Van Baarle mist de slag, maar achtste is geen slechte plek

De 'heilige Vlaamse wielerweek' wordt geopend met Dwars door Vlaanderen, een kasseienkoers waar jonkies zich kunnen laten zien. Ook de 24-jarige Dylan van Baarle. Hij wordt achtste.

Renners zien af op kasseien in Dwars door Vlaanderen, de eerste koers van de 'heilige Vlaamse wielerweek.'Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

De koers mag weer gevierd. Volle pinten worden geheven als de minuut stilte ter nagedachtenis van de slachtoffers van de aanslagen in Brussel is afgelopen. Hoe anders was de sfeer op de grote markt van Roeselare vorig jaar. Een dag na de aanslagen werd besloten om toch van start te gaan in Dwars door Vlaanderen. Want ze nemen de Vlaming het wielrennen niet af. Met Dwars door Vlaanderen begint woensdag de 'heilige Vlaamse wielerweek' - een week die voor de gelegenheid twaalf dagen telt, met als hoogtepunt de Ronde van Vlaanderen.

In de traditionele openingswedstrijd liggen kansen voor de jongelingen. Vorig jaar won Jens Debusschere (27), het jaar ervoor Jelle Wallays (27). Ook Dylan van Baarle steekt nadrukkelijk zijn neus aan het venster. De 24-jarige renner van Cannondale werd vorig jaar verrassend zesde in de Ronde van Vlaanderen en was al eens derde in Dwars door Vlaanderen.

Ja, deze wedstrijden liggen hem wel. En de vorm is goed, zegt Van Baarle bij de start. Hij heeft de afgelopen dagen nog hard getraind in de bossen bij zijn woonplaats Veenendaal. En dit jaar hebben de grote jongens afgezegd: geen Peter Sagan, geen Greg Van Avermaet. Ook publiekslieveling Tom Boonen slaat Dwars door Vlaanderen over. Van Baarle: 'Er liggen dus zeker mogelijkheden.'

Hij vouwt zich in een ploegauto om zijn benen in te smeren. Tussen de luxe bussen moet zijn ploeg Cannondale het doen met een familiecamper. Materiaalpech al voor de start. 'Onze bus is staat met panne in Frankrijk, dus het is even behelpen de komende dagen', verontschuldigt Van Baarle zich.

De lente hangt in de lucht in Roeselare, een wielergek stadje niet ver van de Franse grens. Een vrouw slaakt een gilletje als Lars Boom en Philippe Gilbert voorbij komen. Tot schaamte van haar puberdochters. Bij de ploeg van Van Baarle is er vooral aandacht voor Sep Vanmarcke, die dit seizoen de transfer maakte van LottoNL-Jumbo. Hij is de onbetwiste kopman. Van Baarle: 'Ik heb een vrije rol gekregen. Hier fiets ik het liefst. Ik hou van de korte klimmetjes, de kasseien. Ik ben alleen niet heel explosief, dus het plan is om tegen het einde van de wedstrijd iets te gaan proberen.'

Ritwinnaar Yves Lampaert geeft nummer twee Philippe Gilbert een champagnedouche.Beeld anp

Oude Kwaremont

Aanvallen dus. Bijvoorbeeld in de laatste 35 kilometer. Daar ligt de Oude Kwaremont (2,2 kilometer, met een maximaal stijgingspercentage van 11,6 procent). Op die heuvel plaatste Van Baarle vorig jaar de demarrage die hem uiteindelijk zijn zesde plek opleverde in de Ronde van Vlaanderen.

Maar de jonge Nederlander zit daar niet op de goede plek. Er rijden uiteindelijk vier man weg, de groep met Van Baarle en de Nederlands kampioen Dylan Groenewegen volgt op meer dan twee minuten.

De winst is wel weer voor een jonkie: Yves Lampaert, de 25-jarige coureur van Quick-Step. Hij is de sterkste van de dag. Lampaert weet te ontsnappen uit de kopgroep met Alexei Loetsjenko, Luke Durbrigde en zijn ervaren teamgenoot Philippe Gilbert.

Het podium voor de eerste koers van de 'heilige Vlaamse wielerweek': v.l.n.r. Philippe Gilbert, Yves Lampaert en Alexei Lutsenko.Beeld afp

Van Baarle wordt achtste. 'De benen waren prima, maar er zat niet meer in', verklaart hij na de finish. 'We wisten: als je met Groenewegen naar de finish rijdt, verlies je sowieso. Dus was de opdracht om niet te rijden. Dan wint er maar iemand uit de kopgroep. Het was kiezen tussen verliezen en verliezen. Tja, koersen is gokken.'

Echt teleurgesteld is hij niet. Achtste is een mooie plek. Het plezier is af te lezen in de ogen als hij zijn fiets wegzet: 'En hé: overmorgen mag ik weer. De E3 Harelbeke. En als het dan niet lukt, kunnen we zondag tijdens Gent-Wevelgem in de herkansing.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden