Valverde ontpopt zich als talentvol tijdrijder

De wetmatigheid dat een wielrenner niet kan leren tijdrijden, werd woensdagmiddag gelogenstraft in de Dauphiné Libéré. Alejandro Valverde bewees dat het specialisme niet aangeboren hoeft te zijn om de race tegen de klok te kunnen winnen....

De Spanjaard heeft zich naar eigen zeggen de laatste jaren bekwaamd in het tijdrijden. Het kostte veel geduld en discipline, maar het resultaat mag er zijn. Zijn onverzettelijkheid leverde hem woensdag zijn eerste tijdritzege in een etappekoers op. Hij was in Saint-Paul-en-Jarez, bij de generale repetitie voor de Tour de France, negentien seconden sneller dan Levi Leipheimer en twintig dan Cadel Evans. Stef Clement werd zesde, Robert Gesink tiende.

Die laatste toonde evenals Valverde progressie in het tijdrijden, hoewel zijn achterstand op de winnaar iets meer dan twee minuten bedroeg. Het 31 kilometer lange parcours dat de organisatie van de Dauphiné uittekende, was met twee klimmetjes ook in het voordeel van de geboren klimmers.

Maar waar de vooruitgang van Gesink kan worden toegeschreven aan zijn jeugd en het opschroeven van de trainingskilometers op de tijdritfiets, had de 28-jarige Valverde geen passende verklaring voor zijn vooruitgang. Niet anders dan dat hij daar al jaren veel tijd en energie in steekt.

‘Het komt voor mij ook een beetje als een verrassing. Zeker als je naar de concurrentie kijkt’, zei Valverde. In de Dauphiné zijn acht renners uit de toptien van de Tour 2007 aanwezig.

Vorig jaar verloor hij in de tijdrit van Albi nog zes minuten op Aleksander Vinokoerov, die later wegens dopinggebruik uit de uitslag werd geschrapt. De achterstand op Cadel Evans bedroeg vijf minuten achterstand. In de tweede tijdrit van de Tour deed Leipheimer het drieënhalve minuut beter dan hij.

De Spanjaard van Caisse d’Epargne vond het geen goed vergelijkingsmateriaal. In Albi kende hij gewoon een slechte dag. En in Angoulême was het parcours gemaakt voor mannen die een grote versnelling konden ronddraaien. Daartoe rekent hij zichzelf niet. ‘Zodra het bergop gaat, zoals hier, ben ik in het voordeel’, zei Valverde die in de eerste etappe van de Dauphiné ook al de sterkste was in de sprint.

Die eerste rit kostte Clement woensdag een hogere klassering in de tijdrit. De renner van Bouygues Telecom raakte op weg naar Privas betrokken bij een valpartij en verloor twee minuten. Het zorgde ervoor dat hij in de derde etappe als achttiende van 143 renners van start moest. Op dat moment hoosde en bliksemde het in en om Saint-Paul-en-Jarez.

‘Ik baal vreselijk’, zei Clement nadat hij pas in het laatste half uur door vijf renners werd gepasseerd in het dagklassement. Zij reden allen onder droge omstandigheden. ‘Ik heb gesmeekt dat het zou blijven regenen en gevloekt toen het droog werd.’

Ook in 2007 eindigde de Brabander als zesde in de tijdrit van de Dauphiné. Toen gold dat als een verrassing. ‘Ik was destijds ook veel blijer. Nu moet ik gewoon in elke tijdrit in de top eindigen.’

Clement vindt dat het bij zijn status hoort. Hij heeft in het peloton naam gemaakt als tijdrijder. Hij haalde bij het laatste WK in Stuttgart het erepodium. ‘Gezien de omstandigheden mag ik niet klagen dat ik zesde ben geworden, maar als alles normaal was verlopen zou ik zeker vierde zijn geweest. Astarloza en Montfort horen achter mij te staan.’

Ook hij toonde zich verbaasd over de naam van de winnaar in Saint-Paul-en-Jarez. ‘Valverde heeft kennelijk veel vooruitgang geboekt’, reageerde Clement. ‘Blijkbaar stak hij er veel tijd in. Misschien heeft hij wel zo veel talent dat hij geen geboren tijdrijder hoeft te zijn om er een te winnen.’

Zijn nieuwe specialisme zal Valverde welgevallen, zo vlak voor de Tour. Sprinten en klimmen kon hij al meer dan gemiddeld. In combinatie met zijn verbeterde tijdrit maakt het hem een van de favorieten voor de eindzege, hoewel die status tot woensdag alleen aan Cadel Evans toebehoorde. De Australiër kwam een jaar geleden 23 seconden tekort om Alberto Contador te achterhalen.

Valverde, in 2007 zesde in het eindklassement, gold als een outsider. Maar de Spanjaard maakte wel serieus werk van zijn voorbereiding. Hij begon zijn seizoen met hardlopen, tien kilometer per dag. De winnaar van Luik-Bastenaken-Luik reed ook minder wedstrijden en ging in de bergen trainen. Na drie dagen Pyreneeën volgden tien dagen Sierra Nevada. Vorige week verbleef hij drie dagen in de Alpen om er Touretappes te verkennen. ‘Ik heb al een aardige conditie.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden