United weinig overtuigend naar kwartfinale FA Cup

Met weinig overtuiging heeft Manchester United maandagavond de kwartfinale van de FA Cup bereikt. Het won, wat geflatteerd, met 1-3 tegen derdeklasser Preston North End. De gastheren hadden de voorsprong genomen, maar uiteindelijk bezweek het onder de druk van de grote broer uit Manchester.

Joe Garner in botsing met Marcos Rojo. Beeld anp

Er was met veel voorpret uitgekeken na de eerste ontmoeting tussen de aloude rivalen uit Lancashire sinds 1972, toen United Best, Law en Charlton had rondlopen. Laatstgenoemde zat dit keer, met hoed, op de kolkende tribunes van Deepdale om te kijken hoe Louis van Gaal en zijn mannen het ervan afbrachten. In de vorige ronden had Van Gaal tijdens zijn rondreis door de spelonken van het Engelse voetbal met moeite gewonnen van Yeovil Town en Cambridge United.

Het viel weer niet mee, ondanks de beslissing van Van Gaal om Wayne Rooney weer op zijn vertrouwde plek in de spits te posteren. Er was ruimte omdat Robin van Persie last had van een blessure. De aanvoerder oogde gretig, wilde bewijzen dat hij hier, en nergens anders, thuishoort. Maar de gretigheid was afwezig bij de meeste van zijn ploeggenoten. Afgezien van de eerste tien minuten speelde het miljoenenteam log, traag en fantasieloos. Balbezit zonder enige pit.

Preston North End, een 135 jaar oude vereniging, wist evenmin veel uit te richten, maar dat kan de nummer vier van League One moeilijk kwalijk worden genomen. De 23.000 toeschouwers vermaakten zich kostelijk en brachten een eerbetoon aan Tom Finney, de legendarische Preston-voetballer uit de jaren vijftig en zestig die precies een jaar geleden is overleden.

Vleugels

Na rust ging United aanvankelijk door op de ingezette weg, maar dan minder georganiseerd. Preston kwam daarentegen vol vertrouwen uit de krappe kleedkamers en nam verrassend de voorsprong door een treffer van de 26-jarige Scott Laird, een goal waarbij keeper David de Gea voor een keer niet geheel vrijuit ging. De thuisploeg kreeg vleugels. Van Gaal besloot de falende Radamel Falcao naar de kant te halen, dit tot verbazing van de Colombiaan, en te vervangen door Ashley Young.

Het was Young die even later de gelijkmaker inluidde met een pass naar Ander Herrera, die de bal nauwkeurig in de linkerhoek legde. De Preston-spelers waren furieus omdat Rooney hinderlijk buitenspel leek te staan. Voor de kleine Spanjaard was het een persoonlijke triomf, want onder Van Gaal krijgt hij tot verbazing van alles en iedereen amper kansen. Zeven minuten nam 'Long Ball United' de voorsprong dankzij pinchhitter Marouane Fellaini.

Kort voor tijd besliste Rooney de wedstrijd middels een strafschop, die hij zelf had veroorzaakt. Voor de ploeg van manager Simon Grayson, die vijf jaar geleden met Leeds United een bekerduel won op Old Trafford, een teleurstelling. Van Gaal is met de schrik vrijgekomen. Grayson had voor de wedstrijd aangekondigd dat hij na afloop een wit wijntje wilde drinken met Van Gaal, een Engelse traditie onder managers, maar het is de vraag of de Nederlandse manager daar veel zin in had na deze zwakke pot. Wel bedankte hij uitgebreid de vijfduizend meegereisde supporters.

Zijn ploeg kan zich opmaken voor de kwartfinale tegen bekerhouder Arsenal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden