Vallen? Daar praat je niet over

Op een parkeerterrein vlak buiten het centrum van Deinze wacht de fiets met nummerplaatje 141 op zijn berijder. Kuilen vullen zich met regenwater, druppels glijden over de ruiten van de bus van Team Sky. Ian Stannard, een Engelsman uit Milton Keynes, kijkt naar buiten en weet genoeg. Die fiets kan wel even wachten.

De Belg Gert Steegman na zijn val. Beeld afp
De Belg Gert Steegman na zijn val.Beeld afp

De Brit is zondag een van de kanshebbers voor Gent-Wevelgem, een koers over 240 kilometer die merkwaardig genoeg niet in Gent, maar in Deinze start. Wil hij winnen, dan moet Stannard op de been blijven, maar dat is het hem nou juist.

Valpartijen domineerden de laatste weken de koersen. Zaterdag brak Laurens ten Dam vier ribben in de Ronde van Catalonië. Tom Boonen brak tijdens Parijs-Nice zijn linkerelleboog. Bij de E3 Harelbeke liep Fabian Cancellara een ernstig rugkwetsuur op en werd Sebastian Langeveld met de ambulance afgevoerd. Terwijl de echte grote klassiekers nog moeten beginnen, kon een streep door hun voorjaar - of een flink deel daarvan.

Hetzelfde overkwam Stannard vorig jaar tijdens Gent-Wevelgem. Hij belandde in een greppel en brak zijn ruggenwervel. Weg was de kans op eeuwige roem in de Ronde van Vlaanderen, de wedstrijd die een week later plaatsvindt. Is hij daarom extra alert?

De vele kronkelige weggetjes tussen Deinze en Wevelgem liggen ook nu weer vol met modder, grind en klei. Servais Knaven, ploegleider van Stannard bij Sky, heeft het zelf gezien, tijdens de verkenning van het parcours. Gelukkig maar dat de organisatie op zondagmorgen heeft besloten de bemodderde wegen daar waar mogelijk schoon te borstelen. Dat scheelt.

Maar om nou extra voorzichtig te gaan doen? Knaven, schuilend voor de regen onder luifel van de bus: 'Daar praat je niet over met elkaar.' Een renner loopt niet weg voor gevaar, is zijn opvatting. 'Anders kun je alle wedstrijden wel schrappen.'

Niet iedereen neemt het zo licht op. In de sporthal van Deinze, waar veel wielerfans ondanks het vroege tijdstip al aan de jenever nippen, staat Rik Vanwalleghem, conservator van het Centrum voor de Ronde van Vlaanderen in Oudenaarde. Hij ziet de koersen met de week nerveuzer worden.

'Valpartijen horen erbij, maar er is een grens', zegt hij. En die grens is wat hem betreft bereikt. De conservator had zich voor de komende editie van de Ronde van Vlaanderen verheugd op het duel tussen Cancellara en Boonen. 'Twee grootheden voor wie het misschien wel hun laatste kans op de eindzege was.' Dat gaat nu mooi niet door.

Al die valpartijen. Volgens Vanwalleghem is het grotendeels de schuld van overambitieuze organisatoren. 'Die denken allemaal: daar ligt nog een mooie helling. Of: laten we dat weggetje nog even meepakken.' Hij heft zijn wijsvinger. 'Als de organisatoren willen dat de geloofwaardigheid van het wielrennen niet in het geding komt, moeten ze één ding in hun oren knopen: less is more.'

Knaven kan er niet veel mee: 'Het moet in één dag gebeuren. En er kan er maar één de beste zijn. Je moet zorgen dat je erbij zit.'

Waaiers

Hevige windstoten breken het peloton zondag tijdens Gent-Wevelgem in waaiers. Het zorgt er in elk geval voor dat er weinig gedrang is. Geen nerveuze toestanden, zware valpartijen blijven uit.

Toch liggen er weer geregeld renners in de greppel. Dankzij enorme rukwinden, tot wel 90 kilometer per uur, vliegen sommigen pardoes van de weg. De Belg Gert Steegmans vindt zichzelf terug in een sloot en moet naar het ziekenhuis. Bradley Wiggins van Sky staakt, met het oog op Parijs-Roubaix, maar helemaal de strijd. Diens ploeggenoot Geraint Thomas, vrijdag winnaar bij E3 Harelbeke, wordt van zijn fiets geblazen en belandt in de berm.

Eenmaal opgekrabbeld sluit hij weer aan bij de kopgroep, waarin de Italiaan Luca Paolini de sterkste blijkt. Thomas komt uiteindelijk als derde over de finish in Wevelgem. Zijn teamgenoot met nummer 141 zit op dat moment al lang en breed in de bus. Warm en droog. En zonder schade aan lijf en leden. Stannards voorjaar is dit keer niet in gevaar gekomen. Dat is ook wat waard.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden