US Open loopt gedroomde halve finale mis - en waarom Nadal daar niet rouwig om is

Rafael Nadal deed wat van hem werd verwacht in de kwartfinale van de US Open, Roger Federer niet. De gedroomde halve finale, het eerste duel tussen de aartsrivalen op het hard court van New York, komt er vrijdagnacht (Nederlandse tijd) niet. Nadal neemt het op tegen Juan Martin del Potro, de verrassende bedwinger van Federer.

Rafael Nadal. Beeld anp

Enkele uren nadat Nadal woensdag over de 19-jarige Rus Andrei Rublev, de nummer 53 van de wereldranglijst, was gewalst (6-1, 6-2, 6-2), trad Federer aan tegen de Argentijn die hem acht jaar geleden van zijn zesde US Opentitel op rij had afgehouden. Ondanks de hartstochtelijke aanmoedigingen van het publiek wist hij zijn hoge niveau van Wimbledon en de Australian Open, de toptoernooien die hij dit jaar won, niet te benaderen. Hij verloor in vier sets: 5-7, 6-3, 7-6, 6-4.

Federer ging op cruciale momenten in de fout. Hij verspeelde zijn opslag op 5-5 in de eerste set en wist in de tiebreak van de derde set niet een van de vier setpoints te benutten. Hij verloor de tiebreak met 10-8. Hij zei na afloop dat hij Del Potro in de halve finale tegen Nadal een betere kans toedicht dan hemzelf. 'Ik heb het gevoel dat ik niet thuishoor in de halve finale.'

De 36-jarige Zwitser bekende dat hij zich dit toernooi minder sterk voelde dan in Melbourne en Londen. Zijn voorbereiding was verstoord door rugproblemen. Hij had in zijn eerste twee duels vijf sets nodig om te winnen van matige tegenstanders. 'Ik wist dat ik me niet op een veilige plaats bevond. Ik was te afhankelijk van mijn tegenstanders, dat vind ik geen fijn gevoel. Dat had ik gedurende het hele toernooi, elke wedstrijd die ik inging.'

In tegenstelling tot de Amerikaanse tennisliefhebbers is Nadal niet rouwig om het uitblijven van de 38ste confrontatie met Federer. De tweevoudig US Openkampioen (2010 en 2013) verloor dit jaar al driemaal van de Zwitser. Hij sprak voor het toernooi de wens uit liever een zwakkere tegenstander te treffen in de halve finale.

(Teskt gaat verder onder afbeelding).

Andrey Rublev. Beeld anp
Andrey Rublev en Rafael Nadal. Beeld anp

Of Del Potro dat is? Op papier niet. De Argentijn heeft op hard court een positieve score tegen Nadal: hij won vijf van hun negen eerdere ontmoetingen: de halve finale van de US Open van 2009 eindigde zelfs in driemaal 6-2 voor de latere kampioen met de zwiepende forehand. Ook de laatste twee wedstrijden wist hij te winnen. Vanwege zijn lengte (1.98) heeft hij minder moeite met de hoog opstuitende topspinballen van Nadal dan andere tennissers. Hij kan ze hard en vlak de hoek in beuken.

Daar staat tegenover dat de 28-jarige Del Potro de afgelopen jaren nog vaker geblesseerd is geweest dan de Spaanse nummer één. Hij is aan beide polsen geopereerd, speelde tussen 2014 en 2016 maandenlang geen wedstrijden en heeft sinds zijn titel in New York nooit meer een grandslamfinale gehaald. In 2013 stond hij op Wimbledon voor het laatst in een halve finale.

In de finale zal Nadal of Del Potro het moeten opnemen tegen een debutant in de eindstrijd van een grandslamtoernooi: Kevin Anderson of de Pablo Carrena Busta. De lange Zuid-Afrikaanse veteraan (2.03 meter) en de Spaanse gravelspecialist hebben optimaal geprofiteerd van de afzeggingen van voormalige US Openwinnaars Andy Murray, Novak Djokovic en Stan Wawrinka.

Voor een stunt is New York van alle grandslamsteden de beste plek gebleken. Van de laatste 55 toernooien (sinds 2004) zijn er 51 gewonnen door slechts vijf spelers: Federer, Nadal, Djokovic, Murray en Wawrinka. In New York was de kans op een verrassing het grootst: Marin Cilic en Del Potro behoren ook tot de kampioenen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.