United wint 'rustmoment' en passeert City op ranglijst

Manchester United is stadgenoot City op de ranglijst gepasseerd. Met drie fraaie doelpunten versloeg de ploeg van Louis van Gaal vanmiddag degradatiekandidaat Aston Villa (3-1), waarmee het naar de derde plek in de Premier League klom. City heeft wel een duel te goed, een lastige uitwedstrijd tegen Crystal Palace, op Tweede Paasdag.

Herrera (rechts) viert zijn doelpunt tegen Aston Villa. Beeld ap

De wedstrijd tegen Villa was een soort rustmoment in een loodzwaar programma. Afgelopen weken heeft Manchester knap afgerekend met Spurs en Liverpool en de komende weken wachten City en Chelsea. De Bordeaux-roden uit Engelands tweede stad bleken voor een puntje naar Old Trafford te zijn gereisd.

De verdedigende tactiek werkte een half uur, maar de druk van de thuisploeg was uiteindelijk te groot. Ashley Young stuurde Daley Blind weg, wiens lage voorzet Ander Herrera bereikte. De Spanjaard controleerde de bal fraai en schoot de openingstreffer binnen.

Fellaini in duel met Villa-speler Ciaran Clark (links). Beeld ap
Van Gaal (links) en Villa-manager Tim Sherwood. Beeld epa

Nieuwe United

De contouren van het nieuwe United werden in de tweede helft nog duidelijker zichtbaar. Young en Valencia zorgen voor gevaar over de flanken, Mata en Herrera zorgen voor creativiteit op het middenveld, de opgeleefde Fellaini is altijd aanspeelbaar en Rooney staat garant voor geniale momenten.

Van Gaal heef bovendien de luxe dat hij Angel di Maria nog achter de hand heeft. De Argentijn kwam twintig minuten voor tijd het veld is en niet veel later verzond hij een pass naar Rooney die de bal met links aannam en met rechts afmaakte. Hij scoort altijd tegen Villa.

Dankzij een fout van David de Gea - nu het team eindelijk goed speelt begint de doelman foutjes te maken - wist Christian Benteke de aansluitingstreffer te maken, maar het mocht niet baten. In blessuretijd nam Ander Herrera alle twijfel wel, na goed voorbereidend werk van Mata en Rooney.

Met deze zege nam United verder afstand van Liverpool (4-1 verlies tegen Arsenal) en Southampton (1-0 verlies bij Everton). Volgende week komt City naar Old Trafford. Van Gaal kan deze derby vol vertrouwen tegemoet zien. Hij heeft United definitief aan het spelen gekregen.

Angel di Maria. Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden