Valverde regeert op eerste klim

Al meteen in zijn eerste aankomst bergop heeft de Vuelta ondubbelzinnig duidelijk gemaakt een podium voor toppers te zijn. Nog geen koers kon dit jaar pronken met zo'n top-5 als de zesde rit in de Ronde van Spanje donderdag deed. De ploeggenoten Quintana en Valverde bevonden zich aan de uitersten van dat spectrum met de laatste als winnaar.


De eindstreep was getrokken in La Zubia, een dorp aan de voet van de Sierra Nevada. In de laatste 4 kilometer moest een hoogteverschil van een kleine 500 meter worden overbrugd met steile stukken tot aan 13 procent. Het bijzondere aan de Alto Cumbres was de kaarsrechte weg, waardoor het een aanhoudende en zichtbare afvalrace werd. Voor de Vuelta was La Zubia een eerste kennismaking, maar het spectaculaire verloop van de koers schreeuwt om een vlotte reprise.


Met de aanhoudende hitte had het peloton besloten zijn krachten tot het laatst te bewaren. De ontsnapte Pim Lighthart, opnieuw in de aanval, kon daardoor met zijn Spaanse metgezel Mas Bonet een voorsprong van maximaal 14 minuten opbouwen. Op 20 kilometer voor het einde was daarvan nog de helft over. Een stunt lag in het verschiet.


Daarna vlogen de minuten ervanaf. Ligthart, rijdend in dienst van het Belgische Lotto, kneep er nog een laatste restje spierkracht uit, maar moest er toch al aan geloven in de eerste meters van de beklimming.

Nederlands trio

Het driekoppige kopmanschap van Belkin bevond zich aanvankelijk in de eerste linie, maar het Nederlandse trio moest een voor een de rol lossen. Ten Dam: 'Valverde bepaalde constant het tempo en ik heb hem echt vervloekt. Het ging gewoon recht omhoog.'


Wilco Kelderman, van wie zoveel wordt verwacht, verdween als eerste uit de kopgroep. Laurens ten Dam volgde al snel dat voorbeeld. Uiteindelijk vonden ze elkaar in een achterstand van driekwart minuut op de ritwinnaar. Robert Gesink hield het het langst vol en eindigde een dikke tien seconden eerder als tiende.


Een select groepje handhaafde zich voorin en daarbij was het wachten op de bijna vanzelfsprekende versnelling van de Spanjaard Rodríguez. Hij plaatste die op 700 meter van de finish en dat werd een pijnlijk staaltje van zelfoverschatting.


Alejandro Valverde riep zijn landgenoot hoogstpersoonlijk tot de orde en handhaafde zijn voorsprong tot aan het eind. Zo'n klim, een opeenstapeling van de Muur van Huy, ligt hem duidelijk beter dat de concurrentie.


Chris Froome en Alberto Contador, de gesneuvelde Tourfavorieten, konden zijn wiel houden, maar ook niet meer dan dat. Voor beiden geldt bovendien dat ze afgelopen zaterdag in Jerez de la Frontera voor het eerst weer aan een wedstrijd begonnen. Daarbij moest Contador ook nog eens afwachten of de opgelopen blessure hem geen parten zou spelen.


Valverde reed de Tour wel uit, met de besten zelfs, al moest hij in het slotweekeinde de hoop op een eervolle klassering laten schieten. Nu gaat hij in het algemeen klassement van de Vuelta de wielrennende grootheden van deze aarde voor. 'Ik had meteen een goed ritme te pakken en de afspraak met Nairo was dat zo lang mogelijk vol te houden.'


Nairo is de Colombiaan Nairo Quintana, de eigenlijke kopman bij Movistar. Zijn tijd komt nog wel als het echte hooggebergte zich aandient.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden