Van der Meijden: We zijn klaar voor cruciaal EK

Met twee fraaie reddingen in de slotseconden van de finale tegen de Verenigde Staten had ze een belangrijk aandeel in het veroveren van de olympische titel in 2008. Na die euforie in Peking belandde waterpolokeepster Ilse van der Meijden het afgelopen jaar in een diep dal.

Twee zware schouderblessures zorgden ervoor dat ze ruim een jaar amper in actie kwam. Maar tot opluchting van haar teamgenoten is de 23-jarige speelster net op tijd hersteld om volgende week bij het Europees kampioenschap in Eindhoven het doel te verdedigen. Die titelstrijd is namelijk cruciaal voor de route naar 'Londen 2012', want een plek in de halve finales is vereist voor deelname aan het olympisch kwalificatietoernooi.

'Natuurlijk ben ik heel blij dat ik dit gehaald heb', zegt Van der Meijden. 'Maar je wilt natuurlijk goed keepen en er voor je team zijn. Daar moet ik nog een stap in zetten, want ik ben nog niet topfit.'

De sluitpost onderging eind 2010 een operatie aan haar rechterschouder, omdat ze het gewricht niet meer optimaal kon bewegen. Na een revalidatieperiode deed Van der Meijden afgelopen zomer mee aan het WK in Shanghai, maar al gedurende dat toernooi staken dezelfde klachten op. Na die titelstrijd kreeg ze plotseling haar arm nauwelijks nog omhoog. 'Het was ontzettend raar. Als ik een kopje koffie wilde pakken, kon ik daar niet eens bij.'

De doelvrouw ging van dokter naar specialist, maar het duurde 4 maanden voordat duidelijk werd dat een zenuwtak in haar schouder stuk was. 'Het was een moeilijke periode', erkende ze. 'Vooral omdat je weet dat in januari het EK in eigen land wordt gehouden. Maar die zenuw bepaalt zijn eigen herstel. Je staat buiten het team en je weet niet waar het eindigt. Misschien duurt het een paar maanden, misschien wel een jaar.'

Mede dankzij intensieve behandelingen kwam er halverwege december steeds meer beweging in de schouder en kon ze plots haar arm weer helemaal omhoog krijgen. Lang genoot ze daar niet van. Zoals een topsporter betaamt, stelde Van der Meijden direct nieuwe doelen: klaar stomen voor het EK. Ze trainde amper 2 weken met de nationale selectie, toen bondscoach Mauro Maugeri besloot haar mee te nemen naar het EK.

Niet verwonderlijk, want Oranje kan de kwaliteiten van Van der Meijden goed gebruiken om de olympische missie overeind te houden. En zo gaat de international feitelijk al revaliderend het EK in. 'Ik mis een stukje kracht en reflexen. Maar volgende week moet ik er gewoon staan, of-ie dan wel of niet 100 procent is. Dan gaat het erom om ballen tegen te houden.'

Nederland krijgt op het EK vooral geduchte tegenstand van Rusland, Hongarije, Griekenland, Spanje en Italië. 'Iedereen kan van elkaar winnen', weet keepster Ilse van der Meijden. 'De top ligt heel dicht bij elkaar. De vorm van de dag zal bepalend zijn.'

Dat Oranje als olympisch kampioen in het water ligt, geeft volgens de doelvrouw geen extra druk. Sinds het succes van 2008 is de ploeg drastisch veranderd en begon de equipe eigenlijk opnieuw. 'We zijn na Peking een nieuw traject gestart met een nieuwe groep. Je kan jezelf dan wel extra druk opleggen, maar dat is eigenlijk onzin.'

Wel hoopt Van der Meijden dat het team dankzij de steun van de eigen supporters boven zichzelf kan uitstijgen. Het zwembad in Eindhoven is bij elke poulewedstrijd nagenoeg uitverkocht. 'Natuurlijk hebben wij thuisvoordeel', zegt ze. Om daaraan toe te voegen: 'Maar het zijn nog steeds twee doelen, een balletje en zeven speelsters waartegen je speelt. Het wordt geen gemakkelijke klus, maar ik heb er veel zin in. We zijn er klaar voor.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden