'Unieke kans' op WK wielrennen in Groningen en Drenthe steeds groter

Er bestaat een grote kans dat de wereldkampioenschappen wielrennen in 2020 in de provincies Groningen en Drenthe worden gehouden. De internationale wielerbond UCI heeft een officieel verzoek neergelegd bij het organisatiecomité. Het zou de achtste keer zijn dat de WK wielrennen in Nederland worden gehouden.

Tom Dumoulin tijdens de wereldkampioenschappen op de weg in 2017.Beeld anp

Aanvankelijk wilden Groningen en Drenthe het evenement in 2023 naar Nederland halen, omdat de WK van 2020 al was vergeven aan de regio rond Venetië. Die organisatie trok zich echter terug, omdat het draagvlak onder de bevolking steeds verder afbrokkelde. Venetië dreigt te bezwijken onder het massatoerisme. Vanaf dat moment kwam Noord-Nederland in beeld.

De Stichting Cycling Championships Northern Netherlands, waarvan ex-schaatsster Renate Groenewold het uithangbord is, werd tijdens het afgelopen WK veldrijden in Valkenburg verrast door het voorstel van UCI-president David Lappartient. Het organisatiecomité onderzoekt momenteel of het plan haalbaar is. Met het officiële verzoek van de UCI komt dat proces nu in een stroomversnelling.

Renate Groenewold op de schaatsbaan in 2012.Beeld Jiri Buller

Geen cadeautje

Groenewold noemt het verzoek van de UCI 'een unieke kans'. 'Maar het is beslist geen cadeautje, zoals iemand vanmorgen tegen me zei. Een cadeau heb je al. Zover is het nog niet. We zullen met onze vijf stakeholders - de provincies Groningen en Drenthe en de steden Groningen, Assen en Emmen - om de tafel moeten om een zo reëel mogelijk beeld te krijgen van de haalbaarheid van het plan.'

Het achtdaagse evenement zou naar schatting 15 miljoen euro kosten, waarbij de provincies Groningen en Drenthe garant staan voor 10 miljoen euro en het Ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport voor 2,5 miljoen euro. De rest moet worden opgehoest door het bedrijfsleven. 'Als ik alleen al vandaag kijk naar alle reacties, dan heb ik daar een positief gevoel bij', zegt Groenewold. 'Maar we juichen nog niet.'

De organisatie van de WK wielrennen in het Noorse Bergen werd onlangs failliet verklaard, omdat het ondanks de massale publieke belangstelling met een schuld van 4 miljoen euro achterbleef. Een dergelijk scenario wil Groenewold koste wat kost voorkomen. 'We zullen een zo juist mogelijke inschatting van de kosten moeten maken. Niet dat er achteraf wordt gezegd: sorry, maar we hebben ons toch een beetje verrekend.'

Het parcours moet nog worden getekend. Het zal vooral vlak zijn, met hier en daar kasseienstroken en één heuvel, de zogeheten VAM-berg: de voormalige vuilstort van afvalverwerker Attero. Vanwege het vlakke karakter speelt het parcours vooral de sprinters in de kaart. Groenewold, lachend: 'Nee, ik heb nog geen bedankje van Dylan Groenewegen gekregen, maar hij zal hier blij mee zijn. Net als de vrouwen trouwens.' Het TT-circuit in Assen moet de vaste finishlocatie worden.

Het zou niet de eerste keer zijn dat een groot wielerevenement in het noorden van Nederland wordt gehouden. In 2002 startte de Giro d'Italia in Groningen en in 2009 was Assen het vertrekpunt van de Ronde van Spanje. De WK wielrennen zijn sinds 1927 zeven keer in Nederland gehouden: vijf keer in Valkenburg, eenmaal in Heerlen en eenmaal in Zandvoort. Slechts eenmaal won een Nederlander voor eigen publiek: in 1979 was Jan Raas de sterkste in Valkenburg. In die plaats waren ook de laatste WK, zes jaar geleden.

Eerder deze week adviseerde de Nederlandse Sportraad minister Bruno Bruins van sport een 'megasportevenement' naar Nederland te halen. Volgens Groenewold zou de WK een extra aanjager moeten zijn om fietstoeristen naar Noord-Nederland te halen. Ze verwacht dat er nog voor de zomer duidelijkheid komt over de haalbaarheid van het plan.

De Ronde van Spanje in Assen in 2009.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden