Vakidioot Hoedt moet Oranje voor Luxemburgse treffers behoeden

'Furbo moet je zijn. Dat betekent geslepen'

Oranje steunt vrijdag tegen Luxemburg centraal achterin op Stefan de Vrij en Wesley Hoedt, clubgenoten bij Lazio Roma. Hoedt over zijn trots, drive en de bikkelharde Italiaanse Serie A.

Wesley Hoedt moet een van de steunpilaren worden in de Nederlandse achterhoede. Beeld anp

Hij meldde zich eerder dan verwacht, Wesley Hoedt, voor de cyclus van drie interlands waarvan het Nederlands elftal vanavond de belangrijkste speelt tegen Luxemburg. De 23-jarige verdediger was geschorst voor de laatste wedstrijd van zijn Italiaanse club Lazio Roma. Hoedt: 'Lijkt me logisch dat je dan meteen een vlucht probeert te boeken.'

Met resultaat: hij was uitstekend op dreef tegen Marokko en zal vanavond in de basis staan centraal achterin, naast teamgenoot Stefan de Vrij.

Hoedt behoort met Matthijs de Ligt, Nathan Aké, Memphis Depay, Quincy Promes en Tonny Vilhena tot een nieuwe generatie internationals die graag hun gretigheid en beroepsernst tentoonspreiden. Kwalificatie voor het WK 2018 in Rusland is voor hun ontwikkeling van eminent belang, zeggen ze te beseffen.

De oproep van aanvoerder Robben om al in de vakantie bezig te zijn met de cruciale uitwedstrijd tegen Frankrijk - cruciaal als vanavond van Luxemburg wordt gewonnen althans - had hij achterwege kunnen laten in het geval van Hoedt. 'Ik heb mijn hele zomer al gepland met een aantal persoonlijke trainers.'

Luxemburg

Hij zal na 'een reset van een paar weken' rustig opbouwen en daarna serieus gaan trainen in Antwerpen bij performancecoach Bram Swinnen, alvorens zich bij zijn club te melden.

'Maar eerst Luxemburg. Ik denk alleen maar aan die wedstrijd nu', zei hij eergisteren na de eerste training van de nieuwe bondscoaches Dick Advocaat en Ruud Gullit.

Er kleeft voor zijn generatie geen jeugdsentiment aan Gullit. Hoedt was 85 dagen oud toen Gullit afhaakte bij Oranje, destijds geleid door Advocaat, voor het WK in 1994. Toch kreeg hij genoeg mee van 's mans prestaties. 'Van mijn ouders. En in Italië zijn 'de gouden drie van Milaan' nog steeds een begrip.'

Hoedt bestudeert vooral het Juventus van nu. 'Daar staan echt de meesters achterin. In Italië is daar superveel respect voor. Giorgio Chiellini wordt aanbeden. In Nederland zeggen ze: wat een schopper.'

Hij is een vakidioot. Tijdens een eerder gesprek griste hij zijn telefoon tevoorschijn om een lijstje statistieken te tonen dat hij wekelijks van Lazio ontvangt. 'Kijk, 90 procent van mijn passes zijn goed. Dat is superhoog.'

Hij glom als een scholier na een goed rapport. 'Heel goed' en 'uitstekend' zijn de kwalificaties die hij geregeld debiteert als het over zijn eigen ontwikkeling gaat. 'Mijn trots heeft me zover gebracht. Ik ben extravert, heb het hart op de tong. Dat kan mijn valkuil zijn, maar ook mijn kracht. Als je iets uitspreekt, leg je jezelf de druk op om het te halen.'

Hoedt werd opgeleid door AZ. Daar waren geregeld twijfels, vooral rond zijn 15de toen hij een groeispurt kende. Maar ook zes jaar later toen hij met slechts 26 competitiewedstrijden voor AZ in de koffer transfervrij naar de Italiaanse subtopper Lazio verhuisde. Een slungel met als voornaamste wapen zijn gepolijste trap naar de bikkelharde, resultaatgerichte Serie A, wat moest dat worden? 'Iedereen zei: Wesley gaat te vroeg. Ik heb het allemaal gehoord en gelezen. Maar ik was geen 16. Ik was 21.'

Lees verder onder de afbeelding.

Wesley Hoedt in duel met Internazionale-spits Rodrigo Palacio. Beeld epa

Groot voordeel was dat Hoedt al vloeiend Italiaans sprak bij aankomst. In Nederland had hij al een halfjaar drie keer in de week privéles. 'De trainer legt dingen in het Italiaans uit. Snap je het niet en maak je daarna een fout, dan krijg je de volle laag.'

Hij moest wennen aan de speelstijl. 'Palla libera, ken je dat? In Nederland dekken ze door, in Italië lopen centrumverdedigers met de spits, die vaak van wereldklasse is, mee. Palla libera is de term daarvoor. Zó vaak gehoord in het begin.'

Toch groeide Hoedt snel uit tot basisspeler. Hij kan bijtekenen tot 2022 tegen een forse verhoging van zijn salaris. Nog ruim een jaar verwacht hij nodig te hebben voor de volgende stap. 'Een Italiaanse vriend zei: jij moet eerst Lazio domineren, de padrone, de baas zijn achterin. Daar ben ik het mee eens.'

Nu is De Vrij dat bij Lazio. Getuige hun bijnamen doen ze weinig voor elkaar onder. Hoedt trots: 'Ze noemen mij Beckenbauer en Stefan is Baresi.'

Samen met De Vrij doet Hoedt in zijn vrije tijd aan bikram-yoga en traint hij dagelijks met Fitlight, een trainingssysteem waarbij oplichtende led-lampen moeten worden aangetikt of gevolgd. 'Goed voor je wendbaarheid, reactievermogen en coördinatie. Oudere spelers noemen ons gekscherend uitslovers. Maar wij hebben er baat bij. Ik loop nu echt veel mooier dan toen ik nog in Nederland speelde.'

Hij debuteerde voor Oranje als invaller tegen Bulgarije. Als een van de weinigen haalde hij een voldoende in Sofia, om een paar dagen later tegen Italië twee kostbare foutjes te maken. 'Baalde ik enorm van.'

Stefan de Vrij, maatje van Wesley Hoedt in de verdediging bij Lazio én Oranje. Beeld epa

Zijn extreme bewijsdrang speelt hem soms parten. Vooral als hij gepasseerd wordt. Hoedt sprak erover met prestatiecoach Joost Leenders. 'Dankzij Joost werd me duidelijk: Wesley, jij moet zelf die spiegel voorhouden.'

Zijn dochtertje helpt hem het voetbal verder te relativeren. Maar hij moet ook geen softie worden, vindt Hoedt. 'In Italië moet je als verdediger gemeen zijn, of laten we zeggen: slim. Even je voet laten staan of even op iemand zijn tenen gaan staan; het is hard tegen hard.'

Grijnzend vertelt hij over de duels met zijn oud-ploegmaat bij Lazio, Miroslav Klose. 'Die sloeg op de training tot bloedens toe op mijn knokkels als ik hem vastpakte. Zo zijn de spitsen in de Serie A.'

Hij moet furbo zijn, leerde hij snel. 'Dat betekent: geslepen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.