Vaderschap stuwt Kjeld Nuis naar grote hoogte

Kjeld Nuis heeft sinds twee maanden een zoontje en het vaderschap bezorgt hem extra koelbloedigheid op het ijs. 'Ik heb het beter op een rijtje.' Tijdens de wereldbekerwedstrijd in Nagano resulteerde dat dit weekeinde in de zege op de 1.000 meter en de tweede plaats op de 1.500.

Kjeld Nuis is vader geworden en lijkt harder te schaatsen dan ooit tevoren.Beeld anp

De nu 27-jarige schaatser rende zichzelf in het verleden meer dan eens voorbij. Of hij jutte zichzelf van tevoren zo op dat het averechts uitpakte. Zijn optreden op het olympisch kwalificatietoernooi van 2014 was het toppunt. Nuis was het hele seizoen al sterk op de 1.000 en 1.500 meter. Maar toen de tickets voor de Winterspelen in Sotsji op het spel stonden, werd de spanning hem te veel.

Sinds september, toen Nuis' vriendin Jill van een jongetje beviel, krijgt die spanning minder vat op hem, denkt hij. Zijn zoontje Jax heeft hem veranderd. Niet alleen als mens, maar ook als schaatser. Hij heeft meer zelfvertrouwen. 'Neem die 1.000 meter van dit weekend', zegt hij per telefoon vanuit Japan. 'Ik kwam de bocht niet zo goed uit. Vaak had ik dan de neiging om gehaast te proberen dat recht te zetten. Nu zei ik tegen mezelf: rustig blijven.'

Poepluiers en nachtvoedingen

Baby's staan niet per se bekend als baken van rust. Pasgeborenen zijn voor jonge ouders vaak eerder bron van chaos en doorwaakte nachten. Aan Nuis' coach Jac Orie is het idee dat het vaderschap onvermoede krachten doet vrijkomen of sporters verandert niet besteed. 'Ik wil er het romantische niet vanaf halen, maar ik vind het allemaal nogal vergezocht. Ik heb er al zo veel voorbij zien komen. Het is maar net hoe het valt.'

En hij kan het weten. Hij heeft in de loop der jaren veel schaatsende vaders onder zijn hoede gehad. Van Erben Wennemars en Gianni Rom- me tot Hein Otterspeer en Stefan Groothuis. 'Mijn team schijnt een solide basis te vormen om aan kinderen te beginnen.' En ieder van hen ging er op zijn eigen manier mee om.

Dat was in hun resultaten ook te zien, ook die verschilden per persoon. Onder leiding van Orie werden Groothuis en Wennemars als vader wereldkampioen. Maar Otterspeer, die in 2015 nog tweede op het WK sprint was, wist zich vorig jaar als jonge vader niet te plaatsen voor het mondiale sprintkampioenschap en ontbreekt dit seizoen ook bij de eerste wereldbekers.

Volgens Orie werkt de geboorte van een kind eerder ontregelend dan motiverend. Net als het kopen van een huis of op jezelf gaan wonen. 'Het is meer zo dat sommigen desondanks goed presteren. Ik geloof veel meer in gezond leven, rust nemen en hard trainen. Daar word je beter van.'

Bron van rust

Orie wil aan de andere kant het gevoel dat Nuis heeft niet onderuithalen. Die meent dat zijn zoon een bron van rust is. Zijn vriendin heeft ervoor gezorgd dat hij in de tijd van poepluiers en nachtvoedingen toch het leven van een topsporter kan leiden. 'Ik heb een meisje dat ontzettend haar best doet en dat op haar tanden bijt als ik een middagdutje wil doen. Ze is voortreffelijk.'

Ook voor de wedstrijden is Jax een bron van rust. Voordien was Nuis op weg naar het ijsstadion vaak erg met zijn races bezig. In zijn hoofd speelde hij de rondes die hij zou rijden af. Nu niet meer. 'Ik kan honderd keer bedenken hoe mijn race kan gaan of ik kan een filmpje kijken van hem. Dat laatste doe ik nu en daar word ik rustig van.'

Orie laat Nuis begaan. 'Ik kan er niets van zeggen hoe hij dat voelt. Ik vind het geweldig dat hij gelukkig is en het kan combineren. Kinderen, dat is het mooiste wat er is.' Maar het staat los van succes op het ijs, daarvan is hij overtuigd. 'Je moet geen kinderen nemen om in je sportcarrière een volgende stap te zetten. Dat is bullshit.'

Zelfs de verandering die Nuis zelf voelt, heeft Orie bij zijn pupil niet waargenomen. 'Ik vind hem beslist niet rustiger op trainingskampen.' En dat is geen probleem. Integendeel. 'Ik vind het vooral belangrijk dat hij juist niet zo veranderd is.'

Uiteindelijk blijft het dus maar de vraag of Nuis' jonge vaderschap hem nu vleugels geeft of dat hij vooral door de rust, reinheid en regelmaat van Ories trainingsprogramma's beter is geworden. Dat weet Nuis zelf ook. 'Ik ben nu in vorm en dan is het gemakkelijk praten.'

Eén verandering is er wel. Na de wedstrijd in Nagano is Nuis ongeduriger dan voorheen. Hij kan niet wachten tot hij met de bus naar het vliegveld mag. Terwijl zijn kamergenoot Jan Smeekens zijn koffer nog moet inpakken, is hij al klaar om te gaan. 'Ik wil heel graag naar huis.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden