegenstander zijn. 'Die is minder moeilijk.'

Het deed de trainer-in-sabbatsjaar deugd dat Nederland terug is bij de oude voetbalfilosofie van het land: met vleugelspelers en vooruit verdedigen 'op het juiste moment'. Het is het concept dat Van Gaals Ajax uit 1995 ook hanteerde. 'Er zijn wel overeenkomsten.'

Het nationale elftal is in uitstekende vorm, 'op dit EK van hoog niveau en met aantrekkelijke wedstrijden'. De kwartfinale tegen Joegoslavië was 'van uitzonderlijk niveau'. Aan euforie doet Van Gaal niet mee, dat is aan de media. Dat zelfs Cruijff meekraaide, zegt Van Gaal niets. 'De spelers en de bondscoach hebben dat gelukkig niet.'

Dat hij in Duitsland wordt begeerd als Teamchef, had hij gehoord. 'Het is een heel mooie kans, maar ik vind dat een bondscoach uit het land zelf moet komen.'

Duitsland zal het moeten doen met de Baron van Münchhausen: die trok zich aan de eigen haren uit het moeras.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden