United stelt kampioenschap Leicester nog even uit

Leicester City, de verrassende koploper in Engeland, kon kampioen worden in de uitwedstrijd op Old Trafford. De ploeg van Louis van Gaal wenste niet mee te werken.

Manchester United hield de gedoodverfde kampioen Leicester City op 1-1.Beeld epa

'Teleurgesteld? Nee, dat woord kennen we niet meer in Leicester.' Breed lachend verlaat de 68-jarige Leicester City-supporter Roy Ward het 'Theater van de Dromen', waar zijn club de grootste droom net niet in vervulling zag gaan: het kampioenschap binnenslepen op Old Trafford. Het 1-1-gelijkspel betekent dat Leicester nog even moet wachten.

Als Spurs vanavond niet van Chelsea wint op Stamford Bridge, is het alsnog zo ver. 'Maar het liefst winnen we de titel in ons eigen stadion, volgende week tegen Everton. Ongelooflijk, dat ik dit nog mag meemaken allemaal', zegt Ward, die al vier decennia alle wedstrijden bezoekt. Zijn vrouw wil ook wat zeggen, maar heeft geen stem meer over. Ze steekt maar een sigaret op, na alle spanning.

Aanvoerder Wes Morgan kopte de 1-1 binnen.Beeld getty

Spannend was het zeker in Manchester, waar de gasten in het begin werden overlopen door de ploeg van Louis van Gaal. Al na acht minuten lag de bal achter doelman Kasper Schmeichel. Een voorzet van Antonio Valencia bereikte een vrijstaande Anthony Martial en de Fransman scoorde koelbloedig. Het was het perfecte begin voor de Mancunians, die nog volop in de strijd zijn voor Champions League-voetbal en daarom niet van zins waren de Foxes een handje te helpen. Vanaf de zijlijn zag trainer Claudio Ranieri dat zijn nerveuze mannen amper aan de bal kwamen. Meer doelpunten hingen in de lucht. Vijf minuten later was het bijna 2-0, maar Schmeichel hield een inzet van Jesse Lingard knap uit het doel.

In plaats daarvan viel de goal aan de andere kant. Out of the blue, letterlijk. Voormalig Manchesterspeler Danny Drinkwater mocht namens Leicester City een vrije trap nemen en legde de bal op het hoofd van de aanstormende verdediger Wes Morgan. Het was uitgerekend deze grote Jamaicaan die vorig seizoen nog een eigen doelpunt had gemaakt bij het 3-1-verlies van Leicester, dat indertijd op degradatie af leek te stevenen. De 32-jarige Morgan is dit seizoen uitgegroeid tot een van de steunpilaren van de ploeg. Met Robert Huth vormt hij een ijzersterk centraal duo, dat bij vrije trappen naar voren marcheert om voor dood en verderf te zorgen bij de vijand. Tegen Southampton enkele weken geleden was Morgan bijvoorbeeld verantwoordelijk voor de enige en winnende treffer.

Tekst gaat verder onder video.

Trainer Claudio Ranieri.Beeld afp

Na Leicesters onverwachte gelijkmaker begon Manchester moeizamer te spelen, maar de thuisploeg kreeg in de 31ste minuut een gouden kans op voorsprong. Rechtsachter Danny Simpson gaf de bal rond de middenlijn aan Lingard, die alleen op het doel af kon gaan. Simpson ging in de achtervolging en leek de Manchesteraanvaller neer te leggen net voordat Schmeichel arriveerde. Tot woede van het Old Trafford-publiek oordeelde scheidsrechter Michael Oliver dat het ging om een onschuldige schouderduw. Geen vrije trap, geen rode kaart. Een paar minuten later moest de arbiter opnieuw een lastige beslissing nemen, toen Riyad Mahrez in de zestien neerging in een duel met de zwakke Marcus Rojo. Wederom liet hij doorspelen.

In de tweede helft waren de Foxes assertiever en roken ze bloed. Onder toeziend oog van tv-presentator en oudspeler Gary Lineker getooid met Leicestersjaal waren ze heer en meester. De onvermoeibare N'Golo Kanté toonde aan dat hij de beste middenvelder van het land is, Schmeichel maakte zijn vader trots met knappe reddingen en de speelse straatvoetballer Mahrez trakteerde de aanwezigen op fluwelen bewegingen. Spits Leonardo Ullao kreeg enkele kansen, die wellicht wel zouden zijn benut door de geschorste Jamie Vardy. United vocht zich terug en toen invaller Memphis Depay kort voor tijd op de rand van het strafschopgebied werd neergelegd door Drinkwater die zijn tweede gele kaart kreeg stonden de vossenharten even stil. Erbinnen of erbuiten, dat was de vraag. Oliver legde de bal erbuiten.

'Ik gun het ze'

De wedstrijd die over de hele wereld, tot in de tempels van Bangkok, werd bekeken, eindigde zo in een resultaat waaraan beide ploegen maar weinig hebben. Zeker Van Gaals United niet.

Het deert de Leicesterfans zondagmiddag weinig. Zij blijven zo lang mogelijk in het stadion, luid zingend. 'Ik gun het ze', zei steward Terrence op de Sir Alex Ferguson-tribune. 'Weet je wat ik het mooist vind? Twintig jaar geleden zag ik hier doelman Peter Schmeichel met zijn zoontje het veld op komen. En kijk waar Kasper nu staat.'

Buiten staat de 36-jarige Leicesterfan Craig Elliot met zijn dochters na te genieten: 'Die weten niet wat ze meemaken. Als ze maar niet gaan denken dat het winnen van titels hoort bij het bestaan van een Leicesterfan, zoals dat hoort bij die van United.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden