US Open 2017 is nu al het toernooi van de verrassingen

Het jaar van de wederopstanding van Federer en Nadal

Twee roestige iconen kunnen elkaar al treffen in de halve finales van de US Open, de onderste helft van het speelschema levert een debutant in de finale op. Roger Federer en Rafael Nadal maakten een fletse indruk tijdens de eerste week van het grandslamtoernooi in New York, waar modale tennissers hun kans ruiken. De jeugd zit nog in de wachtkamer. Alexander Zverev (20) was al afgevoerd, zondag werd de 18-jarige debutant Denis Shapovalov uitgeschakeld.

Denis Shapovalov Beeld AFP

De 'Big Four' (Federer, Nadal, Djokovic, Murray) heeft het tennis al bijna 15 jaar in een wurggreep, al mag je Stan Wawrinka met zijn drie grandslamtitels aan dat rijtje toevoegen. De US Open is traditioneel het toernooi waar de rest soms een voet tussen de deur zet. Andy Roddick won in 2003 zijn enige grandslamtitel in New York, Juan Martin del Potro kraakte Federer in 2009. In 2014 versloeg Marin Cilic in de finale van de US Open de chronisch geblesseerde Japanner Kei Nishikori, vorig jaar boog Novak Djokovic na Roland Garros 2015 opnieuw voor Wawrinka.

De US Open 2017 is nu al het toernooi van de verrassingen. Kijk naar de partijen van zondag in de onderste helft van het veld en je denkt even dat het ATP-toernooi van Rotterdam is verplaatst naar New York. Querrey - Mischa Zverev, Lorenzi - Anderson, Pouille - Schwartzman, Shapovalov - Carreno Busta. Een van de winnaars van die partijen uit de vierde ronde speelt zondag zijn eerste grandslamfinale. De kampioen lijkt toch echt uit de bovenste helft van het schema te komen.

De onbevangenheid en de bravoure van Shapovalov roepen herinneringen op aan de entree van Nadal. Ook de Canadees is linkshandig, al heeft hij een enkelhandige backhand. Shapovalov maakte dit jaar een valse start door tijdens het Davis Cupduel tussen Canada en Groot-Brittannië de bal uit pure frustratie - en per ongeluk - snoeihard in het gezicht van de umpire te slaan. Shapovalov werd gediskwalificeerd en voor drie maanden geschorst, de umpire moest worden geopereerd.


Het heeft Shapovalov niet geremd, hij is hard op weg om de wereld te veroveren. De hardhitter moest zich kwalificeren voor de US Open en zondagavond was de tank leeg. Hij verspeelde tegen Pablo Carrena Busta een 5-2 voorsprong in de eerste set, waarna de Spanjaard in drie tiebreaks net iets slagvaardiger bleek. Carreno Busta in de finale van de US Open? Niets is dit jaar onmogelijk bij het grandslamtoernooi van de onvoorspelbaarheid. Normaal gesproken zou je de winnaar van Nadal-Federer tippen als winnaar van het toernooi. 2017 is het jaar van hun wederopstanding, zeker van de 36-jarige Federer, die na zijn sensationele comeback bij de Australian Open zonder setverlies de Wimbledontitel veroverde. Bij de Masters in Montreal kreeg Federer echter weer last van zijn rug, waardoor zijn voorbereiding op de US Open werd verstoord.

In twee vijfsetters worstelde hij zich langs Tiafoe en Joezjni, zaterdag won Federer in drie sets (6-3, 6-3, 7-5) van Feliciano Lopez. Met zelfspot: 'Ik kwam voor de verandering eens met 2-0 in sets voor.' Toch is Federer bij de US Open een schim van de koning, die een opgefriste, moderne versie van zichzelf presenteerde bij de Australian Open en Wimbledon. Stram en stijf wandelde Federer door Arthur Ashe Stadium, zaterdag liep hij met een haperende service gevoelsmatig op één been.

Federer kwam ermee weg en kon een blinkende statistiek overleggen. Hij speelde 77 partijen in het grootste tennisstadion ter wereld, bij de opening in 1997 vernoemd naar de in 1993 overleden Arthur Ashe. Federer won er 69, een record. Toch zal Federer snel zijn ritme moeten hervinden om op de US Open zijn 20ste grandslamtitel te veroveren. Het geldt ook voor Nadal, die tegen Leonardo Mayer pas zijn veertiende breakpoint benutte en de eveneens linkshandige Argentijn vervolgens wegtikte: 6-7, 6-3, 6-1, 6-3.

Nadal, die als vanouds heerste op het gravel van Roland Garros, is kwetsbaar op hardcourt. Maar wie niet? Djokovic en Wawrinka hebben hun seizoen vanwege blessures al beëindigd, Raonic en Nishikori sloegen de US Open noodgedwongen over. Dimitrov won de Masters in Cincinatti, maar ligt er in New York al uit. Na de exodus van geplaatste spelers moeten Nadal en Federer de US Open redden, ook nu zetten ze de tijd tien jaar terug.

De chaos in het speelschema is mede te danken aan de late afmelding van Andy Murray, die zich een dag na de loting terugtrok. Terecht kapittelde Nadal de 30-jarige Schot, die sinds Wimbledon met een hardnekkige heupblessure kampt. 'Of je wacht tot het laatste moment of je fit bent om te spelen, of je zegt bijtijds af', aldus Nadal. Wanneer Murray zich voor de loting had afgemeld, was Federer als tweede geplaatst en had hij zijn aartsrivaal Nadal pas in de finale kunnen ontmoeten.

Nu zal de klassieker in het proftennis niet beslissend zijn, als in januari bij de Australian Open. Een outsider zal dromen van een machtsgreep. Zelfs Federer is gewaarschuwd. 'De les is dat je op een toernooi vol verrassingen niet de volgende verrassing bent door ook te verliezen.'

Sjarapova uitgeschakeld

Tennisster Maria Sjarapova is gestrand in de vierde ronde van de US Open. De Russin, die met een wildcard tot het grandslamtoernooi was toegelaten, ging zondag in drie sets onderuit tegen de Letse Anastasia Sevastova (5-7 6-4 6-2). Sjarapova pakte de eerste set overtuigend, maar haar spel werd daarna steeds onnauwkeuriger. In de eerste ronde gooide Sjarapova de als tweede geplaatste Roemeense Simone Halep nog uit het toenooi.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.