Van Gaal blijft met United in de race voor een prijs door omstreden goal

Louis van Gaal blijft zicht houden op een trofee in zijn 'Engelse' periode. Dankzij een late, en omstreden, gelijkmaker van Anthony Martial speelde het op Old Trafford met 1-1 verdienstelijk gelijk tegen West Ham United in de kwartfinale van de FA Cup. Over tien dagen is de replay in Oost-Londen. Eerder op de dag had Watford verrassend gewonnen bij Arsenal (1-2). Crystal Palace and Everton hadden zich al geplaatst voor de halve finales.

Patrick van IJzendoorn
Anthony Martial van ManUnited viert zijn doelpunt. Beeld afp
Anthony Martial van ManUnited viert zijn doelpunt.Beeld afp

Als lichte favoriet was West Ham, gesteund door 9000 meegereisde supporters, naar het noorden des lands afgereisd. De verrassend sterke ploeg van Slaven Bilic heeft nog zicht op Champions League-voetbal, maar het liefst zou het 's werelds oudste bekercompetitie winnen. Grote man is de 28-jarige Payet, die afgelopen zomer voor 11 miljoen pond, een habbekrats, van Olympique Marseille was overgekomen en uitgegroeid is tot de sensatie van de Premier League.

Het was ook deze in Réunion geboren balgoochelaar die The Hammers in de 68e minuut op voorsprong had gezet middels een schitterende vrije trap, die was toegekend na een overtreding van Daley Blind. Hij draaide de bal hoog over de muur heen, schier onhoudbaar, zelfs voor David de Gea. De voorsprong was verdiend, want West Ham was tot op dat moment de betere ploeg, ook al had de thuisploeg meer balbezit. Manchester United was er niet in geslaagd om een doelkans te scheppen.

null Beeld afp
Beeld afp

Somber

Het zag er somber uit voor Van Gaal. Vorig weekeinde verloor zijn ploeg bij West Bromwich Albion waardoor plaatsing voor de Champions League verder weg dan ooit raakte. Donderdag ging het kansloos onderuit bij Liverpool in de Europa League en het is onwaarschijnlijk dat United de 2-0 achterstand gaat ombuigen. Van Gaal vertelde de pers vrijdag dat zijn filosofie nog steeds werkt, maar in de krant moest hij lezen dat de Fransman Laurent Blanc in beeld is als zijn opvolger.

Maar zijn ploeg vocht terug en dat werd beloond door een gelijkmaker, zeven minuten voor tijd, van topscoorder Martial. Het was een zeer knap doelpunt, maar er leek een overtreding van Bastian Schweinsteiger op doelman Randolph aan vooraf te gaan. West Ham ging vervolgens moedig op zoek naar de winnende treffer tegen 'de gewonde leeuw', zoals Bilic Manchester United had genoemd. Het kwam heel dichtbij door een inzet van Manuel Lanzini, maar De Gea bracht redding.

null Beeld photo_news
Beeld photo_news

Boleyn Ground

Van Gaal geloofde het wel en bracht kort voor tijd verdediger Matteo Darmian in. Er wacht nu een prachtige wedstrijd op Boleyn Ground, waar Robin van Persie drie jaar geleden een weergaloze gelijkmaker scoorde in een bekerduel. Het zal de laatste bekerwedstrijd ooit zijn in het 112 jaar oude stadion dat tot verdriet van veel fans tegen de vlakte zal gaan. West Ham United heeft de beroemde beker voor het laatst in 1980 gewonnen, onder aanvoering toen van Trevor Brooking.

Hetzelfde geldt voor Van Gaal, die als clubcoach niet gewend is om twee jaar geen prijzen te winnen.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden