Van der Vaart én Sneijder, nog geen succes

De coach begreep niet waarom zijn spelers zo'n vermoeide indruk maakten, de aanvoerder zei dat het 'duidelijk heel slecht' was en zijn kompaan, in én buiten het veld, trok zo'n diepe frons in het nog jeugdige voorhoofd dat woorden overbodig waren....

Het onbegrip van Koeman, de ontevredenheid van Van der Vaart en de zorgelijke blik van Sneijder volgden na een even voorspelbare als kleurloze overwinning op Volendam (2-0). Als de Ajacieden zichzelf gisteren een rapportcijfer hadden moeten geven, zouden er weinig voldoendes zijn uitgedeeld.

Trainer Koeman meende zelfs dat die ene supporter, die er met zijn wegblijven voor zorgde dat het stadion net niet was uitverkocht, 'misschien wel het verstandigst' was geweest.

Met deze doelbewuste overdrijving gaf Koeman uiting aan zijn onbegrip over de apathische houding van zijn elftal tijdens een wedstrijd, die voor Ajax toch niet meer dan een niemendalletje had moeten zijn. Het was in Amsterdam, eerder dit seizoen, immers niet voor niets 5-1 geworden.

Volendam heeft weliswaar een attractieve, goed combinerende ploeg, maar dat zou in een wedstrijd tegen Ajax niet tot uiting mogen komen, gezien het enorme verschil in kwaliteit. 'Maar we hebben strijd getoond en laten zien dat we ons niet zomaar laten oppeuzelen', zei Volendam-trainer Johan Steur.

Dat mocht dan misschien het geval zijn, het dekte slechts deels de waarheid. Volendam werd niet verorberd, omdat Sneijder opvallend vaak balverlies leed en Van der Vaart er nauwelijks in slaagde zijn haast vanzelfsprekende dominantie tentoon te spreiden.

Hij en Sneijder samen op een middenveld, kon het mooier? Als hij trainer was dan wist hij het ook wel. Sneijder en Van der Vaart zouden altijd naast elkaar in de basiself staan. Dat zei de vorige week 21 jaar geworden Van der Vaart na de topper tegen PSV, waarin hij door zijn trainer buiten de basis was gelaten.

Irritatie en ambitie spraken uit zijn woorden, waardoor verondersteld mocht worden dat Van der Vaart zich tegen Volendam nadrukkelijk zou willen manifesteren. Zeker in de nabijheid van Sneijder.

Maar het bleef bij mooie bedoelingen, waardoor ook Koeman na afloop moest constateren dat beide door bondscoach Advocaat opgeroepen spelers naast elkaar nog niet renderen. 'Sneijder is kritisch op zichzelf. Die ziet, net als iedereen, ook zelf wel dat hij ondermaats heeft gepresteerd.'

Over Van der Vaart was Koeman coulanter. 'Hij had moeite los te komen van zijn tegenstander. Maar ik wil geen individuele prestaties beoordelen. Er waren vandaag heel weinig spelers die een voldoende haalden. Heitinga, Vermaelen, Galasek en De Jong haalden hun niveau, de rest was ondermaats.'

Thomas Vermaelen is een 18-jarige Belg, die gisteren als basisspeler debuteerde in het centrum van de verdediging. Naast Heitinga speelde hij een verdienstelijke wedstrijd, die door treffers van Anastasiou (kopbal) en Galasek (uit een strafschop) werd beslist.

'Voetballen, voetballen' zongen de meegereisde Ajax-fans in de tweede helft om hun ongenoegen over de desinteresse duidelijk te maken.

Dat spreekkoor was meer op z'n plaats dan de aankondiging van de stadionspeaker, die de Ajacieden introduceerde als 'godenzonen'. Dat klonk na afloop nóg potsierlijker dan ervoor.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden