'Van den Heuvel staat niet onder curatele'

Interview..

New Delhi In het spelershotel in New Delhi wordt Ties Kruize voor vele Indiase tv-camera’s gesleept. De 57-jarige teammanager wordt vereerd als een van de magische dragflickers uit het verleden, terwijl de sleeppush pas werd uitgevonden nadat Kruize zijn internationale carrière in 1986 had beëindigd. ‘Ze kennen me nog als de man van de strafcorner, er zijn in India zelfs kinderen vernoemd naar Paul Litjens en mij.’

De stringente veiligheidsmaatregelen bij het WK in New Delhi schrikken hem niet af. Terreur en de invloed van de politiek lopen als een rode draad door de carrière van Kruize. Als jochie van 19 jaar debuteerde hij bij de Spelen van 1972 in München, waar Palestijnse terroristen elf Israëlische sporters en coaches vermoordden. Paul Litjens en Flip van Lith de Jeude weigerden verder te spelen. Kruize bleef.

‘Die aanslag gebeurde hemelsbreed 150 meter van ons appartement vandaan. Iedereen herinnert zich de legendarische woorden van de toenmalige IOC-voorzitter Brundage na die afschuwelijke gebeurtenis. The Games must go on. Het klinkt hard, maar het is wel de realiteit.

‘Ik kon me er in vinden. Je moet niet wijken voor terreur, al was het een groot dilemma. Door het vertrek van enkele spelers viel de groep uit elkaar. En ik geef toe dat het bijna onmogelijk was je op hockey te concentreren na de moord op elf atleten.’

In 1980 behoorde aanvoerder André Bolhuis tot de initiatiefnemers om de Spelen van Moskou te boycotten vanwege de inval van het Sovjetleger in Afghanistan. Tot op de dag van vandaag zegt de aanstaande voorzitter van NOC*NSF dat besluit te betreuren. Kruize: ‘Zelfs de sporters die de Spelen van Melbourne in 1956 zijn ontnomen door de Nederlandse boycot, zijn er nog steeds kapot van. Bolhuis zegt nu ook dat de boycot van 1980 niets heeft opgeleverd.’

Toen Kruize in 2004 met het Nederlands hockeyteam in Madrid verbleef voor het olympisch kwalificatietoernooi, moest hij wederom een principiële keuze maken. ‘Vlakbij ons hotel werd een aanslag gepleegd in het treinstation van Madrid. Er kwamen bijna 200 mensen om, maar de FIH besloot het toernooi te laten doorgaan. De spelers hadden de vrijheid om naar huis te gaan. Iedereen bleef en twee dagen later stonden we weer op het veld.’

Bij het WK in India vervult Kruize een dubbelrol, die zelfs KNHB-voorzitter Jan Albers een ongemakkelijk gevoel geeft. Hij is immers teammanager en bestuurslid tophockey tegelijk. Is dat geen onmogelijke spagaat?

‘Ik kan me voorstellen dat het voor de buitenwereld vreemd overkomt’, zegt Kruize. ‘Ik kan beide taken goed scheiden, maar ik ben bij het WK manager en geen bestuurder. Die functie pak ik weer op na dit toernooi.’

Het is dus mogelijk dat de teammanager Kruize loyaal is aan bondscoach Michel van den Heuvel, maar dat hij hem als bestuurslid laat vallen. ‘Ik zie als manager natuurlijk andere dingen dan als bestuurder. Ik zit veel dichter op de groep. Van den Heuvel heeft me zelf verzocht dit te doen, toen de vorige manager Paul van Ass zijn assistent werd. Maar na het WK stellen we een nieuwe manager aan.’

Kruize fungeert niet alleen als klankbord van Van den Heuvel, hij coacht hem ook nadrukkelijk. Zo ergerde de vedette van weleer zich aan het nurkse gedrag van de bondscoach tegenover de buitenlandse media. Prompt liet Van den Heuvel zijn beste glimlach zien en vroeg hij hoffelijk of er ook vragen in het Engels waren.

Kruize, lachend: ‘Je moet een bondscoach ook de kans geven in zijn rol te groeien. We hebben er geen geheimen over. Zijn presentatie was voor verbetering vatbaar. Daar hebben we over gesproken. En ik zie dat Michel zich ontwikkelt.’

Kruize heeft de bondscoach na het mislukte EK in Amstelveen ook opgeroepen de ploeg te verjongen. ‘Daar zal ik niet omheen draaien’, aldus Kruize. ‘Wij wilden geen vijfde worden bij een WK met acht spelers die al in de dertig waren, dat past niet in het bondsbeleid. Ik zie nu dat de jonge spelers de ploeg een frisse impuls hebben gegeven.’

Begrijp het niet verkeerd, zegt Kruize. ‘Van den Heuvel staat niet onder curatele. Hij heeft alle ruimte om zijn eigen beleid te voeren.’ Mag de bondscoach aanblijven als Nederland de halve finales bereikt? Of wordt een prijs van hem verlangd? Kruize: ‘Met de pet van bondsbestuurder op zeg ik dat we het WK niet beoordelen op één duel. Ook niet als we vandaag van Korea verliezen. Maar ik verwacht dat we de halve finales halen en de ambitie is wereldkampioen te worden.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden