United is blij met 'the special one'

José Mourinho zat lang te wachten op zijn droomclub. Het echec van Van Gaal maakte in Manchester de weg vrij voor de Portugese resultaattrainer: de Unitedfans willen ook wel weer eens juichen.

Jose Morinho (rechts) en voormalig United coach sir Alex Ferguson (links). Beeld AP

Na een open sollicitatie van 162 dagen is José Mourinho vrijdag aangesteld als trainer van Manchester United. Voor de 53-jarige succesmanager is het een lang gekoesterde droom die in vervulling gaat. Dat de komst van de Portugees pas vier dagen na Louis van Gaals ontslag officieel werd bekendgemaakt, had te maken met conflicterende commerciële belangen tussen Mourinho en Manchester United inzake dure horloges en snelle auto's.

Reeds in de nadagen van de door hem bewonderde Alex Ferguson zag Mourinho zichzelf als de ideale manager voor de rijkste en meest fameuze club ter wereld. Groot was dan ook zijn teleurstelling toen de clubleiding, waar twijfel heerste over Mourinho's temperament, indertijd eerst David Moyes en daarna Louis van Gaal verkoos. Maar na zijn ontslag bij Chelsea en de tegenvallende resultaten van de Amsterdammer was de komst van The Special One naar Old Trafford onvermijdelijk geworden. Manchester United heeft geen tijd meer voor leerprocessen maar wil weer meedoen in de Europese top.

Mourinho tekende een vierjarig contract ter waarde van omgerekend 78 miljoen euro. Bij zijn aantreden begon hij meteen een charmeoffensief. 'Ik heb vaak gespeeld op Old Trafford en het overheersende gevoel was empathie. Soms zei ik dingen waarmee mijn club niet gelukkig was. Ik herinner me dat ik na een overwinning hier met Real Madrid zei dat de beste ploeg had verloren, en niet iedereen in Madrid was daar blij mee.' Mourinho was een plaaggeest voor Sir Alex. Zowel met FC Porto als met Real Madrid won hij belangrijke wedstrijden in het 'Droomtheater'.

Er is vol lof gereageerd op de benoeming, net zoals iedereen lyrisch was toen Van Gaal twee jaar geleden op Old Trafford begon. Oud-spelers als Paul Scholes, Cristiano Ronaldo en Rio Ferdinand juichen de keuze toe. De enige dissonant was Eric Cantona, die zich afvroeg of de solide speelstijl waarom Mourinho bekend staat - het is niet zozeer een bus die hij voor het eigen doel pleegt te parkeren alswel een dubbeldekker - wel past hij de club van Best en Beckham. Volgens Britse media is de kans niet zo groot dat Ryan Giggs, die al 29 jaar aan de club verbonden is, aanblijft als assistent.

Louis van Gaal wist met United nooit echt te overtuigen Beeld anp

Prijzenkast

De Portugees is een succestrainer, die evenwel nooit jarenlang aanblijft. Op zijn palmares staan acht landstitels, vier nationale bekers, twee Champions Leagues en een Europa League. Anders dan Van Gaal staat hij niet bekend als een opbouwtrainer. Hij zal een reeks grote namen halen, te beginnen met de 35-jarige Zlatan Ibrahimovic, die moet uitgroeien tot assistent-trainer. Ook de namen van Antoine Griezmann, James Rodriguez en Gonzalo Higuain zijn reeds gevallen. De eerste echte test vindt plaats op 7 augustus, wanneer kampioen Leicester City de tegenstander van United is bij de Engelse supercup.

Met nog meer interesse zal worden uitgekeken naar het vriendschappelijke duel, twee weken eerder in Peking, tegen Manchester City. 'Vriendschappelijk' is hier misschien geen gepaste term, aangezien de Noisy Neighbours dan worden geleid door Mourinho's aartsrivaal Pep Guardiola. Waar de beste spelers ter wereld tegenwoordig in Spanje spelen, is de Premier League het domein van 's werelds elitetrainers, met Jürgen Klopp, Claudio Ranieri, Arsène Wenger, Antonio Conte en José Mourinho. De Engelse managers zitten vooral bij degradatiekandidaten.

Tekst gaat door onder de afbeelding.

Mourinho en Guardiola troffen elkaar al vaak in de Champions League en de Spaanse competitie Beeld anp

Dramatische periode

Het eerste openbare optreden van de Portugees in zijn nieuwe rol is waarschijnlijk in een Zuid-Londense rechtszaal, waar hij is gedaagd door Chelsea's voormalige clubarts Eva Carneiro. Mourinho mag daar uitleggen waarom hij haar tijdens de openingswedstrijd van afgelopen seizoen, en de dagen erna, zo onkies heeft behandeld.

Voor de toenmalige Chelseamanager betekende dit conflict het begin van een dramatische periode, een tijd waar hij liever niet aan terug denkt.

De Manchester United-fans evenmin. Voor hen geldt vanaf nu ook niet meer niet 'aanval, aanval, aanval', maar 'resultaat, resultaat, resultaat'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.