Van den Wall Bake: 'Hockey blijft olympisch'

Als toenmalig voorzitter van het Internationaal Olympisch Comité (IOC) deed Juan Antonio Samaranch bij zijn bezoek aan het dubbele WK hockey in 1998 in Utrecht een gedenkwaardige uitspraak.

Beeld anp

'Hockey zal voor altijd op het olympisch programma blijven staan', beloofde de bejaarde Spanjaard. Met de kennis van nu zijn die gevleugelde woorden inmiddels achterhaald. Hockey staat wel degelijk ter discussie bij het IOC, onder meer door een gebrek aan een breed mondiaal draagvlak. 'Maar hockey blijft op het olympisch programma', verzekert Frank van den Wall Bake, kenner van de commerciële en olympische sportwereld.

De inmiddels 69-jarige marketingman gaf destijds hockeyliefhebber Samaranch met IOC-lid Anton Geesink een rondleiding door De Galgenwaard, dat als WK-stadion fungeerde. 'Die locatie was revolutionair', zegt Van den Wall Bake, die bij dat toernooi met zijn bureau Trefpunt verantwoordelijk was voor sponsoring en media. 'Iedereen verklaarde ons voor gek. Het was de eerste keer dat de hockeybond buiten het eigen Wagenerstadion in Amstelveen een groot evenement organiseerde. Een dubbel WK nog wel, in een voetbalstadion. Vrijwel niemand dacht dat we het vol zouden kunnen krijgen. Nou, we hadden achteraf wel twee keer zoveel kaarten kunnen verkopen. De prestaties van Oranje waren uitstekend en de weergoden hielpen ook geweldig mee.'

Van den Wall Bake roemt nog maar eens de rol van toenmalig burgemeester Ivo Opstelten, de huidige minister van Veiligheid en Justitie. 'We konden hem dag en nacht bellen op zijn persoonlijke nummer. Uiteindelijk hebben we daar twee keer gebruik van gemaakt in verband met wat logistieke zaken. Maar verder liep alles op rolletjes. Nou ja, het bier was een keer op. Heineken heeft toen alle kroegen in de buurt van het stadion gevraagd om de voorraad naar de Galgenwaard te brengen.'

Bij het WK in Den Haag komen zeker 20 IOC-leden, onder wie voorzitter Thomas Bach, kijken hoe het tophockey er internationaal voor staat. Na de min of meer mislukte finale van de Hockey World League begin dit jaar in New Delhi, waarbij amper publiek aanwezig was, heeft de internationale hockeyfederatie FIH een succesvol toernooi in alle opzichten hard nodig. 'Het IOC heeft vorig jaar een signaal afgegeven dat het hockey op een lijstje met twijfelgevallen staat. De sport zal nog meer moeten verjongen en met de tijd moeten meegaan. De FIH heeft de waarschuwing van IOC goed begrepen. Ik maak mij geen enkele zorgen over de olympische status van het hockey', besluit Van den Wall Bake.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden