Van Calker: We kunnen met de snelsten meedoen

Hij vergelijkt de moeilijkheidsgraad van de baan met die van het olympische ijskanaal in het Canadese Whistler. Bobsleeër Edwin van Calker gaat in het weekeinde op jacht naar goede resultaten in het Duitse Altenberg, waar tegelijkertijd de eerste echte prijzen van het seizoen worden verdeeld.

Beeld anp

De wereldbekerwedstrijd in Altenberg is tevens aangewezen als decor voor de Europese kampioenschappen. 'Mijn beste resultaat op een EK is vijfde in Igls. Dat herhalen is in Altenberg een hele uitdaging', kijkt de Nederlander vooruit. Altenberg behoort niet elk jaar tot het wereldbekerprogramma van de bobsleeërs en skeletonners.

Van Calker kon er in het verleden nooit excelleren. In de winter rond de Olympische Spelen in 2010 eindigde hij er als 12de in de tweemansslee, met de viermansbob was hij betrokken bij een zware crash. De baan wordt door alle bobsleeërs als uiterst lastig ervaren, waarbij de Duitsers doorgaans op de voorgrond treden. Van Calker pakte de zaken dit seizoen anders aan. Hij haalde de Tsjech Ivo Danilevic als coach binnen.

'Voor hem is Altenberg zijn tweede huis. Hij weet haarfijn aan te geven wat er waar precies gebeurt.' In november trok Van Calker met de Tsjech voor een trainingsweek naar de Duitse baan. 'Hij heeft me wat trucjes bijgebracht. Ik ben er nog niet. Ik kan nog niet alle tips direct omzetten op de baan, maar ik hoop deze week in de trainingen nog twee flinke stappen te zetten.' De bochtencombinaties die in Altenberg opdoemen, zijn zwaar. 'Vanaf bocht 3 wordt veel geëist van de stuurman. Maandag moest er voor de trainingen betaald worden, die dag behoorde niet tot het officiële programma. Alle teams stonden aan de start. Iedereen pakt die extra mogelijkheid', aldus Van Calker.

'Ik ben zelf zeker nog niet foutloos, maar de viermansslee staat goed. We weten sinds La Plagne dat we met de snelste sleeën kunnen meedoen. Dat geeft iedereen veel vertrouwen.'

Arno Klaassen keert in Altenberg terug in de viermansslee van Van Calker. 'Met hem, Yannick Greiner, Sybren Jansma en Jeroen Piek doen we de tweede seizoenshelft. Arno start in Altenberg, Yannick een week later in Königssee. Doel is onze plek in de top 10 van het wereldbekerklassement behouden. Dan moeten we dus ook in de top 10 eindigen.'

Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.